Les vacances approchent, vous avez besoin d'inspiration ? Voici dix auteurs de choix dont vous pouvez suivre les traces et vivre une aventure unique. Voici une dose d'inspiration pour votre prochain voyage.

Les écrivains, grâce à leur imagination débordante, brossent un tableau si fin d'une destination que les lecteurs aspirent à emprunter les mêmes chemins. Sur une page, vous respirerez l'air vivifiant d'une ville de montagne. Prenez un autre livre et vous serez assis pour un repas dans la maison d'une famille italienne. Un autre livre vous emmènera dans les petites villes américaines et vous aurez envie de découvrir votre propre jardin. 

Pendant des siècles, les auteurs et les poètes ont assouvi la curiosité de leurs lecteurs à l'égard du monde et nous en sommes sortis grandis. Cette liste d'auteurs de récits de voyage est un autre moyen de trouver une direction pour votre prochain grand voyage - laissez-les être votre guide, votre boussole et votre inspiration. Ces histoires sont vraiment spéciales, alors même si vous n'entreprenez pas ces voyages, vous goûterez une tranche de ce monde qui vous était jusqu'alors inconnu.

Cheryl Strayed dans "Wild : From Lost to Found on the Pacific Crest Trail Hike" (en anglais)
Cheryl Strayed n'est pas votre guide pour la randonnée du Pacific Crest Trail. Bien au contraire, elle est mal préparée pour entreprendre une randonnée aussi difficile que magnifique. Sans expérience ni formation préalable, elle décide de partir seule pour une randonnée de 1 100 miles de la Californie à Washington, une idée farfelue si l'on pense à la solitude et aux difficultés des longues randonnées.

Les routards ont leurs propres raisons impérieuses de se lancer dans des randonnées difficiles comme celle-ci. Cheryl aussi. Si ce livre parle de voyages, il parle aussi de deuil et de guérison. Elle perd sa mère, sa famille s'éloigne, son mariage échoue et son amant lui fait découvrir l'héroïne. Elle porte donc un lourd sac à dos et part seule à la recherche d'elle-même, trébuchant et souffrant en chemin, faisant le deuil de ses pertes et se pardonnant ses erreurs. 

Wild a trouvé son public dans le monde entier parce qu'il s'agit de mémoires honnêtes, déchirantes, avec de nombreux moments de rupture. Dans ce voyage en solitaire, avec pour seuls compagnons sa volonté de fer et sa force, une jeune femme de 26 ans inspire une génération de femmes à être sauvages.

Bill Bryson dans "The Lost Continent : Voyages dans les petites villes d'Amérique
Dans ce célèbre livre publié en 1989, l'écrivain voyageur Bill Bryson entreprend un périple de 13 978 miles aux États-Unis et, avec son humour typique, détaille ses expériences. L'auteur est né et a grandi à Des Moines, dans l'Iowa, mais a déménagé à Londres. Ce voyage de retour commence donc dans sa ville natale, dans la voiture de sa mère, avec une touche de nostalgie lorsqu'il raconte son enfance dans la petite ville. Il se fait ensuite de nouveaux souvenirs (et invente de nouvelles insultes) dans les villes de 38 États.

Les critiques et les lecteurs se plaignent des descriptions que fait Bryson de leurs villes, mais c'est le style d'écriture de Bryson : grincheux, astucieux et acerbe. Ne prenez pas The Lost Continent pour connaître l'histoire de la nation. Lisez-le pour connaître les observations d'un écrivain sur les petites villes américaines d'il y a trente ans, alors qu'il traverse en voiture un pays qu'il considérait autrefois comme son pays.

Kristin Newman dans "Ce que je faisais pendant que tu te reproduisais".
Kristin Newman, auteur de comédies et de récits de voyage, a écrit pour That '70s Show, How I Met Your Mother et Chuck, alors vous savez qu'elle a le talent nécessaire pour faire passer des punchlines dans ses pages. Dans ses mémoires, What I Was Doing While You Were Breeding, elle exprime son esprit en faisant la chronique de ses voyages dans différents pays. Le thème ? Une femme célibataire qui tombe amoureuse en Russie, en Argentine, en Israël et dans bien d'autres destinations.

Kristin n'hésite pas à s'ouvrir sur sa personnalité hors de chez elle, Kristen-Adjacent, qu'elle décrit comme "une version plus lente, plus douce et, oui, plus salope d'elle-même à la maison". Ce livre est courageux, drôle, franc et mémorable.

Anthony Bourdain dans "A Cook's Tour : Global Adventures in Extreme Cuisines".
L'auteur, animateur et chef Anthony Bourdain reste une figure influente du monde culinaire. Maître conteur, il a fait l'expérience des cuisines du monde et a emmené son public en tournée avec lui à travers ses livres et ses émissions. Dans A Cook's Tour, il part à la recherche du repas parfait : s'agit-il du poisson globe venimeux au Japon, des testicules d'agneau au Maroc ou du cœur de cobra vivant au Viêt Nam ? 

Mais ce livre est plus qu'un aperçu des nouvelles expériences culinaires d'un mangeur aventureux. Bourdain parle avec empathie des lieux, de leur histoire, de leur culture et de leurs habitants. Sa passion pour la cuisine et les voyages transparaît dans les pages de ce livre, et son style irrévérencieux en fait une lecture rafraîchissante.

Justin Skeesuck et Patrick Gray dans "I'll Push You : Un voyage de 500 miles, deux meilleurs amis et un fauteuil roulant".
Justin et Patrick sont nés dans le même hôpital à deux jours d'intervalle, ont grandi dans la même ville et ont été amis toute leur vie. Justin a été diagnostiqué d'une Axonopathie Motrice Acquise Multifocale - une maladie neuromusculaire progressive qui lui a fait perdre le contrôle de ses bras et de ses jambes. Dans I'll Push You, les deux meilleurs amis accomplissent un exploit apparemment insurmontable : ils traversent des montagnes, des rivières et des déserts sur un sentier de 500 miles, Patrick poussant Justin en fauteuil roulant. 

Le Camino de Santiago en Espagne est un réseau de chemins de pèlerinage vers la ville de Saint-Jacques-de-Compostelle. Il faut environ 30 jours pour parcourir ce chemin - les deux amis l'ont fait en 34 jours, l'ancien graphiste étant poussé dans un fauteuil roulant en aluminium à trois roues. Ils ont souvent été aidés par des inconnus, et ce livre parle autant de la communauté et de la gentillesse que de l'amitié, de l'espoir et de la vie. Un vrai tire-larmes, ça !

Justin a été la première personne à parcourir ce sentier en fauteuil roulant, et il enseigne aujourd'hui aux gens comment voyager avec un handicap. Cette conférence TEDx vous servira de mise en bouche avant de lire ce livre.

Johny Pitts dans "Afropean : Notes From Black Europe".
En documentant la vie d'Européens d'origine africaine, l'auteur Johny Pitts tente de comprendre ce que signifie être afropéen. Son voyage de plusieurs mois à travers Paris, Amsterdam, Stockholm, Moscou et Lisbonne lui ouvre l'esprit à différentes identités culturelles, opinions, discriminations raciales et préjugés. 

L'auteur écrit sur la vie des Noirs en Europe : leurs réalités quotidiennes et leur histoire, dont une grande partie a été ignorée ou mal représentée. Il tente ainsi de trouver sa propre identité sans trait d'union.

Anatoli Boukreev dans "The Climb : Ambitions tragiques sur l'Everest
En 1996, trois groupes d'alpinistes ont entrepris l'ascension de l'Everest par la voie de l'arête sud-est. Il y avait des grimpeurs experts et des clients qui avaient payé le prix fort pour atteindre le sommet. Vingt-trois personnes ont été prises dans un blizzard et huit d'entre elles sont mortes. Ce fut l'un des jours les plus meurtriers de l'histoire de l'Everest. 

Il existe de nombreux livres et films qui imaginent ce qui s'est passé ce jour de mai. La surpopulation et la commercialisation de la plus haute montagne du monde, l'inexpérience des alpinistes et les conditions naturelles ont tous joué un rôle dans la catastrophe. Into Thin Air, écrit par le journaliste Jon Krakauer, qui faisait partie de l'expédition, met en cause les actions de l'un des guides, Anatoli Boukreev, alors qu'il raconte le voyage dans son livre. Boukreev, en retour, a écrit The Climb pour donner son propre récit. 

The Climb est un récit de ce qu'implique une ascension aussi dangereuse, des permis à l'installation des camps en passant par l'acclimatation. Le livre contient des interviews de ceux qui ont survécu ainsi que des dossiers d'enquête sur les sherpas et les médecins par le co-auteur G. Weston DeWalt. Il présente également les actions héroïques d'Anatoli qui ont sauvé trois vies : le guide a quitté la sécurité de sa tente pour sauver trois clients qui étaient bloqués dans la montagne, désorientés et sans oxygène. Malheureusement, Anatoli est mort lors d'une ascension de l'Annapurna au Népal en 1997. 

De nombreuses personnes ont perdu la vie en escaladant l'Everest ces dernières années, certaines en raison de la surpopulation. Si vous envisagez de gravir pour la gloire cette montagne indomptable, sachez que des centaines de personnes tentent d'atteindre le sommet chaque année et qu'une queue hasardeuse dans la zone de la mort (au-dessus de 8 000 mètres/5 miles) peut être fatale pour le corps.

Noo Saro-Wiwa dans "Looking for Transwonderland : Voyages au Nigeria".
Noo Saro-Wiwa est la fille du militant nigérian Ken Saro Wiwa, qui a été exécuté par le régime militaire en 1995. L'auteur, qui a grandi en Angleterre, se rendait chaque été au Nigeria pour rendre visite à son père, un pays qui contrastait fortement avec la vie qu'elle menait. Elle avait 19 ans lorsque son père a été pendu et elle n'est pas retournée dans le pays pendant des années.

Le récit de voyage Looking for Transwonderland emmène les lecteurs dans les rues sordides et bruyantes du Nigeria. La corruption, la pauvreté et le désordre y règnent, mais il y a aussi de la résilience. Il y a des moments poignants où une fille essaie de comprendre la terre pour laquelle son père s'est battu avec acharnement, et il y a aussi de l'humour. L'auteur se rend dans le parc d'attractions délabré de Transwonderland, la réponse du Nigeria à Disneyland. Elle monte sur des motos et visite des plateaux de tournage de Nollywood, et répond même à des annonces d'hommes à la recherche de "mamans en sucre".

Monisha Rajesh dans "Le tour de l'Inde en 80 trains".
Les chemins de fer indiens sont le poumon de la nation. Il existe des trains de luxe pour les touristes au palais sophistiqué. Il y a des trains de banlieue quotidiens à Mumbai où vous devez vous battre pour un centimètre d'espace. Il y a des trains jouets pittoresques qui sont intemporels. Les voies ferrées s'enfoncent profondément dans les recoins de la nation, reliant les gens grâce à leur parcours de plus de 66 000 kilomètres - c'est l'un des plus grands réseaux au monde.

En 2010, la journaliste britannique Monisha Rajesh a parcouru 45 000 kilomètres à travers le pays à bord de 80 trains, en s'inspirant du célèbre roman de Jules Verne. Son livre vous emmène dans des lieux qui figurent fréquemment sur la carte touristique, comme le Taj Mahal et le Temple d'or, mais il y a des destinations que vous découvrirez avec elle. Les éléments les plus intéressants, cependant, sont les personnes qu'elle rencontre. Les voyages en train sont étonnamment intimes en Inde, avec des étrangers qui partagent des histoires et de la nourriture, et ses voyages nous montrent également cette facette de la communauté (et parfois, l'absence de frontières). 

William Least Heat-Moon dans "Blue Highways" (Les autoroutes bleues)
Classique du road trip américain, Blue Highways est l'œuvre la plus connue de l'écrivain voyageur William Least Heat-Moon. En 1978, l'auteur a perdu son emploi et s'est séparé de sa femme. Il décide alors de parcourir les routes de l'Amérique dans un van pendant trois mois. Le résultat ? Un récit qui traverse de petites villes, loin des villes et des fast-foods, et qui raconte l'histoire de gens ordinaires qu'il rencontre sur son chemin.

Il s'appelle Blue Highways en référence aux anciennes cartes où les routes principales étaient dessinées en rouge et les routes secondaires en bleu.

Bonnes lectures!