Ce qui s'est passé sous l'ère Elizabeth II

Un monde refait grâce à la science et à la technologie

Entre son couronnement en juin 1952 et son décès en septembre 2022, le règne de la reine Elizabeth II a été marqué par de nombreuses avancées scientifiques et technologiques. Au cours des 70 dernières années, nous avons appris à voyager plus loin et plus vite, découvert comment communiquer rapidement avec des personnes vivant dans des endroits éloignés, et développé une meilleure compréhension du fonctionnement interne de notre corps et de l'état précaire de notre environnement. C'est peut-être dans les domaines de la science et de la technologie que l'humanité a le plus évolué pendant le règne d'Elizabeth II.

Terre et environnement

Au début du règne de la reine Élisabeth II, la population mondiale s'élevait à un peu plus de 2,6 milliards d'habitants. À son décès, elle avait plus que triplé, en partie grâce à la révolution verte, qui a permis d'améliorer les engrais, la lutte contre les parasites et la distribution de l'eau afin de nourrir un nombre croissant de personnes. Si cette incroyable augmentation de la population a soutenu des décennies de croissance économique sans précédent, elle a également mis en lumière des événements majeurs dans l'histoire environnementale du monde.

La fragilité inhérente au monde dans lequel nous vivons a été mise en évidence tout au long du règne d'Elizabeth, notamment par le brouillard mortel qui s'est abattu sur Londres en décembre 1952. La combinaison de la pollution industrielle et des conditions météorologiques à haute pression a duré cinq jours et tué plus de 4 000 personnes. Tout au long de son mandat, le monde a été frappé par des catastrophes environnementales telles que la marée noire de Deepwater Horizon, la catastrophe chimique de Bhopal, l'appauvrissement de la couche d'ozone et les accidents nucléaires de Tchernobyl et de Fukushima. Mais malgré toutes les conséquences désastreuses, ces événements ont également permis de sensibiliser l'opinion publique et de susciter des réponses innovantes, notamment la création de la courbe de Keeling, qui permet de suivre l'évolution du dioxyde de carbone atmosphérique à l'échelle mondiale, la publication de l'ouvrage de Rachel Carson, Printemps silencieux, la création de nombreuses organisations environnementales, la création et la popularisation de la Journée de la Terre, les efforts du mouvement des Chipko en Inde et du mouvement des tapeurs de caoutchouc brésiliens dirigé par Chico Mendes, ainsi que la ratification de traités environnementaux mondiaux tels que le protocole de Montréal et l'accord de Paris.

reine Elizabeth II Angleterre

L'essor des énergies renouvelables

Son règne a également été marqué par l'avènement de l'Anthropocène, considéré par un nombre croissant de scientifiques comme l'ère géologique actuelle, au cours de laquelle les activités humaines sont devenues la principale influence sur le climat et l'environnement. Les espaces sauvages se sont considérablement réduits en raison de la perte d'habitats, accompagnée de l'extinction et du déclin de centaines de milliers d'espèces végétales et animales dans le monde. Le changement climatique anthropique, qui était à peine perceptible dans la conscience humaine, est devenu l'une de nos crises existentielles les plus urgentes. L'explosion de l'utilisation des plastiques et de l'électronique a changé le monde avec des produits nouveaux et souvent révolutionnaires, tout en altérant les paysages terrestres et marins avec leurs déchets. Les dernières décennies de la seconde ère élisabéthaine ont été marquées par une augmentation lente mais régulière des énergies renouvelables, le monde tentant progressivement de se sevrer de sa dépendance aux combustibles fossiles. Le fils et héritier d'Elizabeth II, Charles III, qui cultive un vif intérêt pour les questions environnementales de toutes sortes depuis 1970, devrait devenir l'un des principaux visages du mouvement environnemental mondial à l'avenir.

Progrès technologiques

Le règne d'Elizabeth est un exemple de la manière dont la technologie a changé nos vies. En 1957, Elizabeth est devenue le premier monarque britannique à prononcer un discours de Noël à la télévision. Plus d'un demi-siècle plus tard, le président américain Barack Obama lui a offert un iPod contenant des chansons de Broadway. Le cadeau a été jugé inapproprié par certains, mais M. Obama a déclaré : "Je pense secrètement qu'elle l'a utilisé assez souvent." Depuis son couronnement, le monde a fait un bond en avant dans l'ère de l'information, l'économie mondiale passant de la production industrielle traditionnelle à une économie basée sur la communication à grande vitesse et les calculs complexes à l'aide d'ordinateurs. Les ordinateurs sont passés de la taille d'une pièce à celle d'une poche, avec de grands progrès en termes de vitesse, de stockage et de puissance. Les téléphones rotatifs à fil ont été remplacés par des téléphones domestiques sans fil, qui ont ensuite été remplacés par le téléphone cellulaire, désormais omniprésent. Même le stockage de la musique a évolué, passant des gros disques aux cassettes, puis aux CD, aux MP3 et autres formats numériques. Avec la création d'Internet dans les années 1970, les humains ont commencé à connaître des niveaux de connectivité et d'accès à l'information sans précédent. L'automatisation a réorganisé des industries entières, et les connaissances informatiques ont rationalisé presque toutes les facettes de l'économie mondiale.

L'ère spatiale

En 1957, quelques années seulement après l'accession au trône d'Elizabeth II, le premier satellite a été lancé, marquant le début de l'ère spatiale. Au début, la compétition pour l'espace faisait partie de la guerre froide entre les États-Unis et l'Union soviétique. La "course à l'espace" a commencé avec de simples satellites et s'est poursuivie avec les vols habités, jusqu'à l'atterrissage sur la Lune en 1969. Depuis lors, l'espace a également servi de lieu de coopération et d'unité. La station spatiale internationale, construite par les États-Unis et la Russie, est partagée par des astronautes internationaux depuis plus de 20 ans. L'emblématique télescope spatial Hubble, lancé en 1990, nous a apporté une vision plus claire de notre petite place dans l'univers, et une clarté encore plus grande a été obtenue avec le lancement du télescope spatial James Webb en 2021. Les rovers sur Mars et les sondes envoyées dans les recoins les plus profonds du système solaire ont apporté d'innombrables connaissances scientifiques. À ce jour, aucune vie n'a été découverte au-delà de notre planète, ce qui souligne à quel point notre Terre est précieuse.

Biotechnologie et médecine

Certaines des avancées les plus remarquables ont été réalisées dans les domaines de la médecine et de la biotechnologie au cours de la seconde ère élisabéthaine. Le développement de vaccins a permis à l'humanité d'éradiquer la variole et de protéger des milliards de vies contre les ravages de la polio et d'autres maladies dévastatrices. En 1967, des médecins ont réalisé la première transplantation cardiaque humaine réussie, ouvrant ainsi la voie à de nombreuses transplantations d'organes vitaux et à des greffes de membres ou de tissus améliorant la qualité de vie. Elizabeth II a vu l'apparition de nouvelles maladies, notamment le VIH/SIDA et le COVID-19, et les vaillants efforts de l'humanité pour les combattre. Elle a également été témoin de la montée des sentiments anti-vaccins qui, au cours de ses dernières années, ont favorisé l'apparition de nombreuses épidémies de rougeole dans les pays développés, la persistance du COVID-19 et l'apparition d'une urgence polio à New York.

La découverte de la structure en double hélice de l'ADN en 1953 a fait entrer l'humanité dans une nouvelle ère génétique. Nous avons depuis appris que l'ADN est modifiable, ce qui a permis de mettre au point des technologies révolutionnaires et parfois controversées comme le génie génétique et le clonage. La première insuline synthétique "humaine" obtenue par génie génétique a été produite en 1978, permettant la production en masse d'une hormone essentielle pour les diabétiques. Des cultures génétiquement modifiées résistantes aux maladies ou améliorées sur le plan nutritionnel ont été développées, contribuant à nourrir efficacement le monde et à assurer une plus grande sécurité alimentaire. L'ensemble du génome humain a été entièrement séquencé en 1990, ce qui a permis de mieux comprendre notre essence en tant qu'organismes biologiques et a ouvert la voie à des solutions génétiques et à des médicaments sur mesure pour certaines de nos maladies les plus graves.

La géopolitique dans un monde en mutation

Au début du règne d'Elizabeth II, des cartes en couleur permettaient de se repérer rapidement dans les lointaines possessions coloniales des empires européens. Dans les années 1960 et 1970, cependant, les mouvements indépendantistes nationalistes ont contribué à la décolonisation généralisée des possessions britanniques, françaises, néerlandaises, belges et portugaises (notamment en Afrique), et l'Empire britannique, sur lequel, disait-on, "le soleil ne se couche jamais", s'est transformé en Commonwealth, une association libre d'États souverains dont le monarque britannique n'est que la tête symbolique. Dans les années 2020, certains États des Caraïbes, suivant l'exemple de la Barbade (nouvellement déclarée république), semblent prêts à couper ce lien également, autre marqueur de l'étonnante série de changements qui se sont produits dans le monde pendant le long mandat de la reine sur le trône.

La guerre froide

La guerre froide a dominé les affaires internationales pendant une grande partie de la deuxième ère élisabéthaine. Pendant des décennies, son centre symbolique était l'Allemagne, où le mur de Berlin était la manifestation tangible du rideau de fer métaphorique qui avait isolé l'Europe de l'Est communiste après la Seconde Guerre mondiale. En 1989, lorsque l'Union soviétique a relâché son emprise sur le bloc de l'Est, le mur est tombé. L'année suivante, l'Allemagne de l'Est et l'Allemagne de l'Ouest s'unissent à nouveau en un seul pays.

La menace d'une guerre nucléaire

En raison de la prolifération d'armes de plus en plus destructrices, la menace d'un Armageddon nucléaire plane sur une grande partie du règne d'Élisabeth, mais jamais autant que lors de la crise des missiles de Cuba en 1962. Les exercices d'esquive et les abris anti-atomiques ont fait partie de la vie pendant un certain temps, mais il en allait de même pour les négociations sur le contrôle des armements, comme les négociations sur la limitation des armes stratégiques (SALT) à la fin des années 1960 et dans les années 1970 et le sommet de Reykjavík en 1986, entre le président américain Ronald Reagan et le premier ministre soviétique Mikhaïl Gorbatchev, que de nombreux historiens considèrent comme un tournant dans la guerre froide.

De Staline à Poutine

Lorsqu'Elizabeth devient reine, Joseph Staline est toujours à la tête de l'Union soviétique. À la fin de 1991, dans le sillage des changements provoqués par les politiques de glasnost et de perestroïka de Gorbatchev, l'Union soviétique s'est dissoute et le bloc de l'Est s'est effondré. Le soi-disant nouvel ordre mondial qui en a résulté a permis d'acheminer le gaz naturel russe dans les foyers d'Europe occidentale et de voir prospérer Starbucks et McDonald's dans un Moscou où l'on ne pouvait autrefois choisir qu'entre deux parfums de glace. Mais l'ascension du dictateur Vladimir Poutine à la tête de la Russie a ouvert une nouvelle ère de répression et d'expansionnisme qui a conduit à l'invasion russe de l'Ukraine en février 2022.

L'essor de la Chine

Tout au long de la deuxième ère élisabéthaine, la République populaire de Chine était un géant communiste en pleine ascension, isolé de l'Occident pendant une grande partie de cette période. La dynamique de la guerre froide a été considérablement modifiée par la scission sino-soviétique en 1960. À l'époque de la détente, le président américain Richard Nixon a monté l'URSS et la Chine l'une contre l'autre, effectuant une visite historique en Chine en 1972 qui a conduit au rétablissement des relations officielles entre la Chine et les États-Unis. Au XXIe siècle, la Chine s'est transformée en une superpuissance économique agressive dont les produits couvrent le monde entier. En 1997, elle a pris le contrôle de Hong Kong, colonie britannique de longue date.

Une Europe unie, une sortie britannique

L'Europe a également connu de nombreux changements sous le règne d'Elizabeth. Dévastée par la Seconde Guerre mondiale, l'Europe occidentale et son économie rebondissent rapidement, en grande partie grâce au soutien apporté par le plan Marshall des États-Unis. La création de la Communauté européenne du charbon et de l'acier en 1952 a marqué le début d'un processus par lequel les pays d'Europe occidentale, rivaux depuis des siècles (notamment la France et l'Allemagne de l'Ouest), ont tissé des liens politiques et économiques de plus en plus étroits qui ont finalement abouti à la création de l'Union européenne au début des années 1990. La Grande-Bretagne, qui a rejoint le groupe en 1973, a été la première à le quitter, réalisant officiellement le fameux Brexit en 2020.

reine elizabeth angleterre

Changements sociaux

Il n'est pas surprenant que la société dans une grande partie du monde ait subi des changements massifs au cours de la deuxième ère élisabéthaine. La Seconde Guerre mondiale a permis à un nombre croissant de femmes d'entrer dans la vie active et d'occuper des postes traditionnellement réservés aux hommes, notamment en tant que chefs d'entreprise et chefs de gouvernement élus - de l'Indienne Indira Gandhi, de l'Israélienne Golda Meir et de la Britannique Margaret Thatcher à la Néo-Zélandaise Jacinda Ardern et à la Libérienne Ellen Johnson Sirleaf. Les restrictions à l'avortement ont été assouplies dans les pays du monde entier, même si, en 2022, la Cour suprême des États-Unis a supprimé le droit constitutionnel à l'avortement en annulant la décision rendue dans l'affaire Roe v. Wade (1973). L'homosexualité, illégale dans de nombreux pays lorsqu'Elizabeth monte sur le trône, est largement normalisée grâce aux efforts du mouvement pour les droits des homosexuels. En 2019, le mariage entre personnes de même sexe est accepté dans la loi du pays dans plus de deux douzaines de pays.

La ségrégation raciale Jim Crow a prospéré dans le Sud des États-Unis dans les années 1950 et 1960, mais l'arrêt Brown contre Board of Education of Topeka (1954) de la Cour suprême des États-Unis, la loi sur les droits civils (1964) et la loi sur le droit de vote (1965) ont profondément modifié l'ordre social. En 2008, Barack Obama a été élu premier président noir des États-Unis. La législation qui sanctionnait l'apartheid est restée en vigueur en Afrique du Sud jusque dans les années 1990, mais en 1994, Nelson Mandela est devenu le premier président noir de ce pays. En 1997, Kocheril Raman Narayanan est devenu le premier membre d'une caste répertoriée (autrefois appelée intouchables) à occuper le poste de président de l'Inde.

La transformation de la Corée et du Japon

Au moment où Élisabeth accède au trône, les forces des États-Unis et d'autres pays de l'ONU mènent la guerre de Corée pour "contenir" le communisme. La Corée du Sud avait une économie à peine industrialisée, ravagée par la guerre, qui vivait de l'aide étrangère et de l'agriculture de subsistance, et le Japon reconstruisait ses villes dévastées et était toujours sous occupation américaine. Aujourd'hui, ils font partie des pays les plus riches et les plus avancés technologiquement au monde.

La révolution

La révolution est dans l'air tout au long du règne d'Elizabeth. En Hongrie (1956), les rebelles cherchaient à se débarrasser du communisme ou du moins à le réformer. Dans la révolution cubaine dirigée par Fidel Castro (1953-59), le marxisme a été adopté. La révolution iranienne (1978-79) a renversé la monarchie de Mohammad Reza Shah Pahlavi et l'a remplacée par une république islamique guidée par l'ayatollah Ruhollah Khomeini. En Tchécoslovaquie, le Printemps de Prague (1968) a échoué, mais la Révolution de velours (1989) a réussi. En Ukraine (2004-2005), la révolution orange a renversé une élection présidentielle truquée. La vague de manifestations en faveur de la démocratie, connue sous le nom de "printemps arabe" (2010-2011), a commencé avec la révolution de Jasmin en Tunisie et a inclus le soulèvement en Égypte (2011), le soulèvement au Yémen (2011-2012) et la révolte en Libye (2011).

Le Moyen-Orient

Au Moyen-Orient, le contrôle étranger des ressources pétrolières a disparu au cours de la deuxième ère élisabéthaine, remplacé par des industries nationalisées et l'OPEP. En 1958, le pauvre Abu Dhabi, alors protectorat britannique, découvre du pétrole avec l'aide de British Petroleum. Les Émirats arabes unis, nés en 1971 après le retrait des Britanniques, sont devenus l'un des pays les plus riches du monde au moment de la mort d'Elizabeth, son essor rapide étant porté par Abu Dhabi et sa compagnie pétrolière nationale Abu Dhabi.

Le conflit israélo-arabe est au centre des événements dans la région. Les erreurs colossales commises par la Grande-Bretagne lors de la crise de Suez (1956) signifient qu'elle n'est plus un acteur. La guerre des Six-Jours (1967) et la guerre du Kippour (1973) ont façonné le paysage sur lequel une solution mutuellement acceptable à deux États a été recherchée pendant des décennies, sur fond de violence sporadique et de soulèvements populaires tels que l'Intifada. Des progrès ont été accomplis grâce aux accords de Camp David (1978) et d'Oslo (1993), mais à la fin de cette période, une paix durable semblait encore loin.

La rivalité qui se développe entre les sectes Shiʾi et Sunni de l'Islam est également au cœur de la lutte pour la domination du Moyen-Orient. Après la guerre Iran-Irak (1980-88), l'invasion du Koweït par le dirigeant irakien Saddam Hussein a suscité une réponse menée par les États-Unis lors de la guerre du Golfe persique (1990-91). En 2003, une autre coalition dirigée par les États-Unis est arrivée, cette fois à la recherche d'armes de destruction massive qu'elle n'a jamais trouvées, mais la guerre d'Irak s'est prolongée jusqu'en 2011. Les attaques terroristes du 11 septembre 2001 contre les États-Unis par Al-Qaïda, l'organisation militante islamiste fondée par Oussama ben Laden, ont entraîné une autre incursion dirigée par les États-Unis et la longue guerre d'Afghanistan, dont la fin a précédé de quelques mois seulement la mort d'Elizabeth.

Au XXIe siècle, les attentats terroristes meurtriers perpétrés par divers groupes à motivation politique sont devenus trop familiers dans le monde entier. À propos des attentats du 11 septembre 2001, Elizabeth avait déclaré : "Mais rien de ce que l'on peut dire ne peut faire disparaître l'angoisse et la douleur de ces moments. Le chagrin est le prix à payer pour l'amour."

Crédits photos: unsplash (licence creative commons libre de droit)