Des expériences pour découvrir l'Ecosse

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Partez découvrir l'Ecosse, une destination nature, festive, riche en histoire. Avec des paysages à couper le souffle, l'Ecosse vous séduira.

Pensez à l'Écosse et vous aurez probablement des images de Highlanders en tartan, de cornemuses, du monstre du Loch Ness, de châteaux isolés, de golf, de paysages magnifiques et de bétail hirsute des Highlands. Tous ces éléments font partie de la mystique de ce pays unique, mais aussi (à part Nessie) un aperçu très concret de ce que les touristes y voient.

Vous pouvez explorer l'Écosse en bateau, à pied le long de ses sentiers, en train ou en voiture, et chacun de ces circuits vous fera vivre des expériences inoubliables. L'histoire est omniprésente lorsque vos aventures touristiques vous mènent aux châteaux et aux champs de bataille légendaires où les clans se sont affrontés, lorsque vous suivez les traces de rois et de reines légendaires, ou lorsque vous suivez les traces littéraires tracées par Robbie Burns et Sir Walter Scott.

Un autre des grands attraits de l'Écosse est sa solitude, avec ses étendues isolées de landes couvertes de bruyère, ses plages isolées et ses montagnes sauvages et romantiques, avec leurs vallées profondes et leurs lochs. Que vous choisissiez des villes animées, des cités historiques ou des landes et îles isolées, vous découvrirez qu'elles regorgent toutes de choses mémorables à voir et à faire.

Planifiez votre voyage vers certains des meilleurs endroits à visiter au Royaume-Uni avec notre liste des principales attractions en Écosse.

Le château d'Édimbourg et le Royal Mile

Les tours et les murs de pierre du château d'Édimbourg dominent l'horizon de la ville depuis le 13e siècle. Perché au sommet d'un rocher de basalte noir, il offre des vues magnifiques sur la ville et un voyage à travers l'histoire tumultueuse de l'Écosse.

Les points forts du château d'Édimbourg sont les spectaculaires joyaux de la couronne, la célèbre pierre du destin (la pierre de Scone) et la chapelle Sainte-Marguerite, construite en 1130 et le plus ancien bâtiment d'Édimbourg. On entre dans le château par un pont-levis qui traverse un ancien fossé depuis la large Esplanade, où se tient chaque année en août le célèbre Tattoo militaire d'Édimbourg. Les statues en bronze des héros légendaires William Wallace et Robert the Bruce semblent veiller sur les portes du château.

En contrebas, le Royal Mile s'étend le long de l'escarpement abrupt jusqu'à l'élégant palais de Holyroodhouse, un autre des sites les plus célèbres d'Édimbourg. Bordé de maisons en brique et de monuments historiques, le Royal Mile est également rempli de petites boutiques, de fabricants de kilt, de salons de thé, de musées et de cafés. Entre ses hauts bâtiments - certains atteignant plus de 10 étages du côté de la descente - se trouvent des petites ruelles étroites, appelées "vents", qui se faufilent entre de minuscules cachettes.

N'oubliez pas d'inclure également le Musée national d'Écosse dans votre itinéraire d'Édimbourg. L'une des principales attractions d'Écosse, ce musée amusant comprend tout, des artefacts médiévaux aux expositions relatives à l'art et à la science.

Loch Lomond

L'idyllique Loch Lomond, situé à quelques kilomètres au nord-ouest de Glasgow, est le plus grand lac de Grande-Bretagne. Selon l'auteur écossais Walter Scott, c'est aussi "la reine des lacs écossais". Avec une abondance de truites, de saumons et de corégones qui attirent les pêcheurs à la ligne, des sports nautiques et de nombreux espaces ouverts pour les randonneurs, ce magnifique coin d'Écosse est également une excursion d'une journée très appréciée depuis la ville.

Les promenades en bateau sont très appréciées au Loch Lomond, tout comme les randonnées au bord du lac et les treks plus longs sur le majestueux Ben Lomond (3 192 pieds), qui offre une vue spectaculaire sur le parc national des Trossachs.

La dernière attraction en date est Loch Lomond Shores, qui abrite un grand centre commercial proposant de l'artisanat local, un marché de producteurs, des restaurants et des locations de vélos et de bateaux. L'aquarium Loch Lomond SEA LIFE constitue une attraction majeure. Outre ses expositions de vie marine indigène, cette attraction familiale abrite le plus grand bassin à requins d'Écosse. Si le temps le permet, ne manquez pas de faire un tour sur le toit.

Le Loch Lomond est une bonne première étape d'un circuit partant de Glasgow et empruntant la Western Highland Way à travers la campagne d'Argyll jusqu'à Fort William. Savourez le romantisme d'un domaine écossais à Cameron House, à l'extrémité sud du loch, où vous pourrez profiter d'un large éventail d'activités de plein air, dont son parcours de golf au bord du lac.

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Croisière sur le Loch Ness et le canal calédonien

Pensez au Loch Ness et vous vous imaginerez probablement le monstre mythique qui, selon la légende, a élu domicile dans ce loch de 23 miles de long pendant d'innombrables siècles. Plus grande étendue d'eau des Great Glen écossais, le Loch Ness fait partie d'une voie navigable qui relie les côtes est et ouest de l'Écosse. Le Loch Ness et trois autres lochs sont reliés par le canal calédonien, sur lequel vous pouvez faire de courtes excursions ou un voyage de six heures d'un bout à l'autre, en passant par les écluses du canal qui ajustent les différents niveaux d'eau.

Le canal et chacun des lochs sont entourés de certains des plus beaux paysages des Highlands, mais aucune partie n'est plus pittoresque que le Loch Ness lui-même, avec les ruines romantiques du château d'Urquhart sur sa colline au-dessus de l'eau. Au centre de nombreux mythes anciens, le château du 12e siècle a été victime d'un incendie quelque 500 ans plus tard.

Les meilleures vues du château se font depuis l'eau, et vous pouvez y arriver en bateau ou passer devant en faisant une croisière sur le Loch Ness. Alimentant la légende de Nessie par des expositions et des récits d'observations, l'exposition Loch Ness de l'hôtel Drumnadrochit propose également des informations intéressantes sur la formation géologique du Loch Ness et de ses environs. Le château, le canal et le Loch Ness sont facilement accessibles depuis Inverness.

Whisky et distilleries

Avec une histoire qui remonte au 11e siècle, le whisky écossais - également connu sous le nom de "Scotch" - est un élément important de notre identité en Écosse. Tout comme la boisson elle-même, l'histoire de la fabrication du whisky en Écosse est fascinante et complexe. Découvrez l'héritage écossais du Whisky en visitant les distilleries.

Le Royal Yacht Britannia, Édimbourg

Pendant plus de 40 ans, le Royal Yacht Britannia a été une résidence royale flottante, parcourant plus de 1 000 000 de miles autour du monde. Découvrez la vie de la famille royale, de ses invités et de l'équipage en explorant les cinq ponts principaux du Britannia grâce à une visite audio, en visitant le pont, les appartements d'État et les chambres royales, les quartiers de l'équipage et la salle des machines.

Vous pourrez également voir la Rolls-Royce Phantom V qui voyageait à bord, et vous arrêter pour prendre le thé et des gâteaux dans le salon de thé du pont royal. Le Fingal Hotel, nouvellement ajouté à l'attraction en 2019, propose des hébergements de luxe installés dans une ancienne annexe de phare amarrée à côté du yacht royal.

L'île de Skye et les Hébrides intérieures

La plus grande des îles intérieures de l'Écosse, Skye est particulièrement appréciée des ornithologues, des randonneurs et des amoureux de la nature. Son paysage de montagne sauvage et romantique est marqué par des vallées vertes, des grottes, des vallées solitaires, des plages de sable et des chutes d'eau impétueuses - une variété remarquable pour une île qui ne fait que 80 km de long et pas plus de 25 km de large.

L'île abrite les vestiges de forêts de chênes primitives, ainsi qu'une faune abondante, notamment des loutres, des phoques et au moins 200 espèces d'oiseaux. Il est facile de se rendre à Skye, car elle est reliée au continent par un pont. Vous pouvez également vous y rendre en ferry.

Les autres îles des Hébrides intérieures sont, entre autres, Islay, Jura, Mull, Raasay, Staffa et Iona. Se rendre à Iona est un peu plus compliqué et nécessite deux traversées en ferry, mais c'est extrêmement gratifiant. Cet endroit est considéré comme le "berceau du christianisme" en Écosse, car c'est ici que Saint Columba est arrivé d'Irlande au 6e siècle pour répandre l'Évangile.

Une église du XIIe siècle, les ruines atmosphériques d'une abbaye et un mémorial en pierre sculptée du Xe siècle font partie de ses attractions. Il abrite également le plus ancien cimetière chrétien d'Écosse, avec les tombes de plus de 60 rois écossais, dont Macbeth.

Château de Stirling

Palais de Jacques V et maison d'enfance de Marie reine d'Écosse, le château de Stirling est l'un des bâtiments Renaissance les mieux préservés du Royaume-Uni. Bien que certaines structures antérieures soient encore debout, les grandes salles et les pièces du château sont soigneusement restaurées et meublées pour retrouver leur aspect des années 1500, avec même des reproductions minutieuses de ses tapisseries. Des interprètes en costume interagissent avec les visiteurs pour donner vie au château et à son histoire, et les programmes History Hunter du week-end sont conçus pour les jeunes explorateurs.

Idéalement située entre Édimbourg et Glasgow, Stirling est célèbre pour la bataille de Bannockburn, qui a vu Robert the Bruce vaincre les envahisseurs anglais en 1314, ainsi que pour la bataille de Stirling Bridge, une victoire pour l'indépendance de l'Écosse obtenue par le légendaire William Wallace. Le splendide Bannockburn Heritage Centre propose d'excellentes présentations et expositions sur cette époque importante.

Entre Stirling et Bridge of Allan se dresse le majestueux Wallace Monument, une tour spectaculaire de 246 marches offrant des vues incroyables sur la région. Vous y verrez également un certain nombre d'objets qui auraient appartenu au grand Wallace lui-même.

Galerie d'art et musée de Kelvingrove, Glasgow

Depuis qu'un incendie a dévasté une grande partie des œuvres de Charles Rennie Mackintosh à l'école d'art de Glasgow, la galerie d'art et le musée Kelvingrove sont devenus la principale destination des admirateurs du style Glasgow, une partie distinctive du mouvement Arts & Crafts et des styles Art nouveau du début du XXe siècle.

Créée et ouverte peu avant l'incendie, la Charles Rennie Mackintosh and the Glasgow Style Gallery comprend plusieurs pièces entières de Mackintosh, ainsi que des œuvres d'autres artistes éminents du mouvement.

Outre d'autres trésors remarquables - un portrait de Van Gogh, des outils et des bijoux de l'âge du bronze provenant d'Arran et de Kintyre, un Spitfire Mark 21 de 1944 et un magnifique orgue de 1901 utilisé pour des concerts quotidiens gratuits - l'une des expositions les plus populaires du musée est le Christ de Saint-Jean de la Croix de Salvador Dali.

Golf à St. Andrews

Les Écossais sont à l'origine de nombreuses inventions, dont la bicyclette, les timbres-poste, le téléphone et la machine à vapeur. Mais leur invention la plus durable est peut-être le jeu de golf.

L'un des rêves de toute une vie des golfeurs passionnés est de jouer au très vénéré Royal and Ancient Golf Club, situé dans le quartier historique de St Andrews, à seulement 12 miles au sud-est de Dundee. Andrews accueille régulièrement le célèbre British Open sur l'un de ses nombreux parcours de 18 trous, dont le plus célèbre est le Old Course (par-72) qui longe la côte accidentée.

Bien que les heures de départ soient souvent réservées six mois à l'avance, certaines sont disponibles par tirage au sort deux jours à l'avance pour ceux qui n'ont pas de réservation. Le majestueux ancien Clubhouse et le British Golf Museum, qui retrace l'histoire de la "maison du golf" du Moyen Âge à nos jours, méritent d'être visités.

Fort William et Ben Nevis

Le meilleur endroit pour explorer le Ben Nevis, la plus haute montagne de Grande-Bretagne, est la ville pittoresque de Fort William. Située à l'extrémité sud-est du canal calédonien, cette ville côtière trouve ses racines dans le fort original construit au XVIIe siècle. Bien qu'elle ait disparu depuis longtemps, l'histoire du fort peut être explorée au West Highland Museum, qui abrite d'importantes collections de peintures, de costumes des Highlands et d'armes.

Une activité incontournable est de monter à bord du train à vapeur des Jacobites. Rendu célèbre par la franchise Harry Potter, le train suit la West Highland Line en passant par le spectaculaire viaduc de Glenfinnan.

Ensuite, il y a le Ben Nevis. Facile à discerner depuis Fort William par temps clair, c'est un spectacle impressionnant, qui attire de nombreux randonneurs, amateurs ou non. Malgré son altitude, l'ascension peut être effectuée en 2,5 heures environ. Et cela en vaut la peine pour la vue spectaculaire, qui s'étend jusqu'à 150 miles à travers les Highlands écossais et jusqu'en Irlande.

Musée Riverside et grand voilier, Glasgow

L'une des attractions les plus visitées d'Écosse, le Riverside Museum de Glasgow, qui est gratuit, rassemble l'histoire du transport par terre et par eau dans un nouveau lieu accrocheur. Au cours d'une visite, vous verrez des tramways, des locomotives, des bus, des calèches et des voitures anciennes, ainsi que des navires et d'autres modèles.

L'un des points forts est la reconstitution authentique des rues de Glasgow de 1938, avec des boutiques dans lesquelles vous pouvez entrer et des plateformes menant à toutes les locomotives exposées. En tout, plus de 20 affichages interactifs et 90 grands écrans tactiles ajoutent des images, des souvenirs et des films qui donnent un sens supplémentaire aux collections.

À l'extérieur, sur la rivière Clyde, vous pouvez monter à bord du S. S. Glenlee, un grand navire construit en 1896. Il a la particularité d'être le seul navire construit par Clyde qui navigue encore en Grande-Bretagne.

Les Highlands du Nord

Les Highlands écossais ont un caractère mystique, né de paysages rudes et sauvages et d'une longue histoire, à la fois violente et romantique. Peu habitées, ces montagnes et ces côtes rocheuses sont appréciées aussi bien par les randonneurs et les cyclistes que par les amateurs de pêche, de golf, de kayak de mer, de rafting en eaux vives, de randonnées dans les gorges et d'autres aventures de plein air dans la plus grande zone de beauté naturelle exceptionnelle de Grande-Bretagne.

Elle est parsemée de jolis petits villages et villes avec des lieux d'hébergement et de restauration. Arrêtez-vous dans le petit village côtier de Dornoch pour voir sa cathédrale et les ruines de son château, et à John o'Groats, qui surplombe le Pentland Firth, où un panneau très photographié proclame qu'il s'agit du point le plus au nord de la Grande-Bretagne, à 874 miles du point le plus au sud, à Land's End, en Cornouailles. Vous pouvez explorer cette pointe nord de l'Écosse sur une nouvelle route touristique, la North Coast 500.

L'île d'Arran

La charmante île d'Arran est appelée "l'Écosse en miniature" pour de bonnes raisons. Cette île à l'image parfaite, située au large de la côte ouest du pays, reflète les paysages de l'ensemble du pays sur une superficie d'à peine 166 miles carrés. Vous y trouverez des landes ondulantes, des montagnes escarpées, des plages de sable, des ports de pêche, des châteaux et des terrains de golf, le tout à moins d'une heure de ferry de Glasgow et dans une zone que vous pouvez facilement explorer en un jour ou deux.

Mieux encore, vous n'avez pas besoin de voiture car des bus circulent régulièrement sur l'île et relient ses principales attractions. Bien que ses points forts - dont le château de Brodick et le mont Goat Fell (2 866 pieds) - puissent être visités en une journée (y compris le trajet en ferry), vous pouvez facilement consacrer quelques jours à l'exploration de ce petit échantillon d'Écosse. Et vous devriez vraiment, vraiment, vraiment le faire.

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Visitez le site de la bataille de Culloden

Peu d'attractions touristiques en Écosse font vibrer les cordes sensibles de la même manière que le champ de bataille et le centre des visiteurs de Culloden. C'est ici, en avril 1746, que la dernière tentative de l'Écosse pour obtenir son indépendance de l'Angleterre a été anéantie lors de ce que l'on a appelé la bataille de Culloden, bien que beaucoup la considèrent comme un massacre.

C'est au centre d'accueil ultramoderne que vous devez commencer votre visite. Outre ses excellentes expositions offrant une perspective et des témoignages de première main sur ce jour fatidique de l'histoire écossaise, il y a un superbe film immersif qui décrit les événements clés tels qu'ils se sont déroulés. Il y a également une plateforme d'observation sur le toit qui surplombe le champ de bataille lui-même.

Ne manquez pas de passer un peu de temps à vous promener sur le terrain lui-même. Vous y trouverez notamment plusieurs pierres tombales de clans écossais, un cairn commémoratif, ainsi que la pierre de Cumberland, qui marque l'endroit d'où les Anglais commandaient le champ de bataille. Il y a également quelques bâtiments qui ont survécu, dont le Old Leanach Cottage.

Bien que le site soit facile d'accès depuis Inverness (moins de 15 minutes en voiture vers l'est), ceux qui préfèrent laisser quelqu'un d'autre s'occuper du gros du travail peuvent souhaiter combiner l'attraction dans le cadre d'un circuit organisé. L'un des meilleurs, surtout pour les fans de la série télévisée à succès, est le circuit Outlander Experience de Diana Gabledon. Outre Culloden, ces circuits écossais amusants permettent de découvrir d'autres attractions majeures, comme le Loch Ness et le château d'Urquhart.

Le pays de Robbie Burns : Le sentier du patrimoine de Burns

Aucune visite en Écosse n'est complète sans la visite d'au moins un ou deux sites associés au fils le plus célèbre du pays : le poète Robbie Burns. Un excellent moyen de découvrir la vie et l'époque de Burns, ainsi que certaines des plus belles régions du pays, est de suivre la Burns Heritage Trail.

Commencez par le Robert Burns Birthplace Museum à Alloway, dans la banlieue d'Ayr, où vous trouverez la maison au toit de chaume parfaitement conservée où le poète est né et a passé une grande partie de son enfance.

Après avoir visité d'autres sites liés à Burns - dont un monument et des jardins créés pour commémorer sa vie et son séjour à Ayr, une collection de ses écrits les plus importants et l'Auld Kirk du XVIe siècle où son père est enterré - ce circuit circulaire se dirige vers le sud, vers Dumfries.

Vous pourrez y découvrir l'excellente Robert Burns House, où le célèbre poète a passé les quatre dernières années de sa vie (il est mort ici en 1796, à l'âge de 36 ans). Cette attraction, qui est aujourd'hui un musée exposant des souvenirs liés à Burns, dresse un portrait vivant de sa vie, et sa dernière demeure se trouve à quelques pas de là, dans le cimetière de St Michael.

Les villes d'Écosse : En parcourant l'Écosse, il y a des endroits où vous voudrez passer plus de temps, pour vous plonger dans la culture fascinante du pays et découvrir ses principales attractions. Vous pourriez passer des vacances entières à explorer les sites d'Édimbourg sans tout voir. À Glasgow, profitez des trésors artistiques et de la scène musicale.

L'Écosse rurale : Le charmant Loch Lomond et le légendaire Loch Ness ont tous deux beaucoup de choses à faire autour de leurs rives, et les Highlands écossais regorgent d'endroits où pratiquer des sports de plein air. Il n'y a pas que le golf autour de St Andrews, et vous pouvez faire du tourisme insulaire dans les Hébrides en ferry et en bus.

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