Les Hébrides au Nord de l'Ecosse peuvent être pluvieuses, isolées et froides - pourtant leurs habitants se classent comme les personnes les plus heureuses du Royaume-Uni. Quel est leur secret?

La journaliste Kathryn s’est rendue sur place pour essayer de comprendre. Témoignage :

Il était près de minuit et le ciel restait toujours léger. Le seul soupçon de coucher de soleil visible depuis la fenêtre de la cuisine était une tache rose au-dessus du Minch, l'étendue d'eau qui sépare les îles des Hébrides extérieures des montagnes de la côte écossaise. Accessible par avion à hélice ou ferry depuis la Grande-Bretagne continentale, les Hébrides extérieures abritent 26 000 personnes. Jusqu'à ce que je déménage à New York il y a trois ans, j'étais l'une d'entre eux. Maintenant, j'étais de retour à la maison - car la plupart des insulaires l'appellent « la maison », peu importe à quelle distance ils voyagent.

C'était aussi beau que je m'en souvenais. Les ténèbres ne sont apparues que quelques heures après minuit. Au cours de la journée, les renoncules brillaient sur le côté des routes à voie unique et des mèches de coton de tourbillon se balançaient dans la brise. Une atmosphère de vacances a rempli les rues de Stornoway, la plus grande ville de l'archipel, alors que les habitants et les visiteurs se préparaient pour le festival de musique annuel, Heb Celt.

Mais ces îles ne sont pas connues seulement pour leur beauté. Dans les années qui ont suivi mon départ, les Hebrides faisaient la une des journaux pour être parmi les plus heureux de Grande-Bretagne. Selon l'enquête annuelle sur le bien-être publiée par l'Office of National Statistics (ONS), les personnes interrogées dans les Hébrides extérieures ont obtenu les meilleures notes à la question «êtes-vous heureux? Ils sont également parmi les cinq premiers en termes de satisfaction et de joie de vivre. Alors que je redécouvrais de vieux repaires et que je retrouvais mes amis et ma famille, je me suis mise à découvrir ce qui fait des Hébrides l'une des endroits les plus heureux.

Pendant que mon frère et moi dégustions un repas en plein air dans une ferme à emporter du côté ouest de l'île de Lewis, nous marchions le long des sables de Dal Mor, une plage à quelques kilomètres de la route. Et cette question du bonheur n’était pas trop difficile à comprendre. «Qui ne se sentirait pas heureux ici?» Pensais-je alors que le sable craquait sous mes pieds, les eaux claires de l'Atlantique se balançant tout près. Mais qu'en est-il de mon expérience, précisément, qu’est-ce qui m'a fait me sentir si heureuse?

J'ai demandé à George Mackerron, professeur à l'Université du Sussex, d'étudier les liens entre notre environnement et notre bonheur. Dans le cadre de son doctorat sur le bonheur et la qualité de l'environnement, Mackerron a lancé Mappiness, une application pour iPhone qui demandait aux gens où ils étaient, avec qui ils étaient et ce qu'ils ressentaient à des moments précis de la journée. Le projet, lancé en 2010, a reçu 3,5 millions de réponses de 65 000 personnes à travers le Royaume-Uni. Mackerron a non seulement trouvé que les gens sont plus heureux dans les environnements naturels, mais l'analyse non publiée des données Mappiness basées sur la zone du code postal a corroboré les conclusions de l'ONS, montrant les Hébrides extérieures près du sommet.

"Nous constatons que les gens sont plus heureux en ce moment dans les environnements naturels, et tous les environnements naturels sont plus heureux que les villes", me dit Mackerron, ajoutant qu'il existe "une sorte de hiérarchie où les environnements les plus heureux sont marins et côtiers". " Il y a des preuves, aussi, qu'être près de l'eau, ou ce qu'on appelle «l'espace bleu», peut potentiellement nous rendre plus heureux - et la mer n'est jamais loin dans les Hébrides extérieures. Sur la côte ouest de l'île de Harris, l'eau est à chaque nuance de la marine profonde à la turquoise vif. Dans le nord et le sud de l'île, on a l'impression de vous suivre lorsque les lochs étendent leurs doigts à l'intérieur des terres. Et que ce soit sur une croisière ou un voyage en ferry pour simplement accéder aux îles, être sur l'eau elle-même est, bien sûr, une activité commune. Outre la nature, le bonheur vient à la communauté.

En ce qui concerne notre sentiment de bien-être, la recherche confirme l'importance de ce type de liens sociaux. «Le sentiment d'appartenance à la communauté a le plus grand impact sur l'explication des différences inter-communautaires dans la satisfaction moyenne à l'égard de la vie», a déclaré l'économiste John F Helliwell, professeur émérite à l'Université de la Colombie-Britannique. Ses recherches au Canada ont révélé que les plus petites collectivités ont, en moyenne, un plus grand sentiment d'appartenance à la communauté, des niveaux plus élevés de confiance envers les voisins et plus de temps passé avec la famille et les amis.

"Pourquoi cet endroit est-il si heureux?», a déclaré Claire Macleod, qui est retournée dans les îles après 18 ans passés sur le continent écossais, et est maintenant co-directrice d'Orbit Agency, une entreprise de médias numériques. "Nous avons un environnement incroyable ici, visuellement et dans le style de vie. Il y a des paysages, il y a de grands cieux, de l'air pur, de l'eau pure; la sécurité est un facteur important. Mais pour moi, c'est un lieu de vie et de vie communautaire axé sur la famille. "Cela semble assez romantique, mais en tant qu'Hébrides, nous portons toujours ce lieu dans notre cœur", a-t-elle poursuivi. "Je pense que c'est plus profond que la communauté; Je pense que c'est la connexion. Je continue à l'appeler un sentiment d'appartenance ... Il y a quelque chose pour tout le monde, mais ce qui le rend unique, ce sont les gens. "

Vivre sur une île renforce ces sentiments. Vous savez ce qu’il vous reste à faire.