L'Islande est un pays magnifique, notamment pour sa nature. Alors voici 3 des parcs nationaux islandais qu'il faut absolument visiter.

Le terme "épique" est souvent utilisé, mais il convient parfaitement à l'Islande. De ses nombreux glaciers et volcans actifs à ses lagons chauds et accueillants, cette île nordique a attiré l'attention des amateurs d'aventure du monde entier. 

Et certains des endroits les plus épiques d'Islande se trouvent dans les spectaculaires parcs nationaux du pays. Chacun des trois parcs nationaux du pays possède son propre charme, qu'il s'agisse des montagnes coiffées de glaciers, des paysages de lave ou du site du tout premier parlement du monde. "Épique" est exactement le mot qui convient.

Parc national de Snæfellsjökull

Le parc national de Snæfellsjökull, qui abrite de vastes paysages de lave de magma ancien, des falaises maritimes vertigineuses avec des colonies d'oiseaux criards, des montagnes surmontées de glaciers et des sentiers de randonnée le long de plages de sable noir, représente presque tout le spectre des paysages islandais. Nommé d'après son glacier et son volcan, le parc national de Snæfellsjökull se trouve sur la péninsule de Snæfellsnes, sur la côte ouest de l'Islande. 

Assis en sommeil sous une calotte glaciaire, le stratovolcan a plus de 700 000 ans. Inspiré par le roman de Jules Verne, Voyage au centre de la Terre (1864), le volcan est l'endroit où les héros du roman ont trouvé l'entrée de leur exploration souterraine. Les randonneurs expérimentés qui relèvent le défi d'atteindre le sommet à 4 744 pieds seront récompensés par des vues impressionnantes sur la terre et la mer environnantes (mais malheureusement pas par l'entrée du centre de la Terre).

Lorsque vous explorerez le parc, ne manquez pas de visiter les grottes de Vatnshellir. Ces tubes de lave vieux de 8000 ans ne peuvent être explorés qu'avec un guide et offrent une occasion unique d'en savoir plus sur la précieuse géologie souterraine de l'Islande. Les visites ne sont proposées qu'en été.

En explorant n'importe quel sentier le long de la côte, vous découvrirez des criques rocheuses saillantes, des champs de roche de lave couverts de mousse, de nombreux oiseaux de mer, des falaises imposantes et un volcan glaciaire. Tous ces éléments contribuent à la beauté incomparable du parc national de Snæfellsjökull.

Comment visiter le parc national de Snæfellsjökull ?

Vous pouvez facilement rejoindre le parc en voiture pour une excursion d'une journée depuis Reykjavik, mais il est fortement recommandé de passer plus de temps dans la région.

L'accès au parc est gratuit, mais le camping et la nuitée ne sont pas autorisés. Si vous voulez camper, il y a des terrains de camping à proximité sur d'autres parties de la péninsule de Snæfellsnes.

Parc national de Þingvellir (Parc national de Thingvellir)

Il est quelque peu approprié que le site choisi pour accueillir le premier parlement du monde soit également l'endroit où deux plaques tectoniques se rencontrent. La colonisation de l'Islande a commencé au 9e siècle et, alors que la population de l'île commençait à croître, les chefs de tribus avaient besoin d'un lieu pour se réunir, régler leurs différends et établir des lois. Þingvellir a été choisi non pas pour son importance tectonique mais pour son emplacement central. C'est ainsi qu'est né le premier parlement du monde, Althingi (prononcé ál-thingk-ee).

Le site se trouve également au sommet de la dorsale médio-atlantique, une zone où les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne se séparent à raison de 2 cm par an. Si l'Islande n'avait pas une activité volcanique continue sous la surface du pays pour l'alimenter en nouvelle lave, elle finirait par se déchirer.

Les premiers parlementaires islandais ne connaissaient peut-être pas l'importance géologique de Thingvellir, mais ils avaient le goût de l'immobilier : la région est marquée par des falaises rocheuses, une cascade et des sentiers de randonnée pittoresques imprégnés de l'histoire de la région. 

Les visiteurs du parc se retrouvent le plus souvent à marcher dans l'Almannagjá, l'étroite vallée qui marque la limite du rift médio-atlantique. Suivez le sentier entouré de majestueuses falaises rocheuses et d'herbe rosée, tout en vous enchantant de ce lieu emblématique de Games of Thrones.

En ce qui concerne les activités de ce parc national islandais, la plongée en apnée et la plongée dans la fissure cristalline de Silfra sont un must pour tout aventurier curieux. Pour ceux qui préfèrent rester en surface, les randonnées sont spectaculaires partout dans le parc.

Qu'il soit recouvert de neige ou éclairé par le soleil de minuit, Þingvellir est un parc d'une grande beauté tout au long de l'année.

Comment visiter le parc national de Þingvellir ?

Situé dans la région sud de l'Islande, ce parc est l'une des trois principales étapes de l'itinéraire emblématique du Cercle d'or.

Il y a deux façons de se rendre au parc national de Þingvellir. Vous pouvez arriver en voiture ou suivre une visite guidée. Malheureusement, il n'y a pas de transport public disponible.

Heureusement, le parc se trouve à proximité de la capitale animée de Reykjavik. Il faut environ 45 minutes pour atteindre l'entrée du parc depuis la ville.

L'entrée du parc national de Þingvellir est gratuite mais vous devez payer 750 ISK (~6 USD) par jour pour le stationnement.

Il est possible de camper à plusieurs endroits du parc, mais vous devez obtenir un permis de camping auprès du centre d'information à votre arrivée. Pour en savoir plus sur le camping au parc national de Þingvellir. 

Parc national de Vatnajökull

Le parc national du Vatnajökull est le deuxième plus grand parc national d'Europe. Il s'étend sur plus de 2 000 km2 (soit 14 % du pays). Toute cette masse terrestre signifie qu'il y a beaucoup à explorer, des volcans (10 se trouvent à l'intérieur du parc) aux canyons creusés par les crues glaciaires et aux chutes d'eau tonitruantes.

Les paysages incomparables du parc et la proximité de la vie sauvage valent bien les quatre heures de route (au moins) depuis Reykjavik. Une nuit sur place vous permettra de profiter au maximum de la nature et des aventures.

S'il y a une attraction naturelle à ne pas manquer lors de votre visite du parc national du Vatnajökull, c'est bien la lagune du glacier Jökulsárlón. Le vêlage de la glace du glacier Breiðamerkurjökull, situé à proximité, donne naissance à d'étonnants icebergs qui flottent dans la lagune. Certains des icebergs qui dérivent lentement à travers la lagune et vers la mer s'échouent sur le rivage de l'autre côté de la route. En vous promenant sur le sable noir, vous verrez les fragments d'icebergs scintillants éparpillés sur la bien nommée Diamond Beach.

Le lagon et la plage sont les favoris de nombreux visiteurs en Islande, et une visite de ces parties du parc vous montrera rapidement pourquoi. Explorez les majestueuses grottes de glace, marchez sur un glacier, parcourez des sentiers pittoresques et laissez-vous envoûter par des panoramas saisissants, comme il n'en existe nulle part ailleurs dans le monde, lors de votre visite du parc national du Vatnajökull.

Comment visiter le parc national du Vatnajökull ?

La meilleure façon de se rendre au parc est en voiture, car il se trouve à l'autre bout du pays par rapport à Reykjavík. Faites un voyage en voiture le long de la Ring Road et laissez-vous surprendre par tous les points de vue panoramiques qui se trouvent sur le chemin.

L'accès au Vatnajökull est gratuit, mais le stationnement est payant : 600 ISK (~5 USD) par jour.

Les terrains de camping du parc sont ouverts toute l'année, mais les visiteurs doivent s'inscrire avant de camper et payer le lendemain matin. Voir ici pour plus de détails sur le camping au parc national de Vatnajökull.

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