Le kilt est unique à l’Ecosse, et dès que l’on en aperçoit un, on se posera nécessairement la question de ce qu’il y a en dessous ! Mais savez-vous que le Kilt est toujours à la mode ? La tenue nationale d’Écosse peut avoir été portée pendant des siècles, mais le kilt est loin d’être daté. Ici, Tematis s'adresse aux fabricants écossais déterminés à garder cette mode masculine dans une robe moderne.

Le Kilt d’Ecosse

Aujourd'hui, un kilt est un vêtement national bien connu; aucun mariage écossais, ceilidh, événement formel ou diplôme ne serait complet sans un flash du tartan familial. Mais le kilt a subi de nombreuses itérations au cours des siècles, des rebelles des Highlands aux designers modernes travaillant en Écosse aujourd'hui.

Datant du XVIe siècle, les kilts étaient le plus souvent portés dans les Highlands. Ensuite, le vêtement n'était rien de plus qu'une cape en tweed brut jeté sur l'épaule et ceinturée à la taille, style Braveheart. Mais après les rébellions jacobites, le danger posé par les belligérants insurgés des Highlanders a été jugé trop grand et le roi George II a interdit le port de toutes les robes des Highlands en vertu du Dress Act de 1746, dans une tentative d'éradiquer la culture des Highlands pour de bon et de supprimer de nouvelles hausses. .

Les sanctions pour avoir bafoué l'interdiction étaient draconiennes - six mois d'emprisonnement pour une première infraction et sept ans de transport vers les colonies pour la seconde. Cependant, l'interdiction a été levée en 1782 et le port du kilt a été rapidement adopté par les habitants des plaines, ainsi que ceux plus au nord.

Le kilt tel que nous le connaissons - une forme de jupe avec des plis cousus en place - n'est devenu populaire qu'au milieu du XVIIIe siècle. Cette version sur mesure a été adoptée par les régiments des Highlands de l'armée britannique et largement passé à l'usage civil dans les années 1900. Avance rapide jusqu'au 21e siècle, et le kilt est maintenant aussi synonyme d'Écosse que les haggis et le whisky, et porté par les Écossais à tout événement formel où la cravate noire est de rigueur.

Le Kilt dans notre monde moderne

Il a également été réquisitionné par une jeune génération pour un look plus décontracté, et souvent habillé avec des chaussettes épaisses et des bottes robustes plutôt que les chaussures brogues noires plus formelles comme dicté par l'étiquette traditionnelle. C'est une tendance qui a été portée par une race montante de kiltmakers contemporains, qui ont réinventé le look d'une nouvelle génération.

21st Century Kilts, une boutique familiale basée à Édimbourg, se spécialise dans les créations sur mesure, avec une clientèle étoilée comprenant Robbie Williams, Alan Cummings, Lenny Kravitz et Mario Testino. Le propriétaire Howie Nicholsby, descendant d'une famille de fabricants de kilt traditionnels, modernise la tenue vestimentaire en matériaux tels que le cuir, l'or, le camouflage et le denim ainsi que le tartan traditionnel. Il aime, dit-il, offrir aux hommes "une alternative réaliste au pantalon", ajoutant qu'il veut "enlever le kilt du vêtement formel et en faire un vêtement de tous les jours". Il affirme ne pas avoir porté de pantalon lui-même depuis 20 ans, et même porte ses kilts en faisant du vélo dans les rues pavées d'Édimbourg.

Il souligne également qu'en tant que pièce de créateur de haute qualité, ses créations uniques sont l'antithèse même de la mode jetable. Compte tenu des dépenses considérables, il n'est pas surprenant que la plupart des clients gardent leur kilt à vie et qu'ils deviennent un héritage précieux transmis de père en fils.

Malgré les efforts déployés pour démocratiser le kilt et le remettre en tenue de tous les jours, il est encore largement réservé aux occasions spéciales. Les mariages et autres événements de cravate noire restent les moments les plus populaires pour les hommes pour creuser la robe Highland à l'arrière de la garde-robe; mais cela ne devrait pas nier la nature multiforme des vêtements. "Bien que les kilts ne soient plus considérés par la plupart comme un vêtement de tous les jours", explique Lewis Henderson, directeur de la maison de Henderson, maison de Henderson basée à Stirling, "le kilt reste toujours un vêtement extrêmement polyvalent qui peut être habillé" monter ou descendre pour convenir à un certain nombre d'occasions différentes ». Bien que traditionnellement porté avec une veste noire sur mesure pour une tenue formelle regardez, aujourd'hui le kilt est souvent associé à une veste en tweed pour un style plus décontracté, et les hommes peuvent également mélanger les choses avec différents sporrans, chaussures et chaussettes.

Et c'est une tradition toujours aussi populaire. «La plupart des Écossais aiment porter un kilt et le voient comme une excuse pour s'habiller», explique Ross Lyall, directeur général de Slanj Kilts, une entreprise de Glasgow qui opère dans le kilt depuis 1995. Henderson est d'accord: «De même que faisant partie de l'histoire et de l'identité de la nation, le kilt continue d'incarner un fort sentiment de fierté nationale et de tradition chez ceux qui le portent. »
Tout le monde porte le kilt

Ce ne sont pas seulement les Écossais de leur pays natal qui sont des partisans enthousiastes du port du kilt; Les expatriés écossais du monde entier sont tous désireux de maintenir la tradition, une grande partie de la demande venant des États-Unis, du Canada et de partout avec de grandes populations d'Écossais déplacés.

La popularité croissante de la recherche sur les ancêtres contribue également à stimuler le port du kilt, affirme Lyall. «Il n'y a qu'environ sept millions d'Écossais en Écosse, mais des centaines de millions à travers le monde qui peuvent désormais revendiquer des racines écossaises.» Et ils semblent tous vouloir porter un kilt.

S'il est possible d'acheter un vêtement confectionné à la machine, les meilleurs sont toujours cousus à la main en utilisant des techniques traditionnelles transmises de génération en génération. Fabriqué à partir d'environ huit mètres (26 pieds) de laine peignée et impliquant 7000 points soigneusement cousus à la main, le kilt moyen prend entre 8 et 10 heures pour terminer selon Henderson, selon la compétence du fabricant de kilt et le niveau de complexité de tout conception particulière.

La fabrication du Kilt – un art

Bien que des artisans tels que Nicholsby utilisent parfois des matériaux plus inhabituels et modernes pour créer leurs pièces, le motif le plus courant pour un kilt est toujours un tartan, dont une gamme vertigineuse est proposée. Selon le Scottish Register of Tartans, le nombre de dessins ou modèles continue de croître chaque année et se compte maintenant par milliers. Vous pouvez choisir votre tartan familial (ou clan), ou choisir parmi un nombre croissant de modèles génériques; la fameuse Royal Stewart rouge, telle qu'elle figure sur un millier de sablés, la Black Watch et la Flower of Scotland vert foncé et noir sont des choix toujours populaires.

Cependant, malgré l'augmentation du port du kilt, l'art actuel de la fabrication du kilt est de plus en plus menacé: moins de jeunes apprennent le métier, ce qui peut prendre entre trois et cinq ans à maîtriser, et il y a eu une augmentation des usines de kilt offrant une bonne machine alternatives cousues. Moins de moulins écossais tissent maintenant du tartan et, par conséquent, ces compétences raréfiées ne sont pas transmises à la prochaine génération.

Malgré les menaces posées par la mécanisation et le nombre décroissant d'experts en kilt, Lewis Henderson est convaincu que la tradition du port du kilt survivra bien au-delà du 21e siècle. «Pour garantir que l'art de la fabrication du kilt traditionnel ne s'essouffle pas et ne s'épanouit pas pendant de nombreuses années à venir», dit-il, «en tant qu'industrie, nous devons continuer à soutenir, entretenir et développer la base de compétences et l'intérêt continus pour la fabrication du kilt en tant que forme d'art et pièce d'artisanat ».

Si l'Ecosse vous intéresse, sachez que nous organisons un superbe week-end whisky à Edimbourg, ou encore une option de glamping en Ecosse pour vous retrouver au coeur de la nature. Vous aurez ainsi l'occasion de faire la visite de la distillerie Glenkichie, au sud d'Edimbourg.