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Découvrez les meilleurs road trips en Europe - parfait pour les amoureux de la route et de paysages extraordinaires, prenez le volant et partez à l'aventure sur les meilleures routes en Europe.

Il n'y a pas d'expérience de voyage comparable au road trip. Contrairement au voyage en bateau, en train ou en avion, le road trip nous donne le contrôle de notre propre destin - de s'arrêter et de s'émerveiller, de se perdre, de choisir des listes de lecture, de se battre avec les GPS, les places de parking et les autres. Ce n'est pas pour rien qu'il existe tant de métaphores sur les routes, tant de films et de chansons sur le thème du voyage, de Thelma & Louise à Willie Nelson. Elles offrent la possibilité alléchante d'un récit, surtout après une année où le récit dominant a été celui de l'enfermement. Si vous êtes prêt à prendre la route, voici 10 des meilleurs road trips d'Europe. Bonne route.

Cols du Gothard et de l'Oberalp, Suisse
Environ deux heures de Biasca à Tomasee

La Suisse est un gigantesque road trip qui ne demande qu'à se produire ; une nation apparemment construite pour des machines teutonnes à la direction douce et à la sellerie tactile. Deux de ses hauts cols les plus spectaculaires se rejoignent dans la ville de ski d'Andermatt, qui connaît une renaissance depuis l'ouverture de l'hôtel de luxe Chedi en 2013. Depuis la ville de la vallée italophone de Biasca au sud, le col du Saint-Gothard s'élève sur la montagne rocheuse en une série d'épingles à cheveux raides. Cela vaut la peine de passer par Andermatt jusqu'à la gorge plongeante de Schöllenen sur l'ancien pont du diable, nommé ainsi parce que les bergers locaux pensaient autrefois qu'il était si difficile de traverser la gorge qu'ils souhaitaient que le diable construise un passage. Mais si vous faites demi-tour vers Andermatt et vous dirigez vers l'est, le col de l'Oberalp est une autre beauté - sept miles de route raide et sinueuse vers le lac Toma, la source du Rhin, avec des vues de montagne épiques à chaque virage.

Salento, Italie
Environ 10 heures aller-retour de Bari

L'Italie a plus que sa part de routes légendaires. Mais pour quelque chose d'un peu plus brut que la côte amalfitaine, la Sicile ou la Toscane, la région aride de Salento dans les Pouilles (alias le talon) est la réponse italienne aux Cornouailles - avec ses oliveraies, ses enfants qui sautent des falaises et sa cucina povera peu exigeante. Les routes côtières font presque tout le tour du talon, des falaises calcaires plongeantes et des baies rocheuses de la côte est extérieure à la tranquillité limpide de la côte ouest, avec des plages de sable blanc comme la longue et glorieuse Punta Prosciutto. Lecce, la Florence du sud au cœur du Salento, est une fantaisie baroque de gargouilles et d'amphithéâtres de calcaire. Il y a de belles villes comme Gagliano del Capo, où le Palazzo Daniele, converti au XIXe siècle, est l'hôtel-boutique le plus élégant du coin. Mais, au fond, le Salento d'influence grecque est une évasion - le contraire d'une visite guidée, c'est un lieu de baignades sauvages sous des falaises de calcaire, et de routes ouvertes à travers le paysage ocre.

Atlantic Drive, Irlande
Environ deux heures aller-retour

Le Wild Atlantic Way couvre la totalité de la côte ouest de l'Irlande : une épopée de 1 500 miles de déferlantes monstrueuses, de fjords glaciaires et d'empilements prêts pour la Guerre des étoiles, qui fait passer les 500 km de la côte nord de l'Écosse pour une promenade du dimanche. L'Atlantic Drive sur l'île accidentée d'Achill, à l'ouest du comté de Mayo, n'est qu'un avant-goût. C'est un endroit sauvage peuplé de moutons, de trous d'air et des plus hautes falaises d'Irlande, qui abrite d'anciens villages de pierre et des plages de sable comme Keem Bay, dont l'aspect est presque tropical par beau temps. Les chaudrées de fruits de mer et l'agneau d'Achill figurent au menu des repaires locaux tels que le Gielty's, et il y a souvent de la musique live dans les pubs accueillants, notamment le Lynott's, un petit vieux village de pierre, ou le McLoughlin's, qui donne sur la mer. Les séjours ont tendance à être accueillants ; le Beach Cottage, vieux de 200 ans, qui fait face à la baie de sable de Dugort, est un lieu de confort récupéré.

Transfagarasan, Roumanie
Environ 90 minutes aller simple

Elle ne fait que 56 miles de long, et est souvent fermée jusqu'à la fin juin à cause de la neige dans les montagnes Fagaras des Carpates du Sud - mais la Transfagarasan, avec ses lacets serpentant depuis l'historique Curtea de Arges vers le haut lac de Balea, rivalise avec le col du Stelvio dans le nord de l'Italie en tant que tronçon de route le plus célèbre d'Europe. Elle a été construite dans les années 1970 par Ceausescu pour lui donner un avantage militaire en cas d'invasion soviétique. On dit que des centaines de personnes sont mortes pendant la construction de "la folie de Ceausescu", souvent en creusant des tunnels spectaculaires à travers les montagnes avec de la dynamite. Le dictateur brutal ne pensait pas aux visiteurs du 21e siècle, mais la route offre un lien presque poétique entre la Valachie au sud et la Transylvanie au nord. Le charme des vallées boisées et des châteaux gothiques de la Transylvanie est bien connu, mais la région est plus intelligente que beaucoup ne l'imaginent, avec des villes sympas comme Cluj-Napoca, qui attire les étudiants, et de plus en plus de séjours sympas, comme le Bethlen Estates, une superbe villa dans une ancienne maison de gardien de château à la campagne.

Chemin de la côte arctique, Islande
Environ huit heures aller simple

L'Islande est l'une des grandes destinations de road-trip d'Europe, et il y a beaucoup à dire sur le fait de faire tout le tour de la Route 1, qui fait le tour du pays. Mais si vous ne faites qu'un seul tronçon, choisissez la route de la côte arctique dans le nord, qui offre tous les geysers, les chutes d'eau et les bains de vapeur de tous les fantasmes islandais, mais avec moins de touristes que le Cercle d'or et la côte sud. La route qui longe la côte va du petit Hvammstangi à l'ouest jusqu'à Bakkafjordur à l'extrême est, mais si vous êtes pressé par le temps, vous n'irez peut-être que jusqu'à Husavik, la ville salée d'observation des baleines. Le voyage pourrait être considéré comme une lente immersion dans l'obsession islandaise pour les bains chauds - des sources rudimentaires creusées par le fermier local au bout de la route à Grettislaug à la piscine contemporaine Hofsos construite à flanc de colline de l'autre côté du Skagafjordur ; des bains Geosea en forme de nuage à Husavik aux bains naturels Myvatn près d'Akureyri, une alternative plus tranquille au Lagon bleu. Vous pouvez aussi vous évader en pleine nature, en séjournant à la ferme Deplar sur la péninsule des Trolls, balayée par les vents, où les chevaux sont plus nombreux que les hommes, et en faisant un détour par Dettifoss, une grande dalle d'eau assourdissante qui est la deuxième plus puissante d'Europe (derrière les chutes du Rhin en Suisse). Mais, en réalité, ce n'est pas un voyage axé sur les curiosités ; il s'agit de se perdre dans des paysages immenses et des rêveries géologiques, en se demandant quelles folles forces de la nature ont créé tout cela.

De Barcelone à Montpellier
Environ six heures aller simple

Le trajet de Barcelone à Montpellier est à la fois une escapade côtière et une éducation culturelle. La partie de la Costa Brava située du côté espagnol a été le théâtre d'une révolution gastronomique créative post-Michelin, d'abord avec El Bulli de Ferran Adria dans la petite ville de Roses, puis avec El Celler De Can Roca des frères Roca. La jolie ville côtière de Cadaques, aux couleurs bleutées, a inspiré Miro, Picasso, Duchamp et surtout Dali, qui y avait une maison bien rangée ; tandis que Collioure, de l'autre côté de la frontière, est le lieu où Braque, Matisse, Derain et les autres ont donné naissance au fauvisme. Plus précisément, la route est magnifique, depuis l'effervescence des pavés de Gérone jusqu'au bord de mer de Cadaques, tout en chaux et bleu cobalt dans des endroits tels que l'hôtel arty Villa Gala. Au-delà de Collioure et des ruelles étroites et teintées d'agrumes de Perpignan, les villes côtières cèdent la place aux châteaux et aux vignobles du Languedoc, sur le chemin de l'élégante Montpellier, avec ses gracieux hôtels particuliers.

De Bordeaux à Bilbao
Environ six heures aller simple

Il s'agit peut-être de la balade de surf la plus sophistiquée de la planète. Depuis Bordeaux, l'itinéraire classique consiste à se diriger vers la presqu'île du Cap Ferret, avec ses cabanes à huîtres, ses bateaux de pêche en pinasse en bois, ses dunes de sable géantes et ses hôtels élégamment patinés par le temps, dont La Maison du Bassin. Au sud, Hossegor se trouve sur la plus longue étendue de sable ininterrompue d'Europe, son ambiance surf-slow étant incarnée par La Cabane du Penon, une cabane en bois sur la plage. Au-delà, Biarritz reste une contradiction merveilleusement élégante, où les boutiques de surf côtoient les restaurants de vestes pour le dîner, et où le glamour de Coco Chanel résonne encore entre les piliers de marbre de l'Hôtel du Palais. Vous êtes à moins d'une heure de Saint-Sébastien et de la plus grande tournée de pintxos du monde (ces anchois au Bar Txepetxa), et à une heure de plus de Bilbao, où l'hôtel Tayko Bilbao, d'une sobriété glaciale, s'intègre parfaitement à l'ambiance post-Guggenheim de la ville.

L'archipel des Lofoten, Norvège
Environ neuf heures aller-retour

Å, un village de cabanes de pêcheurs rouges sur pilotis situé à l'ouest de l'archipel des Lofoten, se prononce quelque part entre "awe" et "oh". Ces deux mots seraient des réactions appropriées à l'un des plus beaux itinéraires côtiers d'Europe - un joyeux voyage entre les îles, les pics escarpés, les villages de chemin de fer miniatures et les séchoirs à poisson en bois, qui donne toujours l'impression de découvrir un secret perdu.
L'itinéraire standard commence à l'aéroport de Harstad/Narvik, dans les hauteurs de la Norvège arctique, et suit une route E10 qui devient de plus en plus spectaculaire à mesure que vous vous dirigez vers l'ouest, en passant par des ponts aux courbes agréables et de longs tunnels. Parmi les points forts, citons la ville de pêcheurs de Henningsvær, qui s'étend sur un mince promontoire de galeries en carton-pâte et de restaurants de fruits de mer, et qui se termine par ce qui est probablement le plus beau terrain de football du monde, entouré de rochers battus par la mer. Plus à l'ouest, Unstad est une vallée glaciaire avec une plage de surf sinueuse et un camp de surf, où les premiers surfeurs norvégiens ont fabriqué des planches à partir de mousse de réfrigérateur et de couvertures d'album des Beach Boys dans les années 1960. Certains Norvégiens disent que Moskenes, la municipalité située à l'extrémité ouest de l'archipel, est la plus belle du pays. Pourtant, une partie du charme des Lofoten réside dans le fait qu'il n'est pas encore exagéré. Le tourisme n'a pratiquement pas existé jusqu'à la fin des années 1980, et de nombreux hôtels sont aménagés dans des cabanes de pêche rorbuer reconverties, comme Anker Brygge, dans une ancienne station de débarquement de poissons sur le port de Svolvær, ou les cabanes reconverties de Hattvika Lodge, à Ballstad.

De Lisbonne à Melides
Environ quatre heures aller-retour

Jusqu'à une date relativement récente, les cabanes de plage au toit de chaume, les arbres en liège et les artistes de Comporta ont réussi à passer inaperçus. Aujourd'hui, après un livre d'Assouline célébrant la péninsule sablonneuse, elle est au même niveau que Tulum, Capri, Mykonos et les autres. Cela ne veut pas dire qu'elle ne vaut pas la peine d'être conduite au sud de Lisbonne - des règles strictes de développement font qu'elle n'est pas envahie, et des hôtels tels que le Sublime et la Quinta da Comporta ont perfectionné un certain modernisme salé sans effort. Aujourd'hui, on entend de légers murmures d'effervescence plus au sud : plus précisément, à une demi-heure au sud, dans la ville lente de Melides, où Philippe Starck a déjà une maison et où Christian Louboutin, un habitué de Comporta, construit un hôtel de charme. En attendant, cela vaut la peine de faire le trajet pour se baigner parmi les cheminées de calcaire de la paisible Praia da Gale, avant de se diriger vers l'intérieur des terres en passant par les vignobles et les rizières sur la route du retour vers Lisbonne.

Le circuit d'Applecross, Écosse
Environ deux heures et demie aller-retour à Lochcarron

La péninsule d'Applecross, balayée par les vents, sur la côte nord-ouest de l'Écosse, ressemble à une terre que le temps a oubliée - et c'était presque le cas. Jusqu'au début du XXe siècle, la péninsule n'était accessible que par bateau - lorsque le tristement célèbre Bealach na Bà, ou le col du bétail, a été construit pour accéder à la colonie occidentale, avec vue sur Raasay et les Cuillins de Skye. La route à voie unique est la plus raide du Royaume-Uni, s'élevant dans une vallée glaciaire escarpée avec une série de lacets dramatiques, avant de descendre vers une rangée soignée de maisons en pierre blanche connue sous le nom d'Applecross (techniquement, elle s'appelle Shore Street). Cela vaut la peine de s'arrêter à l'excellent Applecross Inn, qui sert des fruits de mer locaux et une très bonne tourte au poisson, avant de continuer à contourner le reste de la péninsule, en passant par les bassins de marée de la plage de sable blanc d'Applecross et les rives du Loch Torridon. Il est possible de faire une boucle depuis Lochcarron, la capitale mondiale du tartan, mais la péninsule d'Applecross fait également partie des 500 miles de la North Coast 500. Vous pouvez donc continuer, passer par la magnifique Ullapool et remonter la côte nord jusqu'à John o'Groats.

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