Le développement des bateaux électriques assurera la possibilité de voyager en mer sans pollution et sans bruit - ce qui les rend très populaires.

Bientôt des bateaux électriques

Pendant la semaine de travail, Craig Gordon, résident de la région de Baltimore, est le principal architecte de la stratégie cloud pour une société de services publics d'électricité. Le week-end, il s'adonne à sa passion de la pêche au bar de compétition.

Mais vous ne trouverez pas Gordon dans un bateau avec un moteur hors-bord à essence bruyant et polluant. Au lieu de cela, Gordon propulse son bateau avec un moteur hors-bord électrique de haute technologie vendu par la start-up Pure Watercraft basée à Seattle, qui, selon lui, l'a convaincu d'acheter avec ses batteries lithium-ion légères, durables et nécessitant peu d'entretien et son moteur puissant. .

L'utilisation de la propulsion électrique permet à Gordon de pêcher dans les réservoirs locaux, où les moteurs à essence ne sont pas autorisés. «C'est aussi moins cher, plus propre, plus pratique et nécessite moins d'entretien que de traiter avec des plates-formes à gaz», explique-t-il dans un courriel. "Vous pouvez courir, pêcher et rivaliser pour des centimes sur le dollar."

Depuis quelques années, la propulsion électrique pour bateaux gagne en popularité, motivée à la fois par une volonté de réduire la pollution et le bruit, et par la promesse de la technologie d'être moins coûteuse à exploiter et plus facile à entretenir. Les ventes américaines de moteurs hors-bord électriques devraient presque doubler au cours des cinq prochaines années, passant de 63 millions de dollars de ventes cette année à 120 millions de dollars en 2024, selon les données publiées en juin par la société Industry Research.

Dans un autre signe de l'importance croissante de la propulsion électrique, lorsque la militante du climat adolescente Greta Thunberg est arrivée dans le port de New York à l'été 2019 après avoir traversé l'Atlantique, son voilier a été accueilli et aidé à son amarrage par des bateaux propulsés par des moteurs électriques produits par Torqeedo, un important fabricant de la technologie.

La propulsion électrique existe depuis les années 1830

La propulsion électrique des bateaux remonte en fait à la fin des années 1830, lorsqu'un inventeur du nom de Boris Semonovitch Iakobi a équipé un sloop naval de 7,5 mètres (24 pieds) avec un moteur qui tirait l'électricité d'une batterie pour faire tourner les roues à aubes. L'Elekrokhod, comme l'engin a été renommé, a fait un test sur la rivière Neva, comme le raconte le livre de Kevin Desmond «Bateaux et navires électriques: une histoire». D'autres ont amélioré la technologie. Les bateaux électriques ont gagné en popularité à la fin des années 1800 et ont même été présentés à l'exposition colombienne de 1893 à Chicago, où les visiteurs ont payé 25 cents pour des promenades dans des lancements électriques.

Mais, tout comme la montée en puissance du moteur à combustion interne à essence a écarté les premières automobiles électriques, les bateaux de plaisance alimentés au pétrole sont également devenus la norme sur l'eau.

Néanmoins, la propulsion électrique n'a jamais totalement disparu, comme en témoigne cet article de 1975 «Popular Mechanics» vantant les avantages de «naviguer sans acheter d'essence».

Mais La flambée des prix à la pompe n'était que l'un des inconvénients des moteurs hors-bord fonctionnant au pétrole. À la fin du 20e siècle, les bateaux de plaisance propulsés par des moteurs hors-bord consommaient 1,6 milliard de gallons (6 milliards de litres) de carburant par an et émettaient des quantités massives de pollution dans l'atmosphère. Ces moteurs traditionnels étaient très inefficaces, avec 20 à 30% de leur carburant passant non brûlé ou seulement partiellement brûlé à travers la chambre de combustion et étant émis directement dans l'air et l'eau, selon le site Web du groupe environnemental Sailors for the Sea. Faire fonctionner l'un de ces moteurs hors-bord pendant une heure a libéré la même quantité de pollution génératrice de smog que conduire une voiture sur 1 287 kilomètres.

Des normes d'émissions plus strictes, introduites de 1998 à 2006 par l'Agence américaine de protection de l'environnement, ont obligé les fabricants à développer des moteurs hors-bord à essence plus propres. Mais même avec moins de pollution, les plaisanciers étaient encore soumis à des niveaux insalubres de bruit.

Ces problèmes sont rapidement devenus évidents pour le fondateur de Pure Watercraft, Andy Rebele, ancien rameur et entraîneur compétitif d'université, qui a ensuite créé une société d'enchères sur Internet et est devenu un investisseur providentiel, lorsqu'il a décidé il y a quelques années d'acheter un bateau de plaisance. À sa grande consternation, le moteur hors-bord à essence s'est avéré bruyant et peu fiable. «Fondamentalement, tous les points douloureux des bateaux sont liés à la propulsion à gaz», dit-il.

Rebele a décidé qu'il voulait plutôt passer à l'électrique, mais a découvert que les options alors disponibles étaient capables d'atteindre des vitesses de seulement 5 miles par heure (8 kilomètres par heure). "J'ai pensé, comment se fait-il qu'une Tesla puisse parcourir 120 miles à l'heure?" Se souvient Rebele. "Les compagnies de bateaux à propulsion électrique n'avaient pas de réponses, mais je savais que cela devait être possible."

Rebele a fondé Pure Watercraft en 2011, puis a passé plusieurs années à développer un système comprenant des batteries haute performance couplées à un moteur et un contrôleur puissants et légers, s'appuyant sur les avancées technologiques développées pour les voitures électriques. En revanche, «les constructeurs automobiles au gaz utilisent des sous-produits de l'industrie automobile des années 50», dit-il.

Pure Watercraft a livré ses premières unités à ses clients en septembre 2019. Le système coûte 14 500 $ pour les batteries et le moteur, plus 2 000 $ supplémentaires pour un chargeur. Avec le moteur Pure Watercraft, un bateau typique, comme un bateau de pêche ou un gonflable rigide, fonctionnera à environ 25 miles par heure (40 kilomètres par heure), dit Rebele. Le moteur a également été conçu pour être aussi silencieux que possible, même si une fois le vent et les vagues pris en compte, il est presque impossible de créer un bateau totalement silencieux.

Le pétrole émet du CO2

Le passage aux moteurs hors-bord électriques présente un énorme potentiel de réduction de la pollution. Après tout, chaque gallon d'essence brûlé émet 9 kilogrammes de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, selon le site Web Fueleconomy.gov du gouvernement américain. Bien sûr, même le passage à la propulsion électrique n'éliminera pas complètement l'empreinte carbone d'un bateau, à moins que les batteries ne soient chargées avec de l'électricité produite par des sources renouvelables qui ne brûlent pas de combustibles fossiles.

Et comme le note Rebele, la propulsion électrique réduit également d'autres types de pollution des moteurs hors-bord qui sont nocifs pour la santé et l'environnement. L'un des premiers clients de Pure Watercraft, une association d'aviron du nord de la Californie, prévoit de remplacer les moteurs à essence lors de ses huit lancements d'entraîneurs. Cela éliminera la même quantité de pollution sans CO2 - y compris les particules, le monoxyde de carbone et les oxydes d'azote qui jouent un rôle dans la formation du smog et des pluies acides - qu'en prenant 1000 automobiles hors des routes.

Un autre avantage des moteurs hors-bord électriques est qu'ils peuvent être utilisés pour mettre à jour les bateaux existants. Dans cette vidéo de l'American Society of Naval Engineers, un moteur hors-bord aPure Watercraft est utilisé pour propulser un engin en acajou construit en 1929.

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