Le Michigan et les Grands Lacs américains sont une destination méconnue, mise en valeur par l’écrivain Jim Harrison dans ses romans où la nature prend souvent le premier rôle. Voici une mise en lumière sur cette destination qui mérite une visite pour tous les amoureux de la nature et d’authenticité.  

Voyager dans le Michigan

Une première visite dans les Grands Lacs redéfinit les idées sur ce qu'est un lac. Les eaux profondes et froides s'étendent à perte de vue vers un horizon bleu plat et sans limites. Les cargos traversent les profondeurs; les kayakistes et les nageurs s’éclaboussent dans les eaux peu profondes; et les phares parsèment les rivages souvent traîtres. Voyager dans le nord du Michigan ouvre une large fenêtre sur le passé et le présent de la vie sur le lac, des mythes amérindiens aux temps modernes.

Traverse City
La capitale touristique du nord du Michigan est Traverse City. Et avec raison - cette petite ville est vraiment idyllique, avec beaucoup d'accès au bord du lac via Grand Traverse Bay, quelques restaurants magnifiques et un centre-ville dynamique. En plein cœur du centre-ville, Traverse City Pie Company sert des tartes de toutes sortes. Essayez la tarte ABC, qui comprend des pommes locales croustillantes, des bleuets acidulés et des cerises juteuses. Les tartes salées se nourrissent d'une histoire: ces tartes à la main farcies de viande et de pommes de terre ont été popularisées par les mineurs de Cornouailles qui sont venus travailler dans les mines de cuivre dans les années 1800. Aujourd'hui, ils sont encore un plat de confort régional dans les Grands Lacs supérieurs.

Plus d'histoire de Traverse City peut être explorée à The Village at Grand Traverse Commons. Ouvert en 1885, ce complexe était un hôpital psychiatrique à la fine pointe de la technologie, le Northern Michigan Asylum for the Insane. Le fondateur, John Decker Munson, était partisan du mouvement «beauty is therapy» de fin de siècle en soins psychiatriques, et des motifs magnifiquement entretenus de l'asile - plus de 100 espèces d'arbres différentes - et des chambres spacieuses et ensoleillées attribué à chaque patient suivi à travers cette croyance. Quelque 40 000 patients sont passés ici avant la fermeture des portes en 1989; Aujourd'hui, la majeure partie du complexe a été rénovée en tant qu'espace commercial et résidentiel. Promenez-vous dans l'arcade et visitez les boutiques, les restaurants et les cafés avant de faire un tour, où un guide expérimenté vous racontera les histoires de l'ancien asile; laissez-vous guider par le système de tunnels fantasmagoriques et parsemés d'araignées qui relie les bâtiments; et explorez les espaces encore non rénovés.

La vie au début du XXe siècle dans la péninsule de Leelanau
Sur le côté le plus calme de la baie de Grand Traverse se trouve la péninsule de Leelanau. Cette campagne boisée et vallonnée offre des randonnées relaxantes, de charmantes petites villes et quelques vignobles. Il y a une vraie opportunité de découvrir ici le passé - l'un des meilleurs est à Hillside Homestead à Suttons Bay, Michigan. Dans cette ferme restaurée de 1910, tous les meubles et les appareils sont d’origine. La propriétaire Susan Odom, qui travaillait auparavant comme interprète historique à Greenfield Village à Dearborn, s'est engagée à gérer son B & B à l'ancienne: avec du café fait sur un poêle à bois en fonte et en utilisant des recettes de livres de cuisine victoriens pour offrir des diners de ferme.

Fishtown, village de pêcheurs des Grands Lacs
Au début du XXe siècle, des petits villages de pêcheurs parsèment les rives des Grands Lacs, alors que les pêcheurs s'aventurent pour lancer leurs lignes ou leurs filets. Chaque pêcheur avait sa propre cabane près des docks, où la prise du jour serait traitée et souvent fumée ou séchée; les magasins et les étals voisins vendaient ces marchandises aux acheteurs.

La réglementation et l'industrialisation subséquente de l'industrie de la pêche ont tué la plupart de ces villages, mais la Fishtown Preservation Society à but non lucratif s'est engagée à maintenir ce lien avec l'histoire. Aujourd'hui, les visiteurs de Fishtown peuvent se promener sur les docks et parfois repérer des pêcheurs au travail. À l'automne, vous pouvez voir le saumon tenter de se jeter en amont pour frayer. Certains des anciens chantiers sont maintenant des boutiques de cadeaux et des cafés. Vous pourrez également déguster des fruits de mer frais et locaux au Carlson's Fishery, qui vend de la saucisse piquante de poisson, du pâté de poisson fumé, de la chaudrée crémeuse et du corégone fumé bien léché.

Bear Dunes
Les Amérindiens ont été les premiers habitants du nord du Michigan, et les noms de lieux et les traditions locales reflètent souvent cette histoire. Le Sleeping Bear Dunes National Lakeshore saisissant, sauvage et souvent balayé par le vent est un exemple. Ce tronçon de plus de 20 km le long de la côte du lac Michigan tire son nom d'une légende amérindienne sur une mère ours et ses oursons, conduit par le désespoir de nager au Michigan du Wisconsin. La mère ours a traversé, mais les petits n'ont pas - le Grand Esprit Manitou aurait créé la Dune Sleeping Bear pour représenter la mère et les îles North et South Manitou, qui peuvent être vu de la rive, pour marquer le lieu de repos de ses deux petits.

De nos jours, les visiteurs viennent à Sleeping Bear Dunes National Lakeshore pour escalader les dunes, camper, faire de la randonnée, visiter les phares et profiter des plages larges et sablonneuses. Obtenez un aperçu de tout ce qui précède en empruntant le sentier du patrimoine Sleeping Bear, entièrement accessible, qui couvre un tronçon de 40km entre Empire et Port Oneida Road et est fermé à la circulation automobile. Ce couloir sinueux et bordé d'arbres passe par plusieurs sentiers, des belvédères et même une plage ou deux. Sleeping Bear Dunes est également le site de l'une des plus belles routes des Grands Lacs, le Pierce Stocking Scenic Drive. Cette boucle de 14km est une explosion de couleur à l'automne, avec des hêtres et des érables enflammés. Plusieurs belvédères offrent une vue spectaculaire sur le lac Michigan et Glen Lake.

Aucun artiste plus que Jim Harrison n'a mis en valeur le Michigan, la culture amérindienne et cette nature extraordinaire et authentique. Pour en savoir plus sur cet auteur, suivez le lien vers la page wikipedia de Jim Harrison. Parmi ses oeuvres, nous vous recommandons Dalva, Un bon jour pour mourrir, ou encore le célèbre Légendes d'Automne. Retrouver nos séjours aux USA.