New Orleans: découvrir la ville en mode gratuit

De la musique et des événements gratuits comme Mardi Gras à l'architecture historique et aux paysages magnifiques, voici les meilleures expériences gratuites pour découvrir New Orleans!

La Nouvelle-Orléans est une ville qui en a pour son argent, et pas seulement parce que les boissons sont bon marché. La ville qui a donné aux États-Unis la saison du carnaval est elle-même une sorte de carnaval perpétuel, un lieu où le spectacle et les performances sont constamment proposés, même au visiteur occasionnel - et tout est gratuit.

Économisez vos dollars grâce à ces expériences gratuites à la Nouvelle-Orléans.

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1. Mardi Gras est une fête gratuite, et c'est fantastique !

Peu de villes sont aussi définies par un événement que Mardi Gras l'est par la Nouvelle-Orléans. Cette fête, qui a lieu en février ou en mars selon les années, a été qualifiée de plus grand spectacle gratuit sur Terre, et c'est une explosion de couleurs, de costumes et de réjouissances. Malgré les clichés, cette fête annuelle est en fait largement destinée aux familles.

Les deux semaines et demie qui précèdent Mardi Gras sont connues sous le nom de Carnaval et sont également remplies de défilés et de spectacles de rue, donc si vous ne pouvez pas assister à l'événement principal, il y a toujours une fête en ville.

2. Flânez dans les bois du City Park

Les visiteurs du City Park de la Nouvelle-Orléans peuvent s'attendre à trouver d'anciens chênes vivants avec des barbes de mousse espagnole, des voies d'eau lentes, des pavillons de style grec et des sentiers de promenade qui serpentent à travers les bois et les zones humides.

3. Émerveillez-vous devant l'architecture de Royal St 

Une promenade sur Royal St est une promenade au cœur du quartier français, sans les bacchanales imbibées d'alcool de la rue Bourbon adjacente. Plusieurs pâtés de maisons exposent les visiteurs à certaines des plus belles architectures de style caribéen de la ville.

La zone réservée aux artistes de rue devient réservée aux piétons en milieu de journée.

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4. Profitez de la musique au Louis Armstrong Park

Généralement appelé "Armstrong Park" par les habitants, ce parc, adjacent au Treme et au quartier français, était autrefois le site de Congo Square, l'endroit où les esclaves africains étaient autorisés à jouer leur musique de l'Ancien Monde. Ces performances ont jeté les bases du développement de tous les genres sonores que la Nouvelle-Orléans a contribué à donner au monde. Aujourd'hui, le parc abrite des sculptures et des allées et accueille souvent des festivals et des concerts gratuits tout au long de l'année.

5. Faites de l'art au jardin de sculptures Sydney et Wanda Besthoff

Quelque 90 sculptures réalisées par des artistes de renommée mondiale agrémentent une série de sentiers ombragés qui traversent deux lagons et une forêt vivante de magnolias et de chênes verts. Le Besthoff Sculpture Garden est un joyau bien-aimé et un lieu incontournable de la scène artistique locale. Il représente l'un des meilleurs mariages entre art public et activités de plein air de la ville. La visite est gratuite et ouverte tous les jours.

6. Laissez-vous prendre par l'étonnante avenue Saint-Charles.

Peu de gens peuvent traverser l'avenue Saint-Charles sans avoir à lever la mâchoire. C'est la Nouvelle-Orléans classique, luxuriante et féconde : une large avenue, traversée par un charmant tramway, flanquée de chaque côté d'énormes chênes verts et de quelques-unes des demeures les plus majestueuses du Sud.

Ce n'est pas gratuit, mais à seulement 3 $ pour un laissez-passer d'une journée, le tramway est très avantageux.

7. Imprégnez-vous de l'atmosphère de Jackson Square

Cœur battant du quartier français, Jackson Square fait face à la magnifique cathédrale Saint-Louis, peut-être le bâtiment le plus emblématique de la Nouvelle-Orléans, ainsi qu'aux immeubles historiques Pontalba, au Cabildo, un musée d'histoire de l'État, et au Presbytere, un musée consacré à Mardi Gras et à l'ouragan Katrina.

Cette zone réservée aux piétons est en permanence (24 heures sur 24 !) remplie d'artistes de rue, de lecteurs de cartes de tarot, d'artistes et de spectacles en tout genre, de sorte qu'elle sera animée chaque fois que vous vous y arrêterez.

8. Parcourez les créations du Palace Market

Sur Frenchmen Street - elle-même une attraction gratuite notable - vous trouverez ce marché de l'art, une sorte de bazar bizarre regroupant certains des créateurs les plus funky de la ville. Le terme "marché de l'art" est très large et, dans ce cas, il englobe les tee-shirts bizarres, les objets artisanaux, les bijoux faits main et les détails occasionnels des vestes. Situé à côté du marché Art Garden, similaire mais plus petit.

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9. Rejoignez une seconde ligne

Une seconde ligne est un défilé de rue de la Nouvelle-Orléans, mené par une fanfare locale et suivi par des centaines de citoyens qui continuent à vivre parce que la vie est courte, alors pourquoi ne pas écouter de la bonne musique ? Si les mariages et même les conventions donnent lieu à de petits défilés, les véritables parades qui ont lieu à Treme et à Central City - deux quartiers majoritairement noirs - ont une signification communautaire profonde.

Les défilés ont généralement lieu le dimanche en dehors de l'été ; la station de radio locale WWOZ propose des horaires en ligne.

10. Visitez l'église St Augustine

St Augustine est la plus ancienne église catholique noire du pays. Elle occupe un joli coin arboré du quartier de Treme et occupe une place importante dans l'histoire des Noirs américains. La congrégation prêche explicitement pour les droits civils et la justice sociale, et c'est ici que se trouve l'émouvante sculpture, la Tombe de l'esclave inconnu.

11. Admirez la vue sur le Mississippi à Crescent Park

De nombreux visiteurs de la Nouvelle-Orléans sont surpris de voir à quel point il peut être difficile d'apercevoir le Mississippi, étant donné que ce fleuve fait partie intégrante de l'identité de la ville. Mais ce n'est pas le cas à Crescent Park, qui longe les rives du célèbre fleuve, à côté du charme coloré de quartiers comme le Faubourg Marigny et Bywater.

12. Promenez-vous dans la célèbre Bourbon St de la Nouvelle-Orléans et fête la fête!!!

Bourbon St est un défilé de néons, de bars, de clubs de strip-tease, d'enterrements de vie de garçon ou de jeune fille, de boissons de la couleur d'un classeur Lisa Frank et de mauvaises décisions. L'autre côté de Bourbon est un peu plus discret, destiné aux voyageurs LGBTQIA+ autour de St Philip St, et devient résidentiel à l'approche de Esplanade Ave.

13. Allez dans les clubs de musique live de Frenchmen Street

Même si Frenchmen peut être aussi animée que Bourbon le week-end, elle vaut la peine d'être visitée ; c'est la meilleure concentration de clubs de musique live de la ville. Promenez-vous après 18 heures n'importe quel soir (même en semaine), et vous entendrez de la musique quelque part qui vous attirera inévitablement.

14. Allez voir les concerts gratuits

La New Orleans Jazz & Heritage Foundation organise plusieurs festivals et concerts gratuits tout au long de l'année. Le département de musique de l'université de La Nouvelle-Orléans propose également une impressionnante série de spectacles gratuits et ouverts au public.

Attention, les concerts dans la rue et dans les bars locaux ne sont pas vraiment gratuits : les habitants sont fiers d'être de bons pourboires, et si un chapeau ou un pot à pourboire est distribué, vous devez toujours donner un peu d'argent.

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15. Détendez-vous au bord du Bayou St John

Autrefois un véritable bayou (une masse d'eau qui se déplace très lentement), le Bayou St John formait une autoroute aquatique naturelle à travers la membrane marécageuse de la Nouvelle-Orléans historique. Aujourd'hui, ce cours d'eau est un joli plan d'eau situé en plein milieu de la ville. Il est entouré de petites allées herbeuses et constitue un agréable agent de refroidissement naturel lors des journées chaudes (qui sont nombreuses...).

16. Allez voir le marché des arts de la Nouvelle-Orléans

Tous les quatrièmes dimanches du mois, le Conseil des arts de la Nouvelle-Orléans organise cet excellent marché artistique avec jury au Palmer Park, situé juste à côté de l'avenue Carrollton. Vous y trouverez une vitrine de quelques-uns des talents créatifs locaux, ainsi que de la musique et des activités pour les enfants.

17. Explorez les manoirs français-créoles de l'avenue Esplanade

La plupart des visiteurs de la Nouvelle-Orléans ont entendu parler de Bourbon St, et l'avenue Saint-Charles est au moins mondialement connue en photos, mais rares sont les touristes qui mentionnent Esplanade Ave. C'est révélateur car il s'agit d'une rue absolument magnifique, bordée de demeures de style français-créole et traversée par une bande cyclable qui s'étend du quartier français aux champs de City Park.

18. Embrassez votre côté gothique au cimetière Lafayette n° 1

La Nouvelle-Orléans est célèbre pour ses cimetières de style nécropole, remplis de mausolées surélevés qui empêchent les cadavres d'être emportés par les eaux pendant les légendaires orages de la ville. Le cimetière Lafayette, situé dans le Garden District et rempli de vignes rampantes, de racines d'arbres noueuses et de statues défraîchies, est l'un des exemples les plus pathétiques du genre de cimetière gothique local.

Le cimetière est actuellement fermé au public pendant les travaux de réparation et d'amélioration. Appelez ou visitez le site Web pour connaître les détails.

19. Faire du lèche-vitrine sur Magazine St

Si vous aimez le shopping, les bâtiments historiques, ou les deux, faites une promenade sur Magazine St. Les quelque 10 kilomètres de pâtés de maisons offrent les meilleurs magasins, galeries, restaurants et bars de la Nouvelle-Orléans. Elle est populaire auprès de tous les âges ; certains pâtés de maisons semblent s'adresser davantage aux étudiants, tandis que d'autres sont destinés aux familles.

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20. Mettez-vous au vert au parc Audubon

Bien qu'Audubon soit plus petit que City Park, il est également rempli de chênes verts et de mousse espagnole et est flanqué de quelques-uns des manoirs les plus impressionnants de la ville et de beaux quartiers.

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