L'Écosse est une destination de choix pour les longues randonnées, les plages sauvages et les pubs accueillants. Mais que faire si vous voyagez avec des enfants dont les petites jambes ne sont pas encore prêtes pour une aventure en plein air, ou avec des adolescents qui peuvent être difficiles à satisfaire ? Voici ce que vous devez savoir pour voyager avec des enfants en Écosse, ainsi que les meilleures choses à faire pour vous aider à organiser la journée familiale parfaite pour tous les âges de votre groupe.

L'Écosse est-elle un bon endroit à visiter avec des enfants ?

Les enfants sont généralement bien accueillis en Écosse, et chaque région possède des attractions et des B&B adaptés aux familles. Le National Trust for Scotland et Historic Environment Scotland organisent des activités pour tous les âges dans leurs propriétés.

L'Écosse offre un éventail d'hébergements et d'activités adaptés aux enfants et aux familles. De nombreux restaurants et pubs, notamment dans les villes et les localités touristiques les plus populaires, disposent de salles et/ou d'aires de jeux pour les familles. Cependant, les règles concernant les pubs dans lesquels les enfants sont autorisés à entrer varient selon les établissements, il faut donc toujours vérifier à l'avance auprès du personnel du bar. Les menus pour enfants sont courants (bien que pas toujours très imaginatifs) et la plupart des restaurants disposent de chaises hautes.

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Les meilleures choses à faire en Écosse avec des enfants

Avec ses nombreuses plages balayées par le vent, sa faune abondante, ses nombreuses zones protégées et ses deux parcs nationaux, l'Écosse présente des attraits évidents pour les voyageurs en famille. Les villes, elles aussi, ont beaucoup à offrir. La plupart des choses à voir et à faire à Édimbourg sont adaptées aux enfants, avec du théâtre de rue pour les enfants pendant les festivals d'Édimbourg et Fringe, et une grande roue et des manèges dans les jardins de Princes Street en décembre. Glasgow peut se vanter d'avoir d'excellentes attractions familiales et dispose d'un vaste système de transport public facile à utiliser avec des personnes de petite taille. Des centres d'activités aux musées adaptés aux enfants, voici les meilleures choses à faire en Écosse avec des enfants.

Musées pour enfants

Les meilleurs musées d'Écosse se trouvent dans les grandes villes, mais même les plus petits font généralement un effort en proposant une fiche d'activités ou des panneaux d'information adaptés aux enfants. Le National Museum of Scotland à Édimbourg propose des parcours familiaux qui vous emmènent à travers des galeries sur l'histoire naturelle, la mode et l'espace. Toujours à Édimbourg, Our Dynamic Earth est un musée interactif où les visiteurs font l'expérience des forces de la nature, en commençant par un simulateur de tremblement de terre, avant de découvrir les dinosaures et les météorites. Le Glasgow Science Centre est un monde de découvertes pour tous les âges qui pourrait occuper plusieurs heures, et le Riverside Museum est idéal pour les amateurs de transports, avec un grand voilier, des trains, des rouleaux compresseurs, des voitures de pompiers et bien d'autres choses encore. La Kelvingrove Art Gallery and Museum fait un effort particulier pour faire participer les enfants avec des panneaux informatifs et divertissants sur les expositions d'histoire naturelle et l'art.

À Moat Brae, à Dumfries, vous pouvez vous promener dans la maison et le jardin qui ont inspiré JM Barrie pour l'écriture de Peter Pan. Il s'agit d'un centre national pour l'alphabétisation des enfants et d'une excellente sortie en famille. Toujours sur le thème de la littérature, le village de Birnam abrite le petit jardin verdoyant de Beatrix Potter ; l'auteur de livres pour enfants, qui a écrit l'éternelle histoire de Peter Rabbit, a passé ses vacances d'enfance dans la région. Un autre endroit idéal pour nourrir l'imagination se trouve à Drumnadrochit, près du Loch Ness, où se trouve Nessieland. Il s'agit peut-être plus d'un parc à thème miniature que d'un musée, mais c'est tout de même amusant.

Le Highland Museum of Childhood de Strathpeffer, installé dans une ancienne gare, propose un large éventail d'expositions sur l'histoire sociale de l'enfance et d'activités pour les enfants. Les amateurs de dinosaures ne voudront pas manquer la collection de fossiles du Jurassique et les informations sur les sites de dinosaures au Staffin Dinosaur Museum à Skye.

Zoos, aquariums et faune sauvage

Les lieux sauvages d'Écosse abritent une grande variété d'animaux, notamment des cerfs rouges, des loutres et 75 % des écureuils rouges de Grande-Bretagne. C'est également l'un des meilleurs endroits d'Europe pour observer la faune marine. Vous pourrez observer les phoques, les baleines et les dauphins depuis l'île de Mull ou le Moray Firth, ou encore apercevoir un macareux et d'autres oiseaux de mer au Scottish Seabird Centre de North Berwick. Vous pouvez toujours espérer apercevoir un monstre au légendaire Loch Ness, mais pour des rencontres animales garanties, rendez-vous dans l'un des nombreux zoos, aquariums et centres de protection de la faune sauvage d'Écosse.

Au zoo d'Édimbourg, vous pourrez voir les pandas géants et assister à la parade quotidienne des pingouins. Le Highland Wildlife Park, près de Kincraig, dispose d'un parc safari en voiture et d'une promenade, où vous pourrez voir des ours polaires et des tigres. Le Mabie Farm Park, entre Dumfries et New Abbey, propose des séances de caresses et de nourrissage, ainsi que des promenades à dos d'âne. Voyez la conservation en action au Hebridean Whale and Dolphin Trust, avec des expositions, des vidéos et des expositions interactives sur la biologie et l'écologie des baleines et des dauphins - c'est un endroit idéal pour que les enfants apprennent à connaître les mammifères marins. L'aquarium à grand spectacle de Deep Sea World, à Fife, abrite des requins et des piranhas, ainsi que des phoques et des bassins tactiles avec des raies et d'autres créatures marines.

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Centres d'activités sportives et de plein air

L'Écosse est l'un des meilleurs terrains de jeu d'aventures en plein air d'Europe, et de nombreux centres d'activités s'adressent aux familles, proposant des sessions plus courtes et une location d'équipement moins chère pour les enfants et les adolescents. La location de vélos est largement disponible.

Les adolescents actifs trouveront de quoi s'occuper dans l'un des centres d'aventure écossais. Fort William est un excellent point de départ pour la randonnée, l'escalade et le VTT ; allez faire du kayak de mer au large des Shetland, du ski dans les Cairngorms, du surf à Thurso et du canoë ou du rafting en eaux vives sur la rivière Tummel et la rivière Tay. Le centre Lochranza, sur l'île d'Arran, propose toute une série d'activités, dont le VTT, le tir à l'arc, la descente en rappel et la marche dans les gorges, en mettant l'accent sur les activités familiales. Le Lodge Forest Visitor Centre propose des informations sur les nombreuses promenades et pistes cyclables dans et autour du Queen Elizabeth Forest Park dans les Trossachs. Des sentiers balisés pittoresques mais très fréquentés partent d'ici, allant d'une promenade légère de 20 minutes jusqu'à une cascade voisine - avec d'excellentes possibilités de jeux interactifs pour les enfants - à un circuit vallonné de 4 miles.

Châteaux et attractions historiques

L'Écosse compte de nombreux châteaux, qui accueillent tous les familles. Deux des plus grands et des meilleurs sont le château d'Édimbourg et le château de Stirling. La propriété phare du Scottish National Trust, le magnifique Culzean Castle and Country Park (prononcer kull-ane) est l'une des plus impressionnantes demeures seigneuriales d'Écosse. Les vastes terrains comprennent une superbe aire de jeux pour enfants, qui reproduit le château à plus petite échelle, un parc à cerfs et une volière.

Pour les adolescents désireux de s'immerger dans leur histoire, Real Mary King's Close est une visite souterraine atmosphérique (et prétendument hantée) des rues d'Édimbourg du XVIIe siècle. Le People's Palace a été construit à la fin du XIXe siècle en tant que centre culturel pour l'East End de Glasgow et est rempli d'expositions adaptées aux enfants sur l'histoire de la ville. Visitez une école historique au centre d'accueil de New Lanark, où l'hologramme d'une fillette de 10 ans vous guide dans la vie d'ici en 1820.

Théâtre pour enfants

Il existe une poignée de théâtres en Écosse qui proposent des spectacles spécialement conçus pour les enfants. Le Sharmanka Kinetic Theatre est un théâtre mécanique extraordinaire à Glasgow, avec des sculptures qui jouent sur une musique en mouvement. À Aberdeen, le Lemon Tree Theatre accueille occasionnellement des spectacles pour enfants, allant de la comédie au théâtre en passant par les marionnettes. L'Eden Court Theatre, à Inverness, est le principal lieu culturel des Highlands, avec un programme chargé comprenant des événements pour enfants. Le Biggar Puppet Theatre est une institution très appréciée qui présente des spectacles tous les deux jours pendant l'été avec des marionnettes miniatures de l'époque victorienne et d'étranges marionnettes modernes de plus d'un mètre de haut qui brillent dans le noir.

Lieux de tournage pour la télévision et le cinéma

Depuis un café où JK Rowling a écrit les livres de Harry Potter jusqu'aux principaux lieux de tournage, l'Écosse entretient des liens étroits avec le jeune sorcier. Le pittoresque Glen Nevis, utilisé comme lieu de tournage dans les films Harry Potter, se trouve à une heure de marche du centre-ville de Fort William. Le train à vapeur Jacobite, rendu célèbre par le Poudlard Express, traverse le viaduc historique de Glenfinnan.

L'émission de télévision pour enfants Balamory se déroulait à Tobermory et, bien que la série ait cessé d'être tournée en 2004, des rediffusions régulières font que la ville grouille toujours en été de bambins (et d'adolescents nostalgiques) qui traînent leurs parents sur les lieux de tournage. Renseignez-vous auprès des offices de tourisme pour obtenir plus d'informations sur les lieux de tournage.

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