Les plus belles stations balnéaires de Californie

La Californie est une destination de rêve dans l'imaginaire collectif, tant pour son accès au Pacifique que pour sa douceur de vivre. Alors voici un petit listing des plus belles stations balnéaires à découvrir.

Fort Bragg - A
Faites de la randonnée et du vélo, du vin et du dîner, ou du kayak et explorez cette destination isolée et sauvage du NorCal. Commencez la journée par un café chaud au Headlands Coffee House, accompagné de quelques douceurs de la Mendocino Chocolate Company. Fort Bragg abrite également le train de la mouffette, célèbre dans le monde entier, des visites de grottes marines et des excursions à cheval le long du Fort Bragg Coastal Trail. Après une après-midi passée à l'extérieur, passez la soirée à l'Inn at Newport Ranch, une réserve forestière privée de 2 100 acres et un ranch d'élevage de bétail qui abrite une auberge de luxe de dix chambres le long d'un kilomètre et demi de côte. Chaque chambre est différente et la nourriture servie aux clients provient des trois jardins séparés situés sur place. Les visiteurs peuvent laisser leurs soucis derrière eux (ainsi que leur téléphone portable) et profiter de l'ouverture de la nature en toute saison.

Mendocino Village - B
Mendocino Village, sur la côte de la Californie du Nord, est d'une beauté sauvage. Les amateurs de plein air peuvent explorer le sentier de Mendocino Headlands ou Russian Gulch pour admirer des vues magnifiques, et ceux qui préfèrent faire du shopping jusqu'à épuisement peuvent se promener dans le centre-ville et explorer la jolie sélection de boutiques et de galeries d'art. Prenez un en-cas chez Frankie's Ice Cream pour une friandise classique et, pour ceux qui recherchent un plaisir plus "adulte", visitez Pacific Star Winery qui se trouve directement sur l'eau. Pour le dîner, le Trillium Cafe est un arrêt mignon et confortable avec des tables extérieures dans le jardin et des boîtes à pique-nique à emporter. Passez ensuite la nuit à JD House, qui fait partie du groupe hôtelier local Blue Door Inns. Ce B&B est l'incarnation même du charme douillet du bord de mer et a été conçu d'après une architecture ressemblant aux quartiers du capitaine, avec des vues sur l'océan et un sentiment d'histoire authentique de Mendocino.

Bodega Bay - C
Ceux qui se sentent particulièrement aventureux peuvent se lancer dans un voyage avec Wine Country Trekking, mais ceux qui préfèrent se détendre et rester dans le village pendant toute la visite peuvent explorer le centre-ville animé. Plongez dans un sandwich au crabe dormeur et une chaudrée à la Spud Point Crab Company (n'oubliez pas de demander les biscuits aux huîtres et le Tobasco), suivis d'une promenade le long du Kortum Trail qui longe la côte pour une marche plate jusqu'à neuf miles de vues purement ininterrompues sur l'océan. Doran Beach est une plage familiale, avec une large zone de plage qui convient parfaitement aux animaux domestiques, aux sports nautiques et aux activités de barbecue. Pour le coucher du soleil, rendez-vous à Bodega Head, qui a été surnommé à juste titre "le paradis sur terre" pour ses vues, suivi d'un dîner à Terrapin Creek qui sert une délicieuse cuisine californienne. Enfin, retirez-vous au Bodega Bay Inn pour une soirée de détente. Il est situé directement au-dessus de la baie de Bodega et de l'océan Pacifique, et à quelques pas de l'assortiment local de restaurants et de galeries.

Sausalito - D
Que ce soit la randonnée, le vélo, le kayak, le stand-up paddleboard ou la voile, les activités de plein air ne manquent pas à Sausalito. Ce paisible village de bord de mer se trouve juste au nord de San Francisco, dans le comté de Marin. Le village compte plus de 50 restaurants qui se cachent dans les rues secondaires sinueuses, offrant une pléthore de destinations gastronomiques méconnues mais délicieuses. Promenez-vous le long du port et profitez du soleil, ou parcourez les galeries d'art et les boutiques de bijoux et de céramiques faits main. Faites une halte pour un soin dans l'énorme spa de la Casa Madrona avant de prendre un verre dans l'un des restaurants préférés du port, le Spinnaker, qui offre une vue imprenable sur l'horizon de San Francisco à travers la baie. Enfin, retirez-vous dans un hôtel de rêve et de luxe, l'Inn Above Tide, après une journée d'aventure, et écoutez le bruit des vagues qui s'écrasent sur le rivage. Ici, les visiteurs dorment aussi près de l'eau qu'ils le peuvent sans être réellement sur un bateau.

Capitola - E
Le Capitola Village by the Sea est connu comme l'un des lieux de villégiature les plus anciens et les plus historiques de la côte californienne. Réveillez-vous dans l'atmosphère paisible d'une ville de plage et commencez la matinée en dégustant une pâtisserie de la très appréciée Gayle's Bakery & Rosticceria, qui fait le bonheur des habitants et des visiteurs depuis plus de 40 ans. Une journée à la plage et une aventure pour lorgner sur les maisons extrêmement photogéniques de l'hôtel Capitola Venetian sont des passe-temps favoris. Ensuite, profitez d'un cocktail ou d'un dîner au restaurant romantique et historique Shadowbrook, qui est ouvert depuis 1947 et auquel on accède en utilisant son "téléphérique" unique à flanc de colline. Retirez-vous pour la soirée au Capitola Hotel, un hôtel de charme pittoresque de 10 chambres situé au cœur du village de Capitola. Chaque chambre est décorée de façon unique, et c'est l'endroit idéal pour explorer à pied toutes les attractions du village.

Carmel-by-the-Sea - F
Carmel-by-the-Sea est une ville de conte de fées idyllique et un village de style européen sur la côte centrale et, étonnamment, ne fait qu'un mile carré. Les visiteurs y trouveront plus de 50 options culinaires, soit plus de restaurants par habitant que dans n'importe quelle autre ville des États-Unis. Les rues pavées praticables à pied abritent plus de 100 galeries d'art, boutiques et studios. Les visiteurs peuvent explorer chacun des 41 passages, cours et jardins secrets avant de terminer la journée en regardant le soleil glisser derrière l'eau sur les sables blancs de Carmel Beach, adaptés aux chiens. Ensuite, vous pourrez vous retirer dans l'une des 42 auberges de charme luxueuses et confortables. Un choix particulier serait La Playa Carmel. Cette propriété de retraite romantique et sophistiquée, de style manoir de plage, a été construite en 1905 par un membre de la riche famille Ghirardelli pour l'offrir à sa femme et elle a résisté à l'épreuve du temps depuis lors.

Cambria - G
L'une des activités les plus classiques à pratiquer dans le village de Cambria, sur la côte centrale, est une promenade le long de l'idyllique promenade de Moonstone Beach, avant de partir à la recherche de véritables pierres de lune sur le rivage, bien sûr. Ceux qui se sentent encore plus aventureux peuvent se lancer dans une randonnée à travers une magnifique forêt sur un cheval Clydesdale, ou faire une randonnée dans la réserve Fiscalini toute proche. Dégustez des vins au vignoble Stolo Vineyard, dans une belle prairie au milieu des vignes, avant de dîner chez Robin's, qui propose une sélection de plats artisanaux de cuisine réconfortante, préparés avec des ingrédients frais de la ferme et d'origine locale. Terminez la soirée par un dessert chez Linn's pour une part de leur célèbre tarte aux oliviers, et passez une soirée à White Water. Cette propriété est l'auberge la plus récente et la plus branchée du village, au thème bohème et plage. Elle est située à quelques pas du sable de la plage Moonstone et à distance de marche du centre-ville.

Carpinteria - H
Carpinteria est la ville californienne classique des surfeurs qui donne l'impression de revenir à une époque plus simple. Commencez la journée par une séance de bronzage ou par une promenade sur le sable de la magnifique plage d'État de Carpinteria - qui offre un sable propre et spacieux pour passer tout un après-midi. Ensuite, faites du shopping dans les boutiques qui bordent Linden Avenue, la rue principale du village, puis allez manger un morceau ou boire un verre au Padaro Beach Grill. Cette cabane de plage familiale se trouve juste après la voie ferrée et sert une sélection de hamburgers savoureux et de plats californiens favoris de la plage, à quelques pas du sable. Ensuite, passez la nuit aux Carpinteria Beach Cottages, qui sont situés à quatre pâtés de maisons de la plage et à un pâté de maisons et demi de la rue Linden.

Laguna Beach - I
Réveillez-vous pour un petit-déjeuner au Sirena Grill, situé en plein centre-ville sur Mermaid Street, suivi d'une promenade sur l'une des dizaines de plages - celle de Treasure Island est un choix particulièrement pittoresque. Il y a également de nombreuses peintures murales à découvrir en se promenant dans les rues du village. Pour ceux qui préfèrent la montagne à la plage, il existe de nombreuses possibilités de randonnée et de cyclisme. Regardez le coucher de soleil depuis le Top of the World avant de dîner au Deck on Laguna - le seul restaurant de Laguna Beach situé sur le sable - qui propose une fabuleuse carte de cocktails. Passez la nuit au luxueux mais bohème Hotel Joaquin, qui se trouve à une distance de marche idéale pour explorer tout ce qui se trouve en ville. Les chambres de l'hôtel, conçues individuellement, rendent hommage à l'héritage espagnol de Laguna Beach avec des éléments de design et des détails intérieurs amusants et ludiques qui donnent à chaque visite l'impression d'une somptueuse escapade en bord de mer.

San Clemente - J
Commencez la journée par un café chez le favori local, Bear Roast Coffee, avant de vous promener sur la jetée de San Clemente, qui a été reconstruite deux fois depuis que les tempêtes ont endommagé son intégrité structurelle après sa construction originale en 1928. La jetée moderne d'aujourd'hui est un endroit parfait pour surfer et admirer le coucher du soleil. Ensuite, dirigez-vous vers les boutiques éclectiques de l'Avenida Del Mar, qui est le principal quartier commerçant du centre-ville de San Clemente. Allez manger un morceau au Cafe Calypso, caché dans une cour ensoleillée de style espagnol qui abritait autrefois l'hôtel San Clemente, et qui sert des plats californiens sains et légers. Passez la nuit au Casa Tropicana Boutique Beachfront Hotel, qui offre des vues sur l'océan et la jetée et se trouve à quelques pas des attractions les plus appréciées de San Clemente.

La Jolla - K
Le nom "La Jolla" peut se traduire par "le joyau", ce qui est certainement vrai pour cette ville de bord de mer d'une beauté étincelante, située juste au nord de San Diego. Qu'il s'agisse de faire du kayak dans les grottes marines, de rendre visite aux phoques ou d'explorer les plages et les sentiers de la réserve naturelle d'État de Torrey Pines, l'ambiance est au plein air. Même les restaurants s'efforcent de tirer le meilleur parti de la beauté naturelle de l'environnement ensoleillé de cette destination SoCal : le George's at the Cove est un arrêt classique en plein air pour un brunch, un déjeuner ou des cocktails, avec une vue emblématique et plusieurs niveaux de salle à manger. Terminez par une nuit de détente au Pantai Inn, un hôtel de charme d'inspiration balinaise dont plus de la moitié des 29 chambres offrent des vues sur la mer et une ambiance décontractée de plage mais luxueuse. La voie piétonne de l'hôtel relie la propriété directement au village, ce qui est parfait pour y établir un pied-à-terre.

L'île de Coronado
Au large de la côte de San Diego, en Californie du Sud, se trouve l'île de Coronado, qui regorge de charme et d'histoire intemporels. Flânez dans le centre-ville le long des boutiques d'Orange Avenue pour faire du lèche-vitrine et observer les gens. Ensuite, embarquez pour un tour de gondole privé et romantique à travers les canaux magiques de Coronado avec The Gondola Company pour vous sentir transporté à l'étranger. Terminez la soirée en vous rendant sur la plage emblématique de l'Hotel del Coronado pour participer à une séance personnalisée de feu de joie sur la plage avec ROAST - une expérience de préparation de s'mores gourmands, confortable et familiale. Enfin, retirez-vous pour la soirée dans l'un des établissements hôteliers de luxe de la région, comme le Coronado Island Marriott Resort & Spa, célèbre pour ses flamants roses qui y vivent et y respirent. L'île étant extrêmement cyclable, les possibilités d'aventures en bord de mer sont infinies sur cette île paradisiaque et pittoresque.