Destination Bilbao


Passer le week-end à Bilbao est s’assurer une plongée dans la culture Basque, dans une ville dynamique, gastronomique et culturelle aux portes de la Rioja. On adore !


Un week-end à Bilbao


La transformation de Bilbao, de ville peu attractive et économiquement stagnante en une ville moderne et culturelle, est une des plus grandes réussites de rénovation urbaine qui soit. La ville de la culture est devenue un modèle du genre, et attire aujourd'hui des visiteurs du monde entier.

Ce qui est moins connu, c'est que ce processus de transformation n'est pas achevé : il se poursuit toujours, année après année. En termes de merveilles architecturales, le « Googen » (le surnom donné au Guggenheim) s'est révélé n'être que la pointe en titane de l'iceberg. Au cours des dernières années, les plus grands noms de l'architecture mondiale se sont en effet illustrés dans cette ville : des tours jumelles d'Arata Isozaki aux bâtiments universitaires de Rafael Moneo et Alvaro Siza, Alhondiga Bilbao de Philippe Starck, l'hôtel Melia de Ricardo begorreta. et le curieux gratte-ciel Iberdrola de 165 mètres de César Pelli. Les accros du design font le tour du quartier de Miribilla pour admirer la nouvelle église et le centre sportif minimaliste et funky. Le Museo de Bellas Artes et le parc verdoyant Dona Casilda sont désormais connectés au Guggenheim et au reste de Bilbao comme ils ne l'ont jamais été avant, grâce à la nouvelle Plaza de Euskadi.

Bilbao 2.1 est une amélioration par rapport à la version 2.0. La ville a de meilleurs liens de transport, à la fois en interne et avec le monde extérieur. Une nouvelle ligne de tramway longe la rive gauche de la Ría, reliant les docks et Guggenheim à la Casco Viejo (vieille ville médiévale) et à l'Ensanche (ville nouvelle) du XIXe siècle. Le métro Norman Foster a étendu ses tentacules le long de la Ría. Le nouveau tunnel routier d'Artxanda amène l'aéroport à 15 minutes du centre-ville. Et bien d'autres projets sont encore à venir ! Bilbao a acquis le goût de la régénération urbaine, et Dieu sait qu'il reste encore beaucoup à régénérer. Zorrozaurre, une banlieue post-industrielle en décomposition au nord de la ville, devrait devenir une île dans la Ria, un modeste Manhattan avec une tour de 20 étages par Zaha Hadid. Garellano, un autre barrio délabré, va aussi recevoir la version architecturale de la touche Midas grâce à cinq blocs de logements durables de Richard Rogers.

Quelques nouveaux hôtels autour du Guggenheim se démarquent de la concurrence : le Grand Hôtel Domine, un grand hôtel moderniste conçu par Javier Mariscal, et le Miro (découvrez notre week-end à Bilbao à l’hôtel Miro), un hôtel design des années 90 dont le style tranchant a été adouci en quelque chose de positivement gemütlich. Aucun des nouveaux hôtels n'est à la hauteur de ces deux éléments (bien que le Melia Bilbao reste une destination de choix malgré son aspect brutaliste alarmant, tout comme la nouvelle Hesperia Bilbao avec ses fenêtres multicolores, juste en face du Guggenheim). Ailleurs, les développements se sont concentrés sur la mise à jour des grands hôtels de l'Ensanche.

Dans les rues de Bilbao, le dynamisme et la qualité de vie de la ville sont visibles partout. Il suffit de prendre un tram pour s'en rendre compte, notamment le long de la Ria, sur le Puente de Arenal et passer le grand vieux Teatro Arriaga en bordure de la vieille ville. Casco Viejo est l'arrêt idéal pour admirer deux des sites les plus attrayants de Bilbao, même si aucun n'est nouveau : l'église gothique de San Anton datant de 1433, son grès doré nettoyé de la suie de l'ère industrielle ; et l'énorme marché central, ancré à côté de la rivière comme un paquebot amarré.

En dépit de son attractivité et du tourisme, la ville parvient à garder son authenticité. Plutôt que de céder aux demandes des touristes affamés de tapas, comme le Mercado de San Miguel réaménagé de Madrid, le vieux marché à la mode de Bilbao n'est encore que cela, avec la vivacité et le dynamisme d'un authantique marché. En face du marché, la Muelle de Martxana marque la ligne de front. L'aménagement du centre de Bilbao a amené des boutiques, une galerie, des bars et l'un des meilleurs restaurants de la ville, Mina, dans cette partie du fleuve.


Un week-end à Bilbao


Côté gastronomie, Bilbao a toujours été un endroit magnifique pour manger, et sa scène de pintxo, bien que moins sophistiquée que celle de San Sebastian, s'est améliorée en même temps que son architecture. Explorer les bars du Casco Viejo, déguster de délicieuses bouchées et de grands verres de Rioja, est toujours l'un des plus grands plaisirs que Bilbao offre au visiteur, et les plats sont de plus en plus créatifs et originaux. La crise économique a eu pour effet de mettre la nouvelle cuisine basque à la portée de tous, et allie une cuisine moderne et artistique à une cuisine décontractée.

La nouveauté dont Bilbao est actuellement la plus friande n'est ni un musée, ni un gratte-ciel, ni un piano-bar : c'est l'Alhóndiga Bilbao, un centre culturel qui occupe une superficie de 43 000 mètres et a été imaginé par Philippe Starck. Divers plans pour le bâtiment avaient échoué avant lui. Ne laissant que la coquille originale de 1909, la créateur a créé trois bâtiments autour d'un espace couvert de 6000 mètres carrés. Cette place est éclairée par un soleil artificiel, un immense projecteur au-dessus du sol en béton poli. Des colonnes décorées de multiples façons supportentt un édifice de briques, chacune étant un exemple de style artistique ou ethnique.

L'Alhóndiga est un grand magasin de la culture dans lequel presque tout est gratuit : le lieu est anti-élitiste et anti-commercial. L'un des bâtiments est consacré aux bibliothèques : on y trouve une médiathèque équipée des derniers gadgets Apple, une bibliothèque pour enfants et une importante collection de bandes dessinées, ainsi que des cabines d'auto-apprentissage pour les études privées et de petits salons avec des chaises confortables où l'on peut regarder « la télévision du monde » (la population immigrée croissante de Bilbao est particulièrement friande de cette idée). On y trouve également un théâtre et des cinémas confortables montrant des films d'art dans leurs versions originales. Et bien sûr, on y trouve aussi des restaurants et des cafés : Yandiola, au dernier étage,  est tenu par un des chefs les plus acclamés de Bilbao : Ricardo Pérez.

Enfin, l'Alhóndiga possède un gymnase ultramoderne et une immense piscine publique intérieure. Il y a dans ce projet une véritable ambition philanthropique telle qu'on pouvait en trouver au 19ème siècle, pour que le commun des mortels soit informé, culturellement stimulé et physiquement exercé, et ce à un coût modeste. Rarement un bâtiment contemporain a suscité une telle approbation de ceux qui l'utilisent. Une atmosphère de respect et de plaisir tranquille imprègne l'endroit. Avec trois millions et demi d'actionnaires depuis son ouverture en mai dernier, cette entreprise audacieuse semble avoir le même impact que le Guggenheim en son temps. La différence étant que le projet de Gehry était une déclaration destinée au monde extérieur, une publicité pour une ville nouvellement ouverte pour le tourisme, là où Starck propose plutôt un cadeau de la ville à la ville, et un exemple de recyclage qui contribue à son tour au processus continu d'auto-amélioration de la ville. Une oeuvre et une ville à découvrir d'urgen pour tous les amateurs d'architecture, d'art et de culture !


Week-end à Bilbao – on aime…


Comme un concentré de Bilbao, voici ce que nous aimons particulièrement:

  • Le Musée Guggenheim
  • Faire un food tour dans la vieille ville
  • Faire un Road trip jusqu’aux Bodegas dans la Rioja (comme le Marques de Riscal)
  • Déguster des pintxos en terrasse
  • Trainer sur la plage de San Sebastian
  • Surfer à Sopela
  • Se laisser happer par le coucher de soleil à Sopelana


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