Partez à la découverte des Gorilles en Afrique. Du Congo au Rwanda jusqu’en Ouganda, accompagnez des bénévoles qui travaillent durement pour assurer la conservation de l’espèce.



Partager de temps avec les gorilles de montagne dans les forêts tropicales d'Afrique est une expérience tout à fait magique: rien ne vous prépare à leur beauté et leur force, à ces yeux bruns émouvants, à leurs expressions étonnamment humaines ou à leur comportement extraordinairement doux. Cette rencontre unique en son genre ne dure normalement qu'une heure, aussi brève que précieuse. Cependant, l'Ouganda offre désormais une nouvelle expérience prolongée dans une évolution passionnante du suivi des gorilles. Une expérience encore plus extraordinaire.


La genèse du projet


Seuls quelque 900 gorilles de montagne errent dans la forêt impénétrable du parc national de Bwindi dans l'ouest de l'Ouganda et dans les montagnes des Virunga qui couvrent les frontières du sud de l'Ouganda, du Rwanda et de la République démocratique du Congo. Ils ne se trouvent nulle part ailleurs dans la nature sur Terre. Autrefois au bord de l'extinction, leur survie est l'une des plus grandes réussites en matière de conservation en Afrique.

Le célèbre mammalogiste George Schaller a été le premier à faire des recherches sur les gorilles à la fin des années 1950. Mais c'est Dian Fossey qui a attiré l'attention internationale sur leur sort et les a étudiés pendant 18 ans dans le parc national des volcans du Rwanda. Elle vivait avec eux dans la forêt, recueillait des fonds pour les rangers et protégeait les gorilles en dépit du danger extrême que représentaient les braconniers, et qui a abouti à son meurtre non résolu en 1985. A cette époque, Fossey avait estimé que seulement 250 gorilles avaient survécu, menacés par la perte d'habitat, le braconnage et le feu croisé des guerres civiles.

Bwindi, le tourisme de gorilles a commencé en 1993 afin de financer les efforts de conservation. Il a débuté lorsque le groupe de Mubare est devenu la première famille à être habituée ou familiarisée aux humains. Désormais, cependant, le parc établit un nouveau précédent en proposant une expérience encore plus unique pour les visiteurs : elle consiste à suivre des groupes semi-habitués. Un aperçu fascinant de l'un des animaux les plus menacés au monde.


Les rencontres traditionnelles


Aujourd'hui, Bwindi abrite quelque 400 gorilles, avec 12 familles entièrement habituées disponibles pour le suivi. La journée commence au siège du parc à Buhoma, où les invités reçoivent leur groupe de gorilles et leur guide avant d'être informés des règles essentielles qui aident à protéger les primates et les gens.

Partageant 98% de l'ADN humain, les gorilles sont extrêmement sensibles à nos infections (un rhume peut les tuer), de sorte que les visiteurs sont priés de ne pas marcher s'ils sont malades. Seules huit personnes sont autorisées à suivre chaque famille de gorilles, ne restant qu'une seule heure en leur présence. Les règles stipulent également que les visiteurs ne doivent jamais se rendre à moins de 7m des singes géants, mais de temps en temps les gorilles franchiront ce seuil et vous approcheront jusqu'à être à portée de main. Cependant, résistez toujours à la tentation de les toucher. Bien que généralement calmes, ils peuvent facilement être surpris par la photographie au flash, les voix fortes ou les mouvements brusques.

Certains groupes se situent à proximité de Buhoma mais d'autres peuvent nécessiter jusqu'à cinq heures de marche pour les atteindre. Car Bwindi est appelée « la forêt impénétrable » pour une bonne raison : cette jungle dense s'étendant sur 321 kilomètres carrés fait de la randonnée un défi, avec des vignes emmêlées et de la végétation étendue sur un terrain boueux et escarpé. Pour environ 15 dollars, vous pouvez louer un porteur pour porter vos bagages et vous aider à négocier les sentiers difficiles et glissants (et ils valent chaque centime).

La récompense de voir les gorilles compense largement l'effort à réaliser pour les atteindre : être avec ces incroyables géants doux est une expérience vraiment émouvante. L'heure que vous êtes autorisé à passer à leur côté file sans que vous vous en rendiez compte. Vous observez leurs activités quotidiennes : manger, dormir, s'épouiller et jouer, en accordant généralement peu d'attention aux spectateurs. Les jeunes se pourchassent, se balancent dans les arbres et rient et couinent comme des enfants. Les mamans adorent les bébés, les nourrissent et les bercent, et le grand papa silverback veille sur eux.

L'expérience de l'habituation des gorilles

Les gorilles ne sont cependant pas toujours aussi placides en présence des gens : il faut en effet du temps et des efforts pour parvenir à cette attitude détendue, presque nonchalante, dans un processus connu sous le nom d'accoutumance. Et la nouvelle expérience passionnante de Bwindi sur les gorilles vous permet de faire partie de ce processus en suivant un groupe qui n'est que semi-habitué. Pendant l'accoutumance, les traqueurs visitent des groupes de gorilles sauvages tous les jours pendant environ trois ans, se rapprochant graduellement et passant de plus en plus de temps en leur compagnie. Au stade semi-habitué, les primates sont familiers avec les pisteurs, mais pas avec les étrangers, et participer à cette nouvelle expérience peut donc les aider à s'habituer à voir des gens différents.

Dans les rencontres traditionnelles, les traqueurs ont déjà trouvé vos gorilles et ils vous emmènent directement à eux. Là, rien de tel. Cette expérience de quatre heures commence à partir de la dernière fois où les gorilles ont été vus la veille. Vous marchez avec les pisteurs, apprenant les signes révélateurs de leur passage qui vous conduiront aux nids des primates : marques d'articulation dans la boue, végétation pliée et cassée,  nourriture jetée... Les gorilles construisent de nouveaux nids chaque nuit puis partent à la recherche de nourriture : ce qu'ils laissent derrière eux est vital pour vérifier leur santé et leur nombre. Au nid, l'équipe recueille des échantillons de poils et de crottins avant de poursuivre sa recherche.

C'est seulement quand vous trouvez les gorilles que le vrai défi commence. Le point d'accoutumance est de suivre le groupe et de rester dans leur vision à mesure qu'ils se déplacent, pour finalement se rapprocher et atteindre ce point de séparation magique de 7m. Mais contrairement aux groupes habitués qui se promènent patiemment pendant votre heure permise, ces gorilles se déplacent rapidement pour se nourrir, se faufiler dans une forêt tropicale dense, monter et descendre des pentes glissantes et se faufiler à travers les buissons, avec vous et l'équipe de pisteurs à leur poursuite. C'est comme suivre un camp d'entraînement en pleine forêt tropicale, et ce n'est pas pour les inaptes ou les timides !

Bien que tous les gorilles soient sauvages, certains sont plus sauvages que d'autres et ces animaux semi-habitués ont un côté imprévisible. Il y a un risque accru quqe le dos argenté vous charge, mais c'est presque toujours un avertissement plutôt qu'une attaque : vos pisteurs vous auront bien sûr briefé au préalable pour rester calme, s'accroupir et détourner les yeux. Ce qui reste plus facile à dire qu'à faire...

Quand ils sont calmes, vous restez immobile, imitant leur comportement pour les mettre à l'aise. Vous vous accroupissez quand ils le font, les copiez en ramassant de l'herbe et en faisant semblant d'en manger, et leur parlez en langage gorille (une série de vocalisations qui ont des significations précises).  Entendre un gorille qui répond à votre grondement sourd et gai (ce qui traduit le contentement) est un expérience unique dans une vie !

Quelle expérience choisir ?

Le suivi traditionnel coûte 600 dollars à Bwindi (maintenant 1500 dollars dans le parc national des volcans du Rwanda) et offre la garantie que vous verrez les gorilles de près et de façon détendue, même docile pour une heure inoubliable.

L'Expérience d'Habitation de Gorille coûte 1500 dollars et dure quatre heures, mais le temps que vous passez en leur présence dépend du temps qu'il faut pour les trouver. Vous ne pouvez pas être très proche des gorilles et les suivre peut être physiquement difficile et épuisant. Mais vous en apprendrez beaucoup plus sur ces animaux impressionnants dans cette rencontre incroyablement immersive.

Quelle que soit l'option que vous choisissez, le suivi des gorilles de montagne est une expérience extraordinaire et inoubliable, qui permet de ressentir le lien profond qui nous lie à nos cousins... Si cette expérience vous intéresse, nous proposons un séjour découverte des Gorilles. Suivez le lien pour en savoir plus.