Le voyage est une découverte, et notamment pour les enfants. Alors voici un petit guide de "ou voyager en fonction de l'âge de ses enfants" et ce qu'il faut emmener pour réussir son voyage en famille.

Réussir son voyage en famille

Pour ceux d'entre nous qui vivent pour voyager, s'assurer que nous élevons de bons citoyens du monde est peut-être encore plus important que de les envoyer dans une bonne université. Est-ce qu'on vient de dire ça à voix haute ? Mais pendant les heures les plus sombres de la vie de parent, lorsque vous avez du mal à vous souvenir de vous brosser les dents, le rêve d'un trekking dans l'Himalaya avec votre bébé sur le dos vous semble aussi plausible que d'apprendre à jouer du violoncelle à 40 ans. Et soudain, le vieil adage que vous pensiez ne jamais pouvoir appliquer à votre cas prend tout son sens : Les jours, surtout les premiers jours d'insomnie, sont longs et les années, entre la Little League et le bal de promo, sont courtes.

Ainsi, lorsque nous parcourons les allées de Bed Bath & Beyond pour choisir des draps XL pour le dortoir de l'enfant, nous nous demandons : comment en sommes-nous arrivés là ? Ou, plus important encore, où sont passés ces 18 étés ? Nous voudrons avoir une bonne réponse. Avons-nous rempli leur tête, leur cœur et leur palais de suffisamment de couleurs, de textures, d'épices, d'humanité, de compassion, d'autonomie et de courage avant de les envoyer dans le monde ? Avons-nous surmonté l'ennui urbain en les emmenant voir ce temple, cette chute d'eau ou même ce dinosaure au bord de la route ? Ou avons-nous choisi la voie de la moindre résistance, en cédant à nos craintes de voir nos horaires de sommeil perturbés ou en refusant d'être attachés dans la mutinerie de la poussette au milieu des appartements du pape et en nous contentant de la station balnéaire tout compris avec des personnages de dessins animés à taille humaine ?

Le secret d'un voyage en famille réussi est, à vrai dire, tout cela à la fois. C'est un jeu d'endurance qui, comme la parentalité elle-même, exige un rythme symphonique - les hauts, les bas, les rapides, les lents - et un sens de l'ambition, de l'improvisation et de la patience à toute épreuve pour passer à travers les moments difficiles.

0-2 ans

Vous faites des voyages, pas des vacances.

En discutant avec les parents, une chose devient évidente concernant les voyages avec des enfants de 0 à 2 ans : c'est difficile. "Attendez-vous au pire et profitez des petites victoires", dit Melissa Liebling-Goldberg, collaboratrice de Traveler. Peu importe la façon dont vous planifiez un voyage, vous devrez peut-être tout laisser tomber pour vous assurer que le plus jeune voyageur de votre groupe puisse simplement manger ou dormir. Mais il y a un bon côté à cela : Les enfants de moins de deux ans ont généralement des besoins assez simples. Et comme le fait remarquer Regan Stephens, collaboratrice de Traveler et mère de trois enfants basée à Philadelphie, ils sont aussi très faciles à transporter. "Nous avons emmené notre première fille à Nantucket, à Dallas, aux Bermudes et même en Italie."

Beaucoup de futurs parents pourraient renoncer à des voyages plus lointains ("Maintenant, vous faites des voyages, pas des vacances", dit Stephens), mais il n'en est rien. Hannah Cote, de Legacy Travel, spécialiste du voyage et plus particulièrement d'Hawaï, a un bon conseil qui peut sembler contre-intuitif si vous souhaitez faire un voyage plus long : "J'essaie de recommander une escale si les parents ne sont pas sûrs de la réaction de leur enfant à l'idée de rester aussi longtemps dans un avion. Lors de notre dernier voyage à Maui, nous avons fait une escale d'une nuit à Los Angeles afin d'interrompre le voyage pour que ce ne soit pas trop dur pour les enfants."

Plusieurs parents avec lesquels j'ai discuté ont cependant constaté que les voyages un peu moins ambitieux étaient les plus réussis avec des enfants de cet âge. Les voyages en voiture ont été un choix populaire, et ils ont beaucoup d'avantages : Vous pouvez fonctionner entièrement selon votre propre horaire (ou, plus vraisemblablement, celui de votre enfant), vous êtes sûr d'avoir de la place pour tout ce que vous voulez emporter, et ils permettent de prendre facilement des tangentes. Ce type d'adaptabilité est l'atout le plus important pour les parents qui font leurs premiers voyages avec des bébés et des enfants en bas âge. Comme me l'a dit un parent : "Les enfants peuvent être intéressés par le simple fait de monter et descendre une rampe. Alors ne vous stressez pas parce qu'ils n'arrivent pas à atteindre le truc cool que vous voulez leur montrer."

3-5 ans

Il s'agit de créer des moments pour apprendre de nouvelles choses, tout en s'amusant.

Quand on lui demande quel est le meilleur voyage qu'elle a fait avec ses jumeaux de 3 ans, Marquita Wright répond immédiatement Sarasota, en Floride. "Lorsque nous sommes allés à Sarasota, la visite du Mote [Marine Laboratory] était un must absolu. Pouvoir toucher les raies, les étoiles de mer et les requins m'a absolument époustouflée. De plus, le Wild Kratts Ocean Adventure proposait des activités interactives pour aider les garçons à découvrir la vie marine ; ils ont adoré l'exposition sur le tapis roulant qui montre comment les requins perdent leurs dents lorsqu'ils mangent. Ils ne s'en lassaient pas".

Le voyage, qui s'est déroulé pendant l'anniversaire des jumeaux, ne s'est toutefois pas limité à des activités éducatives. M. Wright a pu emmener les garçons à Siesta Beach, connue pour son sable blanc poudreux et son eau bleue cristalline, et profiter des restaurants adaptés aux enfants qui peuplent la région.

Mais le fait de combiner éducation et divertissement de manière simple ne doit pas non plus se limiter aux voyages nationaux pour la tranche d'âge 3-5 ans. J'ai beaucoup voyagé en duo avec mon fils, qui est né en Pologne et a passé les quatre premières années de sa vie à voyager à mes côtés et à ceux de mon mari. En tant que famille, nous donnons la priorité à la connectivité culturelle - notre fils est allé en Grèce, au Portugal, en Espagne et en Égypte avant même de savoir marcher ou parler. Cependant, l'un des voyages les plus mémorables que nous ayons faits ensemble a été à Kuala Lumpur, en Malaisie, juste avant qu'il n'ait 3 ans. Nous sommes restés en plein cœur de la ville : nous étions à quelques pas du marché central, du temple Sri Mahamariamman, aux couleurs magnifiques, et de l'immense marché extérieur Petaling Street. Il était si excité de regarder toutes ces couleurs, et les gens du Central Market aimaient lui offrir des friandises gratuites. Je suis également très attachée à la constance et juste en face de notre hôtel se trouvait un restaurant appelé Banana Leaf Curry House, où nous avons partagé de grandes assiettes de curry avec des pommes de terre et du chou sauté, toujours arrosées de lassis à la mangue.

Un autre point fort ? Lorsque nous avons pris le bus Hop-On, Hop-Off, un bus à deux étages qui a permis à mon fils de voir presque chaque centimètre de la ville sans avoir à faire quoi que ce soit. Nous sommes passés par des endroits comme Little India, KL Bird Park, et l'époustouflante mosquée Jamek. J'ai adoré voir les yeux de mon fils s'illuminer alors qu'il soulignait avec joie tout ce qu'il découvrait.

De 6 à 10 ans

C'est le moment idéal pour voyager en famille, lorsque votre petit enfant devient un grand enfant.

Les enfants ont une capacité innée à être impressionnés par le monde - une capacité qui a aussi une date d'expiration. Profitez donc des voyages pour exploiter le sens de l'émerveillement de votre enfant, avant que les préadolescents ne vous le volent.

"La tranche d'âge des 6-10 ans est la plus intéressante pour les familles", explique Cate Caruso, conseillère du réseau d'agences de voyage de luxe Virtuoso et propriétaire de True Places Travel. "Leur esprit est ouvert, et les voyages peuvent être véritablement formateurs".

Les croisières et les safaris, dit Caruso, offrent le meilleur rapport qualité-prix, et elle recommande des croisières plus intimes comme Lindblad Expeditions, qui proposent des circuits personnalisés à travers des destinations comme l'Alaska et les Galápagos. "L'éducation des citoyens du monde est dans l'ADN de [Linblad]", dit-elle. "Ils comprennent le jeune voyageur, ils comprennent qu'il ne faut jamais sous-estimer les capacités de vos enfants à découvrir le monde, et ils poussent les enfants à faire des choses que leur famille aurait pu penser qu'ils ne pourraient pas faire."

Les amateurs de voyages à domicile devraient envisager des safaris avec des opérateurs comme Micato et Abercrombie & Kent, qui peuvent tous deux se déplacer au rythme de la famille. Pour les enfants âgés de 6 à 10 ans, Mme Caruso recommande des safaris dans le sud de l'Afrique, où les enfants peuvent non seulement s'émerveiller devant les animaux, mais aussi interagir avec la communauté locale et se connecter à l'histoire. L'Afrique du Sud, dit-elle, remplit toutes les conditions.

"C'est là que Gandhi est devenu un citoyen du monde avec sa conscience raciale, et c'est un moyen idéal pour les familles d'aider les enfants à faire le lien", dit-elle. "C'est également époustouflant : vous verrez des lions, des girafes et des éléphants, mais aussi des suricates, des pingouins et des pangolins."

Voyager avec cette tranche d'âge est aussi une excellente occasion d'enseigner la responsabilité. Lorsque Jermaine et Sarah Griggs ont emmené leurs trois enfants pour un voyage d'un an autour du monde, Jadyn Griggs avait 11 ans, Layla 7 ans et Brendan 6 ans. Ils ont joué à un jeu appelé "l'amusement contre les faits" sur la route, en jumelant chaque sortie éducative avec une sortie amusante comme une excursion dans un parc aquatique. Mais chaque enfant était responsable de la préparation et du transport de ses propres bagages. "Même Brendan était capable de tirer sa propre valise", dit Jermaine. "Une fois que nous avons fait ce changement, ils sont devenus des voyageurs. Cela a accru leur maturité."

11-15 ans

La clé d'un bon voyage ? Faire en sorte qu'ils se sentent comme de véritables partenaires plutôt que comme de simples passagers.

Enfin ! Vos enfants mangent plus ou moins la même chose que vous et ont à peu près les mêmes horaires. Ils peuvent faire leurs bagages eux-mêmes et trimballer leurs propres valises. Ils sont curieux, intelligents, semi-aidants et, malgré l'ennui du début, ils veulent toujours passer du temps avec la famille. Il ne vous reste plus qu'à choisir le type de voyage et la destination qui permettront de tirer parti de cette période dite de lune de miel des vacances en famille.

Cela peut faire un peu Brady Bunch, mais organisez une réunion de famille pour discuter des idées de voyage. Demandez à chacun de proposer au moins un type de voyage (aventure, nature ou océan) et deux destinations (une proche et une plus lointaine). C'est vous qui prendrez la décision finale en fonction de votre budget, de votre emploi du temps et de vos désirs, mais il est très utile de savoir où et ce qui intéresse les jeunes membres de la famille. Même si l'aventure de trois semaines au pôle Sud n'est pas réalisable, des éléments de cette aventure, comme l'observation de la faune et de la flore ou la découverte de la nature, peuvent être intégrés sous une forme ou une autre à votre voyage. À partir de là, faites en sorte qu'ils participent au processus de planification et qu'ils s'intéressent à la destination. Les guides et les films qui se déroulent dans la région sont d'excellentes fenêtres sur un lieu, ses habitants et sa culture.

La beauté de ce groupe d'âge, cependant, c'est que pratiquement tous les types de voyages et toutes les destinations sont envisageables ; ils peuvent supporter des vols long-courriers, des heures interminables en voiture, de vraies randonnées, et battre le pavé urbain. La stratégie, par rapport aux groupes d'âge plus jeunes, consiste à planifier suffisamment plutôt que de réduire, et à s'engager plutôt que de se distraire. (Une heure à barboter dans la piscine et une visite au club pour enfants ne suffiront plus). Si vous optez pour un séjour dans un centre de villégiature ou à la plage, choisissez un endroit multidimensionnel comme Maui où, en plus du temps passé à la piscine et d'une variété de types et de prix d'hébergement, vous pourrez faire des randonnées et découvrir la faune et la flore sauvages, visiter des petites villes et des fermes à l'intérieur des terres, profiter des occasions d'indépendance (marcher jusqu'à un autre centre de villégiature pour acheter une glace râpée, rencontrer d'autres enfants), participer à un mouvement alimentaire local dynamique, visiter des musées et pratiquer d'innombrables activités aquatiques (leçons de surf, plongée avec tuba, kayak, excursions de pêche).

Mais c'est aussi le moment idéal pour un premier grand voyage culturel. Les enfants de cette tranche d'âge ont déjà été exposés à l'histoire du monde, à la musique ou à l'art à l'école, et il y a de fortes chances qu'ils aient été séduits par un endroit qu'ils ont étudié, que ce soit le Sénégal pour les tambours, Rome pour l'architecture ancienne ou Tokyo pour les dessins animés. Laissez leur curiosité et leur passion vous guider. S'ils sont intéressés et engagés, ce sera un excellent voyage pour vous, c'est garanti.

16-18 ans

L'aventure et l'excitation sont la sauce secrète.

La bonne nouvelle ? Voyager avec des adolescents plus âgés, c'est presque la même chose que de faire un voyage avec de vrais adultes. La mauvaise nouvelle ? Nous avons bien dit "presque".

Mais concentrons-nous d'abord sur les points positifs : Le conseiller en voyages de luxe Josh Alexander, qui travaille pour Protravel International, a de nombreux clients dont les enfants de cet âge réservent les vacances les plus aventureuses de tous. "Nous voyons beaucoup de voyages dans les parcs nationaux, de voyages à vélo par l'intermédiaire de sociétés spécialisées comme Backroads et DuVine Cycling and Adventure Co. ; ce sont des vacances avec du temps programmé en plein air qui offrent des moyens d'être actif", explique M. Alexander. Yellowstone est l'une de ses destinations les plus populaires, notamment parce qu'il est facile d'ajouter Bozeman ou Jackson Hole à l'itinéraire.

À l'autre bout du spectre, les adolescents en fin de vie sont également assez âgés pour apprécier l'histoire, la culture et les délices culinaires d'un séjour en ville. Pour Alexander, de nombreuses familles avec adolescents optent pour des villes chargées d'histoire comme Charleston, Savannah et La Nouvelle-Orléans. Nandita Godbole, auteur et chef cuisinière basée à Atlanta, a souvent voyagé avec sa fille de 17 ans depuis qu'elle est toute petite, et elle trouve maintenant qu'elles peuvent faire des activités ensemble, au lieu de choisir quelque chose qui ne plaît qu'à l'une d'entre elles. "Il nous arrive d'aller chiner, de faire des balades en voiture ou même de nous arrêter au marché de producteurs locaux si nous en voyons un", explique-t-elle.

La meilleure stratégie, quel que soit l'endroit où vous allez, est de planifier des voyages qui gardent les adolescents curieux et pleins d'énergie. Elizabeth Thorp, stratège en communication et écrivain basée à Washington, D.C., a trois filles adolescentes avec lesquelles elle voyage fréquemment. "Les vacances qui ont le plus de succès sont les destinations qui les intéressent et où il y a des activités pour elles", dit-elle. "Elles n'ont pas aussi bien réussi lorsqu'elles sont restées assises sur une plage ; elles ont besoin d'une stimulation externe." L'un des récents coups de cœur de la famille a été un voyage en Jamaïque, où les filles étaient ravies de tester tous les sports nautiques qu'elles avaient recherchés à l'avance.

Et ce "presque" dont nous avons parlé plus haut ? N'oubliez pas les collations. "Il faut s'assurer qu'ils sont nourris, sinon ils deviennent tout de suite grincheux", dit Thorp.