La Coupe de l'America, ou America's Cup, est l'une des plus prestigieuses compétition de voile au monde. Organisée pour la première fois en 1851, elle génère les passions chez tous les passionnés.

La Coupe de l'America, l'un des trophées les plus anciens et les plus connus des compétitions internationales de voiliers. Elle a été proposée pour la première fois sous le nom de "Hundred Guinea Cup" le 20 août 1851 par le Royal Yacht Squadron de Grande-Bretagne pour une course autour de l'île de Wight. La coupe a été remportée par l'America, une goélette de 100 pieds (30 mètres) de la ville de New York, et est devenue par la suite la Coupe de l'America. Les vainqueurs américains de la coupe en ont fait don au New York Yacht Club en 1857 pour une compétition internationale perpétuelle. En 1987, le San Diego Yacht Club a pris le contrôle de la compétition américaine.

Depuis les années 1920, la course de la Coupe de l'America oppose un navire en défense et un navire en défi, tous deux déterminés lors de séries distinctes d'épreuves éliminatoires. Chaque navire concurrent doit être conçu, construit et, dans la mesure du possible, équipé uniquement dans le pays qu'il représente. Les conditions initiales du don de l'America's Cup imposaient de nombreux désavantages aux yachts de compétition. Ce n'est qu'en 1956 qu'a été éliminée une clause qui obligeait un challenger à naviguer sur ses propres fonds jusqu'au lieu de la compétition, ce qui l'obligeait à adopter un style de construction plus lourd que celui du defender. Jusqu'en 1995, la compétition de l'America's Cup se déroulait au meilleur des quatre manches sur sept ; de cette année jusqu'en 2007, il fallait cinq manches sur neuf pour gagner. De 1958 à 1987, chaque course était disputée sur un parcours de six étapes de 24 miles (39 kilomètres) par des yachts de la classe dite des 12 mètres. (Aucune mesure du yacht de 12 mètres n'était réellement de 12 mètres. Le "12" était le résultat d'une formule mathématique compliquée utilisée dans la construction du yacht).

En 1983, après que les yachts américains (sponsorisés par le New York Yacht Club) aient défendu avec succès la coupe 24 fois sans défaite depuis la première défense en 1870, le yacht australien Australia II a remporté la coupe. Lors de la course suivante, en 1987, les Américains (désormais de San Diego) regagnent la coupe. La course controversée de 1988, entre le catamaran américain gagnant de 60 pieds (18 mètres) et un monocoque néo-zélandais de 132 pieds (40 mètres), a dû être tranchée par les tribunaux et a provoqué une redéfinition des règles régissant les futures courses. Pour 1992, un nouveau voilier plus rapide est désigné sous le nom d'International America's Cup Class (IACC) - 75 pieds (23 m) de longueur hors tout - pour courir sur un parcours de huit manches de 22,6 miles (36,4 kilomètres). L'édition 1995 s'est déroulée sur un parcours en six étapes de 18,55 milles nautiques (34,4 kilomètres). Elle a été remportée par le Royal New Zealand Yacht Squadron, la deuxième victoire seulement d'un challenger non américain dans l'histoire de la compétition. Le skipper de la victoire néo-zélandaise en 1995 était Russell Coutts, qui a également mené la Nouvelle-Zélande à la victoire en 2000 ; Coutts, skipper d'une équipe suisse, a remporté une troisième victoire consécutive en 2003. En 2007, l'équipe suisse, avec Brad Butterworth comme skipper, a défendu son titre. Une équipe américaine appartenant à l'homme d'affaires Larry Ellison, Oracle Team USA, a reconquis la Coupe en 2010 dans une compétition en deux manches qui a été retardée par de nombreuses batailles judiciaires. En 2013, les États-Unis ont connu l'un des retours les plus spectaculaires de l'histoire du sport : l'équipe américaine (dirigée par Jimmy Spithill et régatant sur un nouveau catamaran de 72 pieds [22 mètres]) était menée 8 à 1 par la Nouvelle-Zélande dans une série de 17 manches, puis a remporté les huit manches restantes, remportant ainsi la victoire la plus inattendue de tous les temps dans la Coupe de l'America.

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HISTOIRE DE L'AMERICA'S CUP

L'America's Cup, l'apogée du yachting, a été disputée pour la première fois en 1851, ce qui en fait le plus ancien trophée du sport international, précédant de 45 ans les Jeux Olympiques modernes.

Les origines du trophée remontent à l'époque où un syndicat d'hommes d'affaires de New York a fait traverser l'océan Atlantique à la goélette America pour se rendre à l'exposition universelle en Angleterre. La goélette a remporté une course autour de l'île de Wight contre une flotte de yachts britanniques pour remporter la coupe de 100 £.

À partir de là, les États-Unis se sont lancés dans ce qui allait devenir la plus longue série de victoires de l'histoire du sport.  Pendant 132 ans, les bateaux représentant le pays ont défendu le trophée 24 fois de 1870 à 1980, jusqu'à ce qu'en 1983, Australia II devienne le premier challenger à soulever le trophée des mains des Américains.

Tout au long de son histoire, l'America's Cup a enchanté les leaders de l'industrie et de la royauté, du marchand de thé Sir Thomas Lipton au magnat de la brasserie et de l'immobilier Alan Bond, en passant par le pionnier de l'aviation Sir T.O.M. Sopwith, l'Aga Khan, le magnat des médias Ted Turner et Harold S. Vanderbilt.

Sans oublier les icônes du sport de la voile comme Tom Blackaller, Peter Blake, Dennis Conner et Russell Coutts et Grant Dalton.

L'héritage commence - "Votre Majesté, il n'y a pas de second".

En 1851, une goélette à l'allure radicale surgit de la brume de l'après-midi et passe rapidement devant le Royal Yacht stationné dans le Solent, entre l'île de Wight et la côte sud de l'Angleterre, un après-midi où la reine Victoria assiste à une course de voile.

Alors que la goélette, baptisée America, dépassait le yacht royal en première position et saluait en agitant trois fois son pavillon, la reine Victoria demanda à l'un de ses assistants de lui dire qui était en deuxième position : "Votre Majesté, il n'y a pas de deuxième". Cette phrase, quatre mots seulement, reste la meilleure description de l'America's Cup, et de la manière dont elle représente la poursuite singulière de l'excellence.

Ce jour-là, en août 1851, le yacht America, représentant le jeune New York Yacht Club, allait battre ce que les Britanniques avaient de mieux à offrir et remporter la coupe de 100 livres du Royal Yacht Squadron. Il ne s'agit cependant pas d'une simple course de bateaux, car elle symbolise une grande victoire du nouveau monde sur l'ancien, un triomphe qui détrône la Grande-Bretagne en tant que puissance maritime incontestée du monde.

Le trophée revient à la jeune démocratie des États-Unis et il faudra attendre plus de 100 ans pour qu'il soit retiré à New York.

Peu de temps après que les États-Unis eurent remporté la Coupe de Guinée en 1851, le commodore du New York Yacht Club John Cox Stevens et le reste de son syndicat de propriétaires vendirent la célèbre goélette et rentrèrent à New York en héros. Ils ont fait don du trophée au New York Yacht Club en vertu d'un acte de donation, qui stipulait que le trophée devait être "une coupe perpétuelle de défi pour la compétition amicale entre les nations".

C'est ainsi qu'est née l'America's Cup, du nom de la goélette victorieuse America.

L'America's Cup est sans aucun doute le trophée le plus difficile à gagner dans le sport. Depuis la première course au large de l'Angleterre, il y a plus de 160 ans, seules quatre nations ont remporté ce que l'on appelle souvent le "plus vieux trophée du sport international". Pour mettre les choses en perspective, il faut savoir qu'il y a eu neuf courses de l'America's Cup avant que les premiers Jeux Olympiques modernes ne se tiennent à Athènes en 1896.

Les premiers défis

Le tout premier défi a été lancé par l'Anglais James Ashbury, qui a affronté une flotte du New York Yacht Club au large de Staten Island en 1870. Après de nombreuses disputes sur les conditions de course, le Cambria d'Ashbury termine dixième de la flotte de 17 bateaux, ce qui incite à un second défi l'année suivante.

Le match de l'America's Cup de 1871 a été le précurseur de nombreuses batailles juridiques qui ont englouti la Coupe au cours des 100 années suivantes. Après avoir consulté ses avocats, Ashbury insiste pour se mesurer à un seul bateau, et non à une flotte entière, et proteste à la fois contre les scores des courses et contre le comité de course qui établit le parcours. Il finit par rentrer en boitant, se plaignant amèrement du manque d'esprit sportif des Américains et insistant sur le fait qu'il avait gagné l'America's Cup, mais en vain.

Les deux Challenges suivants viennent du Canada, mais les nordistes ne font pas le poids face aux Américains et sont battus à plates coutures.

L'ère Lipton

Il y eut six autres défis avant le début du siècle, dont le premier de ce que l'on a appelé l'ère Lipton de l'America's Cup. Sir Thomas Lipton, le baron du thé irlando-écossais, s'est mesuré à cinq reprises entre 1899 et 1930. Il est devenu le perdant sympathique, un homme dont l'approche bon enfant face aux obstacles qui se dressaient contre lui a fait de lui un héros populaire et a favorisé ses intérêts commerciaux en Amérique.

Bien que Lipton ne remporte pas l'America's Cup, il est l'un des premiers à introduire l'idée du sponsoring sportif et en tire une manne financière. Le dernier défi de Lipton, en 1930, est le premier dans les nouveaux bateaux de la classe J. Il s'agit d'une période de beauté magnifique. C'est une période de beauté magnifique sur l'eau, alors que les mâts imposants portant une quantité improbable de voiles traversent le clapot au large de Newport, Rhode Island. Harold Vanderbilt est sélectionné pour défendre le New York Yacht Club cette année-là, ce qu'il fait avec aisance.

L'après-guerre

La Seconde Guerre mondiale a marqué la fin de la Classe J, et lorsque les courses de l'America's Cup ont repris en 1958, cela a marqué le début de l'ère des 12-Mètres. Les Américains vont défendre avec succès huit autres fois au cours des 25 années suivantes.

Malheureusement, en 1939, les dix J d'origine, à l'exception de trois d'entre eux, ont été utilisés comme ferraille pour l'effort de guerre. Les trois yachts de la classe J qui ont survécu ont été restaurés et participent toujours à des régates dans le monde entier.

Série Challenger

En 1970, plus d'un yacht club étant intéressé par la Coupe de l'America, une compétition est organisée pour la première fois afin de déterminer le seul Challenger qui affrontera le Defender, le New York Yacht Club.

Le malletier français Louis Vuitton s'est impliqué dans l'America's Cup en 1983, en soutenant les séries de sélection des challengers qui ont été connues sous le nom de Louis Vuitton Cup. L'idée était double : développer et identifier le challenger le plus fort possible pour l'America's Cup et s'assurer qu'il était suffisamment éprouvé par une compétition difficile pour battre le Defender.

Les defenders ont été impliqués dans ce type de séries de sélection pendant la majeure partie du siècle, mais jusqu'à récemment, il n'y avait eu qu'un seul Challenger.

La Coupe quitte l'Amérique

L'Australie est l'un des pays challenger en 1983, et les " hommes de la terre " ont apporté une arme secrète. Australia II arborait un drapeau de boxe kangourou dans le gréement lorsqu'il était remorqué en mer, et sous l'eau, une quille ailée de conception radicale qui donnait au Class 12-Mètre une vitesse supérieure dans la plupart des conditions. Les Australiens ont gardé le secret pour eux, en drapant de grandes "jupes de pudeur" du pont jusqu'au sol lorsque le bateau était sorti de l'eau, afin d'éloigner les regards indiscrets et d'alimenter les spéculations sur ce qui pouvait se trouver là-dessous.

Dennis Conner, "Mr. America's Cup", est chargé de défendre le bateau contre les Australiens, qui ont facilement battu la flotte des challengers et remporté la première Louis Vuitton Cup. Cet été-là, en 1983, l'America's Cup occupe une place de choix dans tous les journaux télévisés et fait la une de tous les journaux. Il y a un sentiment d'histoire à propos de cette saison ; que d'une manière ou d'une autre, finalement, la série de 132 ans de victoires du New York Yacht Club va prendre fin. Des problèmes d'équipement sur le bateau australien permettent à Conner de prendre de l'avance au début de la série de sept courses, mais le skipper australien John Bertrand se bat pour revenir et finalement ramener la série à un score de 3-3.

La septième et dernière course a été symbolique de toute la série, avec le Liberty de Conner menant pendant la majeure partie du parcours dans une brise légère et instable. Ce n'est qu'au dernier coup de spinnaker qu'Australia II a pu prendre l'avantage et le conserver malgré un assaut féroce dans les dernières minutes. Pour la première fois en 132 ans, l'America's Cup quitte le New York Yacht Club.

Conner, qui représente alors le San Diego Yacht Club, gagne le droit de se battre un autre jour en 1987. A Fremantle, il remporte la Louis Vuitton Cup pour devenir Challenger, puis livre une victoire sans appel de 4-0. Cette America's Cup a offert un véritable spectacle sur l'eau, avec le fameux "Fremantle Doctor", de fortes brises de mer l'après-midi, qui ont créé des conditions de navigation incroyables avec des mers blanches géantes, pour défier à la fois les marins et le matériel.

Le retour en Amérique

Dennis Conner, qui se réjouit de l'accueil présidentiel et des défilés à New York, n'est pas pressé de régler les détails de l'événement suivant, et la Nouvelle-Zélande, exploitant une faille dans l'acte de donation vieux d'un siècle, exige un défi immédiat en 1988. Il en résulte les premières Finales de l'America's Cup où deux styles de bateaux différents s'affrontent, les Kiwis dans un bateau géant de 90 pieds à la flottaison contre Conner dans un catamaran à aile dure beaucoup plus petit mais plus rapide. Le meilleur des trois manches est revenu aux Américains et après de nombreuses contestations judiciaires - les équipes ont passé beaucoup plus de temps à se battre dans une salle d'audience que sur l'eau - le résultat est resté inchangé.

Classe de l'America's Cup

Le fiasco de 1988 a eu pour conséquence positive l'apparition d'une nouvelle classe de bateaux au design plus moderne, capables de résister aux vents légers de San Diego : les Class America, un type de bateau construit selon une règle de conception.

Selon cette règle, tous les bateaux doivent se ressembler, mais les concepteurs disposent d'une marge de manœuvre suffisante pour influer sur la vitesse du bateau. Des progrès sont toujours réalisés d'une génération à l'autre.

En 1992, deux équipes américaines cherchent à obtenir le droit de défendre les États-Unis par le biais d'une série de Defender. Dennis Conner est battu et perd le droit de défendre au profit du milliardaire américain Bill Koch avec son programme massif de quatre bateaux, America 3. Du côté des challengers, la Nouvelle-Zélande rencontre le défi italien Il Moro de Venezia, qui finit par céder à la pression incessante des Italiens et de leur skipper Paul Cayard. Dans la bataille finale pour la 29e America's Cup, Koch, qui dirige parfois lui-même le bateau, et son skipper Buddy Melges, défendent avec succès l'America's Cup.

Black Magic

1995 sera l'année des Kiwis. Mené par la détermination farouche de Sir Peter Blake et la main ferme de Russell Coutts à la barre, le Néo-Zélandais Black Magic domine les challengers à San Diego, puis se débarrasse du partenariat de défense Dennis Conner / Paul Cayard, ramenant l'America's Cup dans l'hémisphère sud.

L'équipage de Sir Peter Blake a déclaré qu'il n'y aurait pas de série de sélection de défenseurs, et Team New Zealand s'est concentré sur l'entraînement interne, profitant d'un profond réservoir de jeunes talents pour pousser Coutts à ses limites à l'entraînement.

Dans le même temps, la Louis Vuitton Cup 2000 a connu ce qui a été décrit comme les deux meilleures semaines de course de l'histoire de l'America's Cup. Le défi italien Luna Rossa a surclassé AmericaOne de Paul Cayard, remportant la série de neuf victoires 5-4. Non seulement les séries ont été serrées, mais de nombreuses courses ont été disputées avec des bateaux séparés de quelques mètres, la tête changeant de mains à plusieurs reprises.

Mais le Luna Rossa de Prada, bien qu'endurci, n'est pas de taille face à Team New Zealand. Le skipper Russell Coutts donne une avance rapide de 4-0 aux Kiwis, égalant ainsi le record du plus grand nombre de victoires consécutives dans l'America's Cup établi par Charlie Barr 100 ans plus tôt, avant de passer la barre à sa doublure Dean Barker qui devient rapidement le plus jeune skipper à 26 ans à remporter l'America's Cup. Team New Zealand semble avoir une telle avance sur ses challengers que la Coupe de l'America semble être assurée pour longtemps par le Royal New Zealand Yacht Squadron.

Mais peu de temps après la victoire, Russell Coutts et de nombreux membres de Team New Zealand annoncent qu'ils font défection pour rejoindre une nouvelle équipe qui doit être construite à partir de zéro pour l'entrepreneur suisse en bio-technologie Ernesto Bertarelli.

En l'espace de quelques mois, dans une scène rappelant une époque antérieure, plusieurs des hommes les plus prospères du monde ont annoncé qu'ils venaient pour s'emparer de la Coupe. Soutenus par Patrizio Bertelli de Prada, les Italiens sont de retour, ainsi que trois équipes américaines fortes, dont celles soutenues par Larry Ellison, le gourou des logiciels Oracle, et une équipe du nord-ouest du Pacifique dirigée par Craig McCaw et Paul Allen. Des équipes de France, d'Italie, de Suède et, pour la première fois depuis 16 ans, de Grande-Bretagne les rejoignent pour tenter de reconquérir ce qu'elles ont perdu 151 ans plus tôt.

Après quatre mois de round robin et d'éliminations, la Louis Vuitton Cup Challenger Series s'est terminée par une finale de neuf courses entre le Team Alinghi d'Ernesto Bertarelli et BMW ORACLE Racing de Larry Ellison. Les deux équipes sont arrivées en finale avec des résultats impressionnants lors des tours précédents, et les courses ont montré que ces deux équipes étaient de force égale. Bien que Alinghi ait remporté la série 5-1, les chiffres ne montrent pas à quel point les courses étaient serrées.

La bataille pour la victoire de la Louis Vuitton Cup a créé un Challenger très fort, et a mis en place un match très attendu de l'America's Cup entre Coutts et son ancienne doublure de Team New Zealand, Dean Barker. Malheureusement pour les Kiwis, Team New Zealand n'a pas fait le poids face à Alinghi qui a remporté le match 5-0 et remporté l'America's Cup en Europe pour la première fois.

Un nouveau protocole

Peu de temps après avoir remporté l'America's Cup, la Société Nautique de Genève (SNG) accepte un défi du Golden Gate Yacht Club, mettant ainsi en route la 32e America's Cup. Un nouveau Protocole a été publié, détaillant les plans pour le prochain événement et soulignant certains des changements. Il est immédiatement clair que le déplacement vers l'Europe signifie un changement radical pour l'America's Cup. Profitant de ce que certains perçoivent comme un problème pour le nouveau Defender, la SNG annonce qu'elle prendra son temps pour décider du lieu de l'épreuve, en élaborant des critères de sélection qui garantiront des conditions de navigation fiables.

Les règles de nationalité ont été abolies, ce qui a permis aux équipes d'engager les meilleurs éléments, quel que soit leur passeport, et les règles relatives au transfert de technologie des syndicats précédents ont été assouplies pour permettre aux nouvelles équipes d'accéder aux anciennes informations. Plus important encore, une nouvelle autorité organisatrice, AC Management, a été créée et chargée de superviser tous les aspects de la 32e America's Cup, y compris les Challenger Selection Series. En bref, une nouvelle ère de l'America's Cup est née.

La 32e America's Cup à Valence, en Espagne, est un succès à bien des égards. En mettant la ville aux enchères, l'autorité organisatrice a pu générer des revenus d'une ampleur inimaginable jusqu'alors. Un programme de quatre ans de régates a permis d'amener l'America's Cup dans d'autres villes européennes, suscitant ainsi l'intérêt pour l'événement. Et les équipes de nouveaux territoires, comme l'Afrique du Sud et la Chine, ont ajouté à la saveur internationale des courses.

Emirates Team New Zealand, rajeuni par l'arrivée de Grant Dalton, remporte la Louis Vuitton Cup et s'offre une revanche contre Alinghi. Mais bien que les Kiwis aient gagné quelques courses et en aient perdu une autre pour une seconde seulement, le Defender suisse s'est avéré trop fort et a conservé le titre.

Bataille de multicoques

Peu de temps après avoir défendu avec succès la Coupe, la SNG annonce qu'elle a accepté un défi lancé par un yacht club nouvellement créé, le CNEV espagnol, et publie un Protocole pour la 33e America's Cup.

De nombreux membres de la communauté de l'America's Cup se sont opposés aux termes du Protocole et BMW ORACLE Racing, avec Larry Ellison à sa tête, a contesté la validité du nouveau club espagnol. Les tribunaux lui ont donné raison et le GGYC est devenu le challenger officiel. Lorsque le GGYC et la SNG ne parviennent pas à se mettre d'accord sur un nouveau Protocole, la 33e America's Cup devient un match " Deed of Gift ", comme en 1988.

Il y a eu de nombreuses contestations judiciaires, initiées par les deux parties. Finalement, les deux équipes, ayant appris la leçon de 1988, ont construit d'énormes multicoques. Puis, quelques mois avant la course, BMW ORACLE Racing a remplacé son gréement à voile souple par une immense voile à aile - la plus grande aile jamais construite.

Lorsque les bateaux se sont finalement alignés pour la course au large de Valence en février 2010, le trimaran de BMW ORACLE Racing et sa puissante voile ailée se sont avérés supérieurs. Le skipper James Spithill, âgé de seulement 30 ans, s'impose avec un score de 2-0. Une fois de plus, la Coupe de l'America sera défendue par une équipe américaine lors de la 34e édition.

Bataille sur la baie

La vitesse, l'excitation et le défi de construire des multicoques s'avèrent irrésistibles et ORACLE TEAM USA choisit de faire de l'AC72, un catamaran propulsé par une imposante voile à ailettes, la classe de la 34e America's Cup. Le lieu de compétition sera la baie de San Francisco, où les vents de fin d'été sont prévisibles et forts.

Emirates Team New Zealand fait partie des trois challengers (avec Artemis Racing et Luna Rossa Challenge) alignés pour affronter ORACLE TEAM USA.

Les Kiwis, qui repoussent toujours les limites de l'innovation, ont été la première équipe à introduire le foil dans l'America's Cup, permettant ainsi à l'AC72 de sortir de l'eau en foil, et bientôt toutes les équipes volaient au-dessus de l'eau à des vitesses supérieures à 40 nœuds.

L'ingéniosité d'Emirates Team New Zealand va révolutionner l'America's Cup moderne en en faisant un événement à grande vitesse et plein d'action destiné à une génération de marins plus jeunes et plus athlétiques.

Les bateaux n'étaient cependant pas sans risque, et ORACLE TEAM USA a chaviré lors d'un entraînement dans la baie de San Francisco, détruisant presque entièrement l'un de ses bateaux et retardant son programme de plusieurs mois.

Tragiquement, Artemis Racing a également eu un accident à l'entraînement et le membre d'équipage Andrew "Bart" Simpson a péri lorsqu'il est resté coincé sous le bateau chaviré. Sa mémoire est perpétuée par la Andrew Simpson Sailing Foundation, une organisation caritative consacrée aux projets de voile pour les jeunes.

Grâce aux nouvelles règles de sécurité élaborées à la suite de l'accident, les courses ont commencé dans la série des challengers, où Emirates Team New Zealand n'a fait qu'une bouchée d'Artemis Racing et de Luna Rossa Challenge.

Les Kiwis ont ensuite pris une avance impressionnante dans l'America's Cup Match sur ORACLE TEAM USA, qui n'a pas pu rivaliser avec la vitesse au vent des Néo-Zélandais.

Après avoir procédé à un changement d'équipage crucial, en remplaçant John Kostecki par Ben Ainslie, et en modifiant continuellement leur bateau et leurs techniques de navigation, les Américains gagnaient en vitesse, mais le temps leur manquait. Emirates Team New Zealand atteint la balle de match et prend une avance de 8-1.

Mais, de manière improbable, ORACLE TEAM USA renverse la vapeur et commence à gagner des courses. L'écart se réduit, puis disparaît. C'est maintenant ORACLE TEAM USA qui est plus rapide et le score est à égalité, 8-8. Il y aura une dernière course ; le vainqueur remportera la Coupe.

La dernière course est un microcosme du match lui-même. Emirates Team New Zealand prend l'avantage, mais ne peut pas résister au bateau américain. ORACLE TEAM USA entre dans l'histoire en remportant le match le plus serré de l'histoire de l'America's Cup, 9-8.

La bataille des Bermudes 

Pour la 35e édition, Oracle Team USA décide de sortir l'événement de son pays d'origine et de l'emmener sur l'île vierge des Bermudes.

Après quelques années torrides suite à la défaite brutale de San Francisco, Emirates Team New Zealand a tranquillement reconstruit une équipe jeune et affamée, skippée par Glenn Ashby et barrée par le médaillé d'or olympique Peter Burling.

Développant leur campagne en silo dans leur base d'Auckland, en Nouvelle-Zélande, alors que la plupart des autres challengers et les défenseurs Oracle Team USA ont établi leur camp aux Bermudes, les kiwis ont continué à innover et à repousser les limites en secret en "lançant la balle aussi loin que possible en termes de conception et d'innovation pour voir s'ils pouvaient l'atteindre".

Ils ont surpris le monde de la voile et de l'America's Cup quelques mois seulement avant le début de l'événement, en lançant un bateau révolutionnaire équipé de "cyclors" pour propulser leur catamaran AC50.

Le concept de leur bateau était si avancé que l'innovation n'a pas eu le temps d'être reproduite cette fois, malgré les vaines tentatives d'Oracle Team USA.

Emirates Team New Zealand a remporté toutes les courses du double round robin, à l'exception des deux courses contre le défenseur Oracle Team USA, qui participait pour la première fois de son histoire aux Challenger Selection Series, ce qui a donné un faux espoir à l'équipe américaine.

Les kiwis endurcis sont revenus d'un chavirage presque catastrophique pour battre Land Rover BAR en demi-finale, puis l'équipe suédoise Artemis Racing en finale de la Louis Vuitton Cup, ce qui leur a permis d'obtenir le ticket pour un match retour contre Oracle Team USA, qui avait un point d'avance.

Emirates Team New Zealand n'a pas tardé à se racheter, en dominant Oracle Team USA 7-1 et en remportant la Coupe de l'America pour la troisième fois.

"Cela a commencé par la croyance"

Le retour à Auckland

Les Kiwis, jubilants et fiers, ramènent l'America's Cup à Auckland où les préparatifs et un protocole sont rapidement élaborés, avec le Challenger of Record - Luna Rossa, pour la 36e America's Cup dans leurs eaux territoriales.

Une nouvelle classe de bateau, l'AC75, un monocoque à foils, comme on n'en avait jamais vu auparavant, a été annoncée ainsi que le sponsor principal de l'événement, PRADA, posant ainsi les bases d'un événement passionnant en 2021.

La Prada Cup 2021 s'est tenue à Auckland du 15 janvier au 21 février 2021. Il s'agissait d'une compétition visant à déterminer le challenger officiel. Elle a commencé par un tournoi round-robin quadruple, pour déterminer un seeding, qu'Ineos Team UK a remporté sans défaite. Le tournoi round-robin a été marqué par le chavirage d'American Magic lors de son quatrième match et par le renoncement aux autres courses du round-robin pendant que l'équipe effectuait des réparations majeures. Luna Rossa Prada Pirelli (2e du round-robin) a ensuite battu American Magic 4-0 en demi-finale pour se qualifier pour la finale. Luna Rossa a ensuite remporté la série finale contre Ineos UK par 7-1 - devenant ainsi le challenger officiel pour la Coupe de l'America contre le defender Emirates Team New Zealand.

L'équipe néo-zélandaise remporte le meilleur des 13 séries par 7 courses contre 3. L'équipe italienne gagne trois des cinq premières courses, mais la Nouvelle-Zélande remporte cinq victoires consécutives pour conserver le titre. Il s'agit de leur quatrième victoire, après celles de 1995 et 2000. Le tournant s'est produit dans la huitième course, lorsque la Nouvelle-Zélande a comblé un déficit de quatre minutes pour s'imposer et prendre une avance de 5-3, au moment où ses adversaires semblaient vouloir revenir à égalité dans la série.

Retour en Europe

Le 29 mars 2022, Emirates Team New Zealand et le Royal New Zealand Yacht Squadron annoncent que la 37e America's Cup se déroulera à Barcelone. Mélange d'histoire et de modernité, Barcelone est l'une des villes les plus emblématiques et les plus attrayantes du monde et deviendra le premier site au monde à accueillir à la fois des Jeux Olympiques et un événement de l'America's Cup. 

Grant Dalton, CEO du Defender de l'America's Cup Emirates Team New Zealand, est ravi d'annoncer que Barcelone sera le site d'accueil après un long processus de sélection compétitif. "Barcelone est vraiment l'une des villes les plus reconnues au monde, donc avoir la possibilité d'accueillir l'événement de voile le plus reconnu au monde est extrêmement excitant. En tant que Defender de l'America's Cup, nous avons toujours ressenti la responsabilité de développer l'événement, le public et le sport de la voile à l'échelle mondiale et le fait d'accueillir l'événement dans une ville importante comme Barcelone nous permettra de propulser la trajectoire de croissance sur la scène sportive mondiale. En pensant à la 37e America's Cup et aux AC75 qui régateront à quelques centaines de mètres de la plage de Barcelone, du front de mer et des zones d'engagement des fans du village de la course, ce ne sera rien de moins que spectaculaire".

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