Lorsque le président Ulysses S. Grant a fait de Yellowstone le tout premier parc national américain, il a lancé l'un des plus grands mouvements du pays : la protection et la conservation de ses paysages naturels les plus beaux et les plus vulnérables. Si la visite de chacun des 62 parcs américains pourrait prendre toute une vie, il en est certains que vous devez absolument découvrir au moins une fois dans la vôtre. Voici les 10 meilleurs parcs nationaux à visiter.

Les 10 meilleurs parcs nationaux américains qui méritent d'être visités

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Parc national de Sequoia et Kings Canyon

La forêt géante du parc national californien de Sequoia et Kings Canyon est une chose dont vous devez être le témoin direct, car son ampleur (elle abrite la moitié des arbres les plus grands et les plus anciens de la planète) dépasse souvent l'entendement. Marchez parmi les séquoias, les séquoias, les épicéas et les sapins de Douglas, dont certains peuvent atteindre plus de 300 pieds de haut. Il sera difficile de manquer le General Sherman, non seulement à cause de sa taille (avec ses 275 pieds de haut et ses 100 pieds de large à la base, c'est le plus grand organisme vivant du monde) mais aussi à cause des foules qui viennent juste pour le voir. Cela vaut la peine de partager l'espace pour voir ce roi de la forêt vieux de 2 100 ans.

Le parc national de Yellowstone

Ah, le vaisseau-mère. Des voyageurs de tout le pays - et du monde entier - viennent à Yellowstone (qui s'étend sur le Wyoming, le Montana et certaines parties de l'Idaho) pour admirer le lieu qui a donné naissance à l'héritage des parcs nationaux américains. Tout le monde connaît Old Faithful, le plus célèbre des geysers qui entrent en éruption quotidiennement (dans le cas de Faithful, toutes les heures et demie). À noter également : les marmites de boue et les sources chaudes qui prennent des couleurs incroyables grâce à des microbes qui cherchent la chaleur et qui remontent du sol, ainsi que le plus grand troupeau de bisons du monde, désigné comme le mammifère national de l'Amérique. Installez-vous dans l'auberge historique Old Faithful Inn, en rondins et pierres, juste à côté de son homonyme, où l'absence de télévision et d'Internet vous permettra de passer plus de temps dans l'arrière-pays.

Le parc national de Yosemite

Le président Lincoln a signé la protection de ce parc du centre de la Californie en 1864, et il est tout aussi majestueux qu'à l'époque. Les vastes montagnes de la Sierra Nevada, criblées de chutes d'eau, de forêts, de vallées, de prairies et de zones humides, sont un véritable paradis pour les randonneurs (et les grimpeurs). L'imposant Half Dome en granit, la formation la plus célèbre de Yosemite, est visible depuis Glacier Point, le meilleur point de vue du parc accessible par la route. Vous ne pouvez pas tout voir en un après-midi ? Cela vaut la peine de rester plus longtemps pour tout voir au Rush Creek Lodge, qui, lors de son ouverture à l'été 2016, est devenu le premier nouveau complexe hôtelier de la région depuis plus de 25 ans.

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Le parc national du Grand Canyon

C'est devenu un rêve américain que de se tenir soi-même au bord du Grand Canyon et d'essayer de saisir l'ampleur de cette gorge fluviale érodée de 277 miles de long et de 1,5 km de profondeur - ce qui explique pourquoi il a été le deuxième parc national le plus visité d'Amérique l'année dernière. Tous ceux qui y sont allés savaient que les photos ne pouvaient pas lui rendre justice. S'étendant sur plus d'un million d'hectares au nord-ouest de l'Arizona, le parc national du Grand Canyon est considéré comme l'une des merveilles naturelles non officielles du monde. L'un des endroits préférés pour admirer le coucher du soleil est la véranda d'El Tovar, un hôtel de rêve construit en 1905 sur le bord du parc et toujours en activité. Vous pouvez aussi revenir à la nature dans le camp de luxe Under Canvas, construit au pied de la montagne Bill Williams. Les tentes sont équipées de salles de bains privées, de grands lits et de poêles à bois, ce qui vous permet de ne pas vous salir pour les randonnées (ou les promenades à cheval) dans les gorges.

Parc national des Arches

Plus de 1,4 million de visiteurs se rendent chaque année dans le parc national des Arches, dans l'Utah, pour admirer l'un des phénomènes naturels les plus étranges et les plus saisissants du pays : des formations de grès rouge façonnées par l'eau, le vent et le temps. Parmi les plus impressionnantes, on trouve des arches naturelles (d'où le nom du parc) comme Delicate Arch et Landscape Arch, ainsi que d'énormes murs autoportants, appelés "ailettes", en grès d'Entrada. Il faut s'attendre à ce que les visiteurs se pressent autour des points de repère les plus célèbres du parc, mais ils ont tendance à arriver moins nombreux en dehors des heures de pointe (avant 8 heures et après 15 heures). Profitez des températures plus fraîches lorsque le soleil commence à se coucher, puis rendez-vous à Moab et au Red Cliffs Lodge, au bord du fleuve Colorado, où les cabines sont équipées de cheminées et où une cave à vin propose des dégustations gratuites.

Parc national de Zion

Le plus populaire des cinq parcs nationaux de l'Utah, Zion a connu une forte hausse du nombre de visiteurs (une augmentation de 35 % au cours des dix dernières années). Les photographes et les Instagrammeurs se bousculent pour avoir la chance de capturer ce paysage rocheux rouge et rose à couper le souffle, ponctué de plateaux escarpés et de plus de mille espèces de plantes du désert. La randonnée vers Angel's Landing, un site rocheux populaire situé à 1 500 mètres au-dessus de la rivière Virgin, est difficile - peut-être un plan d'une puissance supérieure pour éloigner les foules - mais ceux qui la conquièrent sont récompensés par des vues sur l'ensemble du canyon. Profitez des heures plus calmes, tôt ou tard dans la journée, puis allez vous reposer au Zion Lodge, le seul hôtel du parc, où les visiteurs dorment dans des cabanes de style occidental ou passent leurs nuits à observer les étoiles depuis la pelouse ouverte.

Le parc national des Glaciers

Vous l'avez deviné : les vallées alpines et les lacs froids qui composent ce parc national sauvage et vierge du Montana ont été formés par le passage des glaciers il y a des millions d'années. En 1850, il y avait encore une cinquantaine de glaciers dans la région ; aujourd'hui, on n'en compte plus que 25, ce qui rend d'autant plus urgent le besoin de les voir. Le seul moyen d'y accéder ou d'en sortir est d'emprunter la route panoramique Going-to-the-Sun, longue de 80 km, qui traverse la ligne de partage des eaux et serpente à travers Logan Pass et le long du lac Saint Mary. Tom Hanks, dans Forrest Gump, l'a décrite ainsi : "On aurait dit qu'il y avait deux cieux, l'un au-dessus de l'autre." Les séjours à l'hôtel Many Glacier, de style chalet, comprennent des visites nocturnes des glaciers et des vues de balcon au bord du lac.

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Le parc national d'Acadia

Le premier parc national à l'est du Mississippi vaut la peine d'être visité rien que pour être parmi les premiers du pays à voir le lever du soleil. Le terrain ici, dans le Maine, ressemble beaucoup à ce que vous trouverez le long de la côte atlantique - des rivages rocheux, des pics montagneux en granit - et il en va de même pour la faune, du cerf à queue blanche au lynx roux en passant par le faucon pèlerin. Si vous atteignez le sommet du mont Cadillac, vous vous trouverez sur le point le plus élevé du littoral de l'Atlantique Nord. Après votre randonnée, terminez la journée par une promenade devant les vieilles maisons et les boutiques pittoresques de Bar Harbor, une ville côtière historique de la Nouvelle-Angleterre et une destination estivale très prisée par l'élite américaine.

Parc national des Great Smoky Mountains

Le parc national des Great Smoky Mountains est le parc national le plus visité des États-Unis, attirant plus de 11 millions de touristes en 2018. Cependant, ses kilomètres (et des kilomètres) de sentiers vous assurent de ne jamais être trop proche de vos compagnons de voyage. Le parc, qui chevauche la frontière entre la Caroline du Nord et le Tennessee, offre un éventail diversifié de curiosités, des chutes d'eau rugissantes et des fleurs sauvages (qui fleurissent toute l'année) à une population saine d'ours noirs, en passant par d'impressionnantes rivières et chutes d'eau qui se frayent un chemin dans ses forêts d'épicéas et de sapins. Les points de vue sur la chaîne de montagnes brumeuse sont des points d'arrêt favoris au coucher du soleil. Pour une plongée plus profonde dans la région, séjournez à Blackberry Farm, un domaine culinaire tentaculaire célèbre pour son jardin de plantes anciennes et son restaurant récompensé par le James Beard Award, qui se trouve juste à l'extérieur des limites du parc, à Walland, dans le Tennessee.

Parc national des Everglades

La plus grande région sauvage tropicale des États-Unis est aussi l'un de ses écosystèmes les plus vulnérables, abritant plus d'une douzaine d'espèces menacées, dont les lamantins, les crocodiles américains et l'insaisissable panthère de Floride. La foule encombre les sentiers et les promenades en haute saison (de janvier à avril), où beaucoup se disputent l'espace pour voir les hérons perchés, les flamants roses et les anhinga dans leurs nids. Le meilleur moyen de traverser ces zones humides floridiennes est le canoë ou le kayak, qui peuvent librement (et silencieusement) serpenter à travers les mangroves et les marais d'eau douce à un rythme luxueusement lent.

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