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Faire un vol en montgolfière est une expérience inoubliable. Flotter dans les airs, au gré du vent, à admirer le paysage, demeure une expérience extraordinaire. Voici pourquoi nous aimons le vol en montgolfière.

Il y a quelque chose dans une montgolfière qui vous rend heureux. Peut-être est-ce son apparence ou le bruit qu'elle produit lorsqu'elle flotte dans le ciel. Quoi qu'il en soit, il est indéniable que ces ballons sont très amusants !

L'histoire des ballons à air chaud

Un vol en montgolfière, c'est le passage dans l'air d'un ballon qui contient un gaz flottant, comme l'hélium ou l'air chauffé, raison pour laquelle il est également connu sous le nom de vol libre plus léger que l'air. Les ballons non habités ont été utilisés pour transporter des instruments météorologiques et peuvent être radiocommandés. Les ballons habités ont une nacelle, ou gondole, fixée sous le ballon pour le pilote et les passagers. Un simple harnais ou une chaise de maître d'équipage est devenu populaire pour les vols en solo. En réglant la montée et la descente d'un ballon dans l'air, un pilote peut profiter des vents disponibles pour guider la trajectoire du ballon au-dessus de la surface de la Terre. Cet élément de contrôle, ou l'absence de contrôle, est la marque de fabrique de la montgolfière sportive.

La première ascension en ballon habité non captif a eu lieu le 21 novembre 1783, lorsque deux Français sont montés dans un panier en osier suspendu à la base d'un ballon en coton joliment décoré et doublé de papier. Le ballon, rempli d'air chauffé par de la paille brûlante, a transporté les hommes dans les airs pendant un peu plus de 20 minutes au-dessus de Paris. Louis XVI, les membres de l'Académie des sciences française et une multitude de personnes, dont l'inventeur et homme d'État américain Benjamin Franklin, ont assisté à cette ascension. Cet événement a laissé une profonde impression sur le monde du 18e siècle : des hommes avaient réellement volé ! Depuis lors, le domaine du vol a été repris par les dirigeables, les planeurs, les avions, les hélicoptères, et même les fusées et les vaisseaux spatiaux, mais les ballons continuent d'être utilisés pour les loisirs, le sport de compétition et l'exploration scientifique.

Les montgolfières peuvent être utilisées pour de courts vols à basse altitude ou pour des "longs sauts", en utilisant les vents d'hiver plus forts pour parcourir des centaines de kilomètres à des altitudes allant jusqu'à environ 3 km (2 miles). Les ballons à gaz peuvent rester en l'air pendant plusieurs jours et parcourir un millier de kilomètres ou plus. En effet, les ballons à air chaud et à gaz combinés ont traversé des continents et des océans et ont même fait le tour du monde. Pour la recherche scientifique, des ballons à gaz spéciaux peuvent flotter dans des conditions stables pendant des jours, voire des mois, et transporter des charges utiles d'instruments dans les couches supérieures de la stratosphère.

La Fédération Aéronautique Internationale a été fondée en France en 1905. Cette organisation non gouvernementale tient des registres pour les vols habités, des ballons aux vaisseaux spatiaux, ainsi que des registres pour les vols de modèles réduits, de véhicules aériens sans pilote et d'événements sportifs. En outre, diverses organisations aéronautiques nationales, telles que la Balloon Federation of America et le British Balloon and Airship Club, tiennent des registres sur les vols en ballon. Les critères de navigabilité et d'exploitation sont contrôlés aux États-Unis par la Federal Aviation Administration (FAA). Les réglementations de la FAA concernant les ballons sont généralement utilisées par tous les pays, avec seulement des variations locales mineures.

vol en montgolfiere

Comment fonctionnent les montgolfières

Les trois principes de base de la flottabilité ont été découverts par le mathématicien et inventeur grec de l'Antiquité Archimède, le philosophe naturel britannique du XVIIe siècle Robert Boyle et le physicien français du XVIIIe siècle Jacques-Alexandre-César Charles :

  • Le principe d'Archimède (3e siècle avant J.-C.), qui stipule que tout corps complètement ou partiellement immergé dans un fluide (gaz ou liquide) au repos est soumis à une force ascendante, ou flottante, dont l'ampleur est égale au poids du fluide déplacé par le corps ;
  • la loi de Boyle (1662), qui stipule que la pression d'une quantité donnée de gaz varie inversement à son volume à température constante ; et
  • la loi de Charles (1787), qui stipule que le volume occupé par une quantité fixe de gaz est directement proportionnel à sa température absolue, si la pression reste constante.

Un ballon peut transporter la différence entre son poids (y compris le gaz qu'il contient) et le poids de l'air qu'il déplace. Neuf mètres cubes (1 000 pieds cubes) d'hydrogène pèsent environ 2,2 kg (5 livres), le même volume d'hélium pèse environ 4,5 kg (10 livres), le méthane 18 kg (40 livres) et l'air chaud, aux températures normales de fonctionnement des montgolfières, 22,5 kg (50 livres). Ainsi, la force de levage d'un gaz choisi à basse altitude peut être obtenue en soustrayant son poids du poids typique du même volume d'air (environ 34 kg, ou 75 livres, dans cet exemple).

L'atmosphère étant comprimée par son propre poids, elle est moins dense à haute altitude. À 3 600 mètres (environ 12 000 pieds), l'atmosphère est environ deux tiers aussi dense et fournit donc deux tiers de la flottabilité. Cet effet se poursuit progressivement, de sorte qu'à 15 000 mètres (50 000 pieds), elle n'est plus qu'un dixième aussi dense, à 30 000 mètres (100 000 pieds) un centième, et à 45 000 mètres (150 000 pieds) un millième. Pour transporter la même charge à une altitude de 50 km (30 miles) qu'au niveau de la mer, un ballon devrait être 1 000 fois plus grand et peser le même poids (c'est-à-dire en gardant tout constant sauf le volume du ballon).

La flottabilité d'un ballon à air chaud est contrôlée en chauffant l'air du ballon ou en modifiant la quantité de lest (poids supplémentaire). La flottabilité d'un ballon à gaz est contrôlée en modifiant la quantité de gaz dans le ballon ou la quantité de lest. D'infimes modifications de l'un de ces composants peuvent entraîner des changements spectaculaires dans le vol d'un ballon. Il suffit d'un changement de température d'un ou deux degrés dans une montgolfière, de la chute de quelques grammes de lest ou d'une minuscule libération de gaz pour que le ballon monte ou descende en conséquence. En revanche, lors de manœuvres violentes (comme lors d'une tempête), des sacs entiers de sable ou de grands coups de chaleur provenant du brûleur du ballon peuvent être nécessaires pour une correction correcte. Pour aider au refroidissement rapide de l'atmosphère, les montgolfières modernes sont également équipées de très grands évents de libération d'air chaud sous la forme d'un parachute qui peut sceller et desceller une ouverture dans le haut du ballon.

En modifiant l'altitude d'un ballon, on lui permet de suivre différents courants d'air. Une différence de 20 ou 30 degrés dans la direction du vent se produit généralement dans les premiers milliers de mètres d'altitude, mais un cercle complet de directions du vent ("vents de boîte") peut également se produire. Albuquerque, au Nouveau-Mexique, est célèbre pour ses "box winds", qui peuvent être utilisés pour monter et descendre jusqu'au site de lancement initial. S'il n'y a qu'une configuration de vent simple et stable, aucun contrôle supplémentaire n'est possible. Avec une surveillance météorologique supérieure, l'utilisation du système de positionnement global (GPS) et la communication par radio ou par satellite, un contrôle remarquable du vol est désormais possible.

Les avantages de la montgolfière

La montgolfière a quelque chose de spécial. Il ne s'agit pas seulement de l'expérience unique de flotter dans le ciel ou du sentiment d'être en harmonie avec la nature. C'est aussi le sentiment de paix et de tranquillité que procure le fait d'être dans une montgolfière. Pour de nombreuses personnes, la montgolfière est la meilleure façon de voir le monde. De là-haut dans une montgolfière, vous pouvez voir le monde d'une manière complètement différente. Les paysages sont plus beaux, et vous pouvez vraiment apprécier l'échelle réelle de tout ce qui vous entoure. Vous pouvez également voler pendant de plus longues périodes que dans un avion ou un hélicoptère, ce qui signifie que vous pouvez vraiment prendre votre temps pour profiter de l'expérience. Que vous survoliez un paysage urbain ou rural, la montgolfière est une expérience inoubliable.

Les différents types de vols en montgolfières

Le vol en Ballon de haute altitude

Depuis le 18e siècle, la montgolfière n'a cessé d'atteindre des altitudes plus élevées. De l'ascension de 3 000 mètres (10 000 pieds) de Charles en 1783 à l'ascension fatale du capitaine Hawthorne C. Gray de l'U.S. Army Air Corps à 12 950 mètres (42 470 pieds) en 1927, l'altitude maximale n'était limitée que par le besoin d'oxygène du pilote. Manquant de confiance dans la capacité à fermer hermétiquement un avion, le pionnier américain de l'aviation Wiley Post et d'autres se sont concentrés sur les combinaisons pressurisées individuelles. Même en 1937, d'éminents ingénieurs aéronautiques ont publiquement tourné en dérision le concept de construction de cabines pressurisées pour les avions.

L'invention par Piccard du ballon stratosphérique (voir ci-dessus Les ballons atteignent la stratosphère) a ouvert de nouveaux horizons d'exploration. Les premiers vols dans la stratosphère ont été montés pour étudier les rayons cosmiques, qui sont absorbés lorsqu'ils entrent dans l'atmosphère terrestre. Les premiers travaux à haute altitude avec des ballons en plastique ont poursuivi la recherche sur les rayons cosmiques, l'échantillonnage de l'air pour détecter les explosions atomiques, les vols photographiques au-dessus de terrains étrangers, les observations astronomiques au-dessus des perturbations de la troposphère, et même les essais aérodynamiques de charges utiles en chute libre. Un ballon est la seule plate-forme stable pour tout type d'observation au-dessus de la portée des avions et en dessous de la portée des engins spatiaux orbitaux. C'est également le seul aéronef qui n'affecte pas son environnement et le seul appareil qui peut rester relativement immobile au-dessus des hauteurs que peuvent atteindre les hélicoptères.

Les ballons en plastique à haute altitude ne sont que partiellement gonflés au moment du lancement pour permettre l'expansion du gaz au fur et à mesure que le ballon monte. Cette expansion est environ décuplée pour chaque 15 000 mètres (50 000 pieds) d'altitude. Lorsque le ballon est à l'altitude prévue, l'enveloppe prend la forme naturelle - une larme inversée avec la charge attachée au point le plus bas. Si le ballon était pressurisé sans charge utile, l'enveloppe serait sphérique. Il existe une série complète de formes d'enveloppe qui dépendent du rapport entre le poids de la charge utile et la pression interne. Normalement, la pression interne est nulle et le poids de l'enveloppe représente un pourcentage élevé du poids total du ballon. Cela donne un ballon très gras avec un sommet presque plat. L'angle inclus à la base peut approcher les 45 degrés.

Certains ballons de haute altitude à charge lourde ont été fabriqués en nylon laminé à un film de polyester, mais la plupart des ballons de recherche utilisent du polyéthylène très fin. Certains de ces films de polyéthylène ont une épaisseur inférieure à un dixième de millimètre. Afin de pouvoir transporter une charge utile, les coutures sont renforcées par du ruban adhésif porteur.

En vol, la charge utile est généralement suspendue à un parachute ouvert et étendu, relié à son sommet à la base du ballon. Le parachute peut être libéré par radiocommande. Au moment du largage, l'élasticité du parachute le fait s'ouvrir presque instantanément. Une vanne de gaz radiocommandée peut être utilisée au sommet du ballon. L'excès de gaz est évacué par des conduits placés haut sur le côté du ballon, dont les ouvertures se trouvent au niveau de la base. Si le conduit est placé assez haut sur le ballon, il est impossible à l'air extérieur de pénétrer dans le ballon.

La contamination du gaz de levage par l'air extérieur abaisse le plafond possible du ballon et, dans le cas de l'hydrogène, crée un risque d'incendie. La conception doit garantir que la résistance à l'écoulement dans le conduit ne crée pas de contre-pression défavorable, qui ferait éclater le ballon. Le diamètre du conduit, sa longueur et tout coude éventuel doivent être pris en compte. Le poids du conduit lui-même peut le tirer suffisamment vers le bas pour bloquer l'ouverture du ballon dans certains cas. Avec la conception du conduit, tout air entraîné provenant d'une mauvaise manipulation pendant le gonflage ou d'infimes fuites dans le ballon sous la base du gaz de levage s'accumulera à la base du ballon et abaissera le plafond en conséquence.

La forme naturelle donne au ballon une contrainte de peau très faible dans des conditions statiques. En altitude, le ballon est très stable et n'est généralement pas soumis à des turbulences ou à des charges dynamiques. Lors de la montée, le ballon n'est que partiellement gonflé et dispose d'une grande flexibilité pour se déformer, soulageant ainsi toute contrainte.

Le premier ballon habité de la stratosphère utilisait une cabine sphérique en aluminium. Les suivants ont utilisé des alliages de magnésium et de l'aluminium filé. Les cabines pressurisées actuelles à haute altitude sont fabriquées avec divers matériaux composites. La pression interne est maintenue par des réserves d'oxygène liquide embarquées et des épurateurs d'air pour éliminer le dioxyde de carbone, l'humidité et d'autres produits corporels.

Plusieurs vols ont été effectués sans aucune cabine. Les équipages des nacelles ouvertes portent des combinaisons spatiales similaires à celles que portent les astronautes.

Le vol en ballon sur de longues distances

Voler sur des distances toujours plus grandes a toujours été un objectif des aérostiers. La première traversée aérienne réussie de la Manche a eu lieu le 7 janvier 1785, dans un ballon à gaz piloté par l'aérostier français Jean-Pierre Blanchard et l'aérostier américain John Jeffries. Un autre premier vol longue distance a été effectué par l'aérostier anglais Charles Green, accompagné du musicien irlandais Thomas ("Monck") Mason, à bord du Grand Ballon de Nassau en novembre 1836. Décollant de Londres, ils ont parcouru environ 750 km (480 miles) en 18 heures pour atterrir dans le duché de Nassau (aujourd'hui en Allemagne). Paul ("Ed") Yost et Donald Piccard ont effectué la première traversée de la Manche en ballon à air chaud en 1963.

Le journal New York Sun a rapporté le 13 avril 1844 que Monck Mason avait effectué la première traversée transatlantique en ballon, mais ce rapport s'est avéré être un canular d'Edgar Allan Poe. La véritable première traversée transatlantique en ballon a eu lieu en 1978 à bord du Double Eagle II, un ballon gonflé à l'hélium construit par Yost, les fonctions de pilotage étant partagées par trois hommes d'affaires du Nouveau-Mexique, Ben L. Abruzzo, Maxie Anderson et Larry M. Newman. Le premier vol transpacifique en ballon a été effectué en 1981 par les Américains Abruzzo, Newman, Ron Clark et Rocky Aoki à bord du Double Eagle V rempli d'hélium.

En 1987, l'entrepreneur britannique Richard Branson et l'aéronaute suédois Per Lindstrand, à bord du Virgin Atlantic Flyer, ont effectué le premier vol transatlantique en ballon à air chaud. Et en 1991, à bord de l'Otsuka Flyer, ils ont effectué le premier vol transpacifique en ballon à air chaud. En 1984, l'aviateur américain Joseph W. Kittinger, à bord du ballon de la paix Rosie O'Grady's Balloon of Peace, rempli d'hélium, a effectué le premier vol transatlantique en ballon en solitaire. En 1995, l'aventurier américain Steve Fossett, à bord du Solo Challenger gonflé à l'hélium, a effectué le premier vol transpacifique en ballon en solitaire.

Plusieurs vols autour du monde en ballon ont été tentés avec différents systèmes, mais le succès a finalement été atteint en 1999 par l'aérostier suisse Bertrand Piccard (fils de Jacques Piccard, petit-fils d'Auguste Piccard et petit-cousin de Donald Piccard) et l'aérostier britannique Brian Jones à bord d'une combinaison de ballon à air chaud et à hélium, le Breitling Orbiter III, avec une cabine pressurisée. Le premier vol en solo autour du monde en ballon a été effectué par Fossett à bord d'une combinaison de ballon à air chaud et à hélium, le Bud Light Spirit of Freedom, en 2002.

Le succès du Breitling dépendait de plusieurs facteurs indépendants. La conception du ballon, la conception de la cabine et la technique météorologique étaient toutes uniques et individuellement critiques. Bien qu'il soit possible d'utiliser d'autres techniques, tous les grands vols habités à longue distance ont utilisé le courant-jet. Cela limite l'altitude, la trajectoire et la saison pour une tentative réussie aux mois d'hiver dans les latitudes moyennes à des altitudes d'environ 6 000 à 10 000 mètres (environ 20 000 à 35 000 pieds).

Pour faire naviguer un ballon lors d'un vol longue distance, le pilote doit tirer parti des conditions météorologiques. Il est essentiel de porter une attention particulière à l'altitude, au taux de montée et aux instruments de positionnement global afin de suivre minute par minute les conseils des entraîneurs météo au sol. Les informations, y compris les cartes météorologiques complètes, peuvent être communiquées par des connexions Internet sans fil par courrier électronique. Pour un vol intercontinental, qui peut prendre plusieurs jours, la réévaluation des prévisions météorologiques générées par ordinateur est importante ; pour une circumnavigation mondiale, elle est essentielle.

Pour un voyage mondial réussi, seules des conditions météorologiques générales peuvent être choisies. Il est impossible de calculer les conditions météorologiques deux ou trois semaines à l'avance dans tous les endroits du monde. La condition générale et les prévisions immédiates régissent la décision de lancement. Une fois que le ballon est en vol et en route, le modèle météorologique doit être constamment mis à jour et le ballon doit être dirigé avec précision pour tirer parti des conditions variables. Si les aéronautes du 19e siècle disposaient de ballons qui pouvaient théoriquement traverser l'Atlantique, toutes les tentatives ont échoué car ils ne disposaient pas de la météorologie nécessaire pour faire des prévisions précises et des moyens de communiquer les prévisions à l'aérostier.

vol en montgolfiere

Conseils pour faire un vol en montgolfière

Pour de nombreuses personnes, la montgolfière est une expérience à vivre. Il y a quelque chose de magique et d'excitant à flotter dans le ciel dans un ballon aux couleurs vives. Si vous envisagez de faire votre premier vol en montgolfière, il y a quelques choses que vous devez savoir. Tout d'abord, les montgolfières volent tôt le matin ou tard l'après-midi, lorsque les vents sont les plus calmes. Cela signifie que vous devrez vous lever tôt pour votre vol ! Deuxièmement, les montgolfières sont des créatures délicates ; elles peuvent facilement être déviées de leur trajectoire par de fortes rafales de vent. Il est donc important de s'habiller chaudement et de porter des chaussures confortables au cas où vous auriez à marcher jusqu'à votre site de lancement. Enfin, le vol en montgolfière dépend de la météo ; s'il y a trop de vent ou de pluie le jour de votre vol, vous devrez peut-être le reporter. Mais ne vous inquiétez pas ; la plupart des exploitants de montgolfières travailleront avec vous pour trouver une date qui convient à votre emploi du temps. Avec un peu de préparation, le vol en montgolfière peut être une expérience unique que vous n'oublierez jamais.

A noter: vous n'aurez pas le vertige en montgolfière car vous n'êtes pas relié au sol.

Combien coûte un vol en montgolfière

La montgolfière est une activité qui a gagné en popularité ces dernières années. De nombreuses personnes apprécient l'expérience de flotter paisiblement dans les airs, en profitant de vues spectaculaires. Si vous envisagez de faire un tour en montgolfière, vous vous demandez peut-être combien cela va coûter. Les montgolfières peuvent généralement accueillir entre 4 et 16 personnes, ce qui en fait une excellente option pour les sorties de groupe. Les prix varient en fonction de la taille de la montgolfière, de la durée du vol et d'éventuels extras tels que le service de champagne ou les photos souvenirs. Cependant, vous pouvez vous attendre à payer entre 200 et 600 euros par personne pour un vol en montgolfière. Avec ses vues époustouflantes et son expérience inoubliable, un vol en montgolfière en vaut vraiment le coût !

La montgolfière est-elle sûre ?

La montgolfière est généralement une activité très sûre. En Europe, il n'y a en moyenne que six accidents de montgolfière par an, et la plupart d'entre eux ne sont pas graves. Cependant, des accidents peuvent se produire et se produisent, et certains peuvent être mortels. Le National Transportation Safety Board a enquêté sur près de 300 accidents de montgolfières depuis 1980, et a conclu que la grande majorité était due à une erreur de pilotage. Parmi les erreurs les plus courantes, citons le vol trop près de lignes électriques ou d'autres obstacles, le vol par mauvais temps et l'atterrissage dans une zone bondée. Pour contribuer à améliorer la sécurité, les fabricants de montgolfières incluent désormais des dispositifs de sécurité tels que des tissus résistants au feu et des vannes d'arrêt automatiques. En outre, de nombreux pilotes suivent une formation à la sécurité avant d'obtenir leur licence de vol. Tant que vous choisissez un opérateur de bonne réputation et que vous suivez les consignes de sécurité, le vol en montgolfière peut être une activité amusante et sûre.

Quelqu'un est-il mort d'un vol en montgolfière

Des décennies de données montrent que les montgolfières sont l'une des formes de voyage aérien les plus sûres. La plupart des formes de voyage aérien sont considérées comme plus sûres que la conduite d'une voiture. Si l'on se fie uniquement aux statistiques sur les blessures et les décès, cela pourrait également être vrai pour les montgolfières. Selon le National Transportation Safety Board (NTSB), seules 16 personnes sont décédées lors d'un vol en montgolfière entre 2002 et 2016 - soit environ 1 personne par an.

En plus de ces réglementations, les montgolfières modernes sont construites avec des matériaux meilleurs que jamais. Comme nous l'avons mentionné, la montgolfière elle-même est fabriquée à partir d'un matériau en nylon. Toutefois, il ne s'agit pas de n'importe quel nylon : les montgolfières sont fabriquées à partir d'un tissu spécial résistant aux déchirures appelé nylon ripstop. Le nylon ripstop est devenu populaire dans les années 1980, après l'introduction des fibres synthétiques. Les fibres synthétiques rendent le nylon beaucoup plus solide et résistant aux déchirures. Le nylon ripstop est plus sûr que le nylon typique et reste léger, ce qui permet un décollage et un atterrissage faciles.

La plupart des paniers sont encore en osier tressé, mais certains paniers sont désormais fabriqués en aluminium. Bien qu'il puisse sembler être un matériau démodé, l'osier est robuste, léger et flexible. Ces deux qualités sont essentielles pour le vol en montgolfière, car un panier en osier peut supporter des centaines de livres, mais aussi être suffisamment souple pour maintenir l'équilibre des occupants dans les airs et à l'atterrissage. L'aluminium est sans aucun doute plus solide que l'osier, mais il n'est pas encore aussi populaire.

Dans l'ensemble, les montgolfières sont très sûres.

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