Découvrez les destinations où le soleil ne se couche jamais pendant l’été ! Vivez les ambiances suréelles du soleil de minuit, souvent festives et natures.

Si le soleil se couche sous nos latitudes en fin de journée, il n'en va pas de même partout.  Aux extrêmes nord et sud de notre planète, les habitants sont en effet encore aveuglés par la lumière du soleil lorsqu'ils quittent les boîtes de nuit... à 3h du matin.

Ces journées d'ensoleillement prolongé, connues sous le nom de soleil de minuit, débutent à partir d'avril dans l'extrême nord et à la mi-juin autour du cercle polaire, et durent jusqu'à la fin août ou début juillet respectivement. Et pour tous ceux qui vivent sous des latitudes plus tempérées, elles constituent indéniablement une expérience inoubliable.

La lumière du soleil de minuit n'est en effet pas la même que celle du milieu de journée. Elle a une qualité légèrement magique - semblable à celle que les photographes appellent souvent « l'heure d'or » : elle vous donne l'impression d'être au bord d'un coucher de soleil perpétuel qui n'arrive jamais.

Voici les meilleurs endroits pour admirer ce soleil de minuit dans l'hémisphère nord cet été. Et très logiquement, la plupart d'entre eux sont aussi les meilleurs endroits pour admirer les aurores boréales en hiver.

NORVEGE
Bien que cela puisse sonner étrangement à nos oreilles, il n'est pas rare de faire une visite nocturne en Norvège. Ou de surfer à minuit. Ou même de jouer sur un parcours de golf 18 trous à la même heure. Quand il y a 24 heures de soleil, autant en profiter au maximum.
Si vous êtes prêt à voyager, Svalbard est l'un des meilleurs endroits au monde pour expérimenter le soleil de minuit. Cette région sauvage et accidentée abrite des ours polaires, des glaciers, des renards arctiques et des baleines, ce qui fait de la détection de la faune un excellent moyen de passer les longues heures de la journée.

Un peu moins froides sont les îles Lofoten. Le Gulf Stream fait en sorte que, malgré sa latitude, le climat des Lofoten est relativement doux, atteignant même 20°C en été. L'on y trouve en outre des plages immaculées et des formations rocheuses imposantes - ainsi qu'un terrain de golf. Le soleil de minuit y est visible de la fin mai à la mi-juillet.

GROENLAND
La capitale du Groenland, Nuuk, est un centre d'aventure offrant de nombreuses possibilités pour la pêche à la mouche, la pêche en mer, la randonnée, l'escalade et le parapente. Si votre rêve est de voir la lueur étrange du soleil de minuit se poser sur les icebergs, les fjords de l'ouest abritent certains des meilleurs paysages côtiers du pays.

Dans le sud du Groenland, il y a des croisières d'observation des baleines et les mois d'été sont la saison idéale pour les admirer. On peut trouver jusqu'à 15 espèces fréquentant les eaux du Groenland à tout moment, mais les rorquals communs, les rorquals à bosse et les petits rorquals sont les plus communs à cette période de l'année, et les grands mammifères peuvent presque dépasser les icebergs de Disko Bay.

SUEDE
Un des deux pays où vous ne pouvez pas voir le soleil de minuit au-dessus de l'océan (l'autre étant la Finlande) : vous devez vous rendre à la pointe nord du pays pour voir le soleil se lever au-dessus de l'horizon à minuit.

Chaque année, à la fin du mois de juin, vous pouvez en revanche faire la fête lors du festival (non-nocturne) de Kiruna, en Laponie suédoise. Vous pouvez également skier aux premières heures du jour à Riksgränsen. Une expérience magique.

ISLANDE
Avec une grande partie du pays situé au sud du cercle polaire arctique, l'île de Grimsey, au large de la côte nord du continent, est le seul endroit en Islande où vous pouvez expérimenter le vrai soleil de minuit. Cette île perdue est habitée par une centaine de personnes, en dépit de son caractère sauvage et désolé. En revanche, c'est un paradis pour les ornithologues amateurs, et l'on peut y admirer des macareux, des guillemots, des mouettes tridactyles, des fulmars et des pingouins.

Alors que le rift de Silfra dans le parc national de Thingvellir, situé à l'est de Reykjavik, ne connaît pas le soleil de minuit, il fait encore incroyablement clair durant l'été et vous pouvez nager et plonger jusque tard dans la nuit. Si vous plongez assez profondément dans ces eaux, il est possible de toucher la frontière sous-marine de deux continents.

CANADA
La meilleure chose à faire dans le nord du Canada pendant les longues heures du soleil de minuit est encore de partir observer la faune : il n'existe aucun meilleur endroit pour admirer les ours polaires. Avec 50 jours de soleil continu de mai à juillet, la ville frontalière d'Inuvik est une bonne base pour explorer les parcs nationaux à proximité et accueille divers événements tout au long de l'été, comme le Great Northern Arts Festival en juillet.

Si vous préférez les mammifères marins aux terrestres, une croisière dans les eaux de l'île de Baffin vous permet de repérer les morses et les phoques, ainsi que certains des meilleurs sites d'observation de baleines au monde. On y trouve des orques, des bélugas et des baleines boréales, ainsi que de magnifiques narvals dont l'unique défense leur a valu le surnom de « licorne de la mer ».

FINLANDE
Dans les régions les plus septentrionales de la Laponie finlandaise, le soleil ne quitte pas le ciel durant plus de 70 jours. Si aucune des côtes de la Finlande ne se trouve au-dessus du cercle polaire arctique, on y trouve beaucoup de lacs où l'on peut profiter de cette lumière si particulière, tout en pêchant à la ligne. Un souvenir inoubliable pour tout amateur de pêche à la mouche !
A voir également : le festival du film de minuit ou le festival de folklore Jutajaiset en juin.

RUSSIE
Les légendaires « Nuits blanches » (Beliye Nochi) de Saint-Pétersbourg  débutent fin mai et se poursuivront jusqu'à la mi-juillet. Bien que ce ne soit pas techniquement le soleil de minuit (la ville est au sud du cercle polaire arctique), il n'y a pas vraiment de « nuit » non plus : juste un crépuscule nautique avec un ciel encore clair entre mi-juin et début juillet. Les résidents de la ville célèbrent la fin des longs mois d'hiver depuis le 16ème siècle et l'événement imprègne aujourd'hui presque tous les coins de la ville.

Il existe également des endroits en Russie où l'on peut expérimenter le plein effet du soleil de minuit, comme le village de Tiksi ou les îles éloignées de la Nouvelle-Sibérie. Les atteindre n'est pas facile, cependant.

ALASKA
C'est le seul état américain où l'on peut voir le soleil régner dans le ciel à minuit. Eloigné et pas vraiment facile à atteindre, il est peu probable que vous partagiez votre expérience ici avec beaucoup d'autres personnes.

Utqiaġvik (plus communément appelée Barrow) est une petite ville portuaire isolée dans le nord de l'état et quand le soleil s'y couche à la mi-novembre, il ne se lève pas pendant 65 jours. L'endroit n'est pas relié aux routes principales et les gens qui y vivent survivent avec ce qu'ils peuvent chasser ou attraper. Barrow abrite la plus grande communauté Inupiat en Alaska et les ours polaires peuvent souvent être aperçus errant autour de la ville.