La course à l'avion supersonique est relancée. Trois entreprises américaines se sont lancées dans la course, et engrangent déjà des commandes. Récit de la nouvelle course supersonique.

Un avion supersonique

Trois entreprises – Boom Supersonic, Aerion et Spike Aerospace – se sont lancées dans la quête au prochain avion supersonique civil. Convaincus du succès commercial des liaisons transocéaniques, les trois sociétés ont reçu des commandes pour leurs avions et espèrent pouvoir les livrer au milieu des années 2020.

Boom a récemment achevé son deuxième cycle d’investissement en collectant un total de 100 millions de dollars pour l’assemblage du premier prototype de son avion Overture (vitesse de croisière de Mach 2,2). Ayant déjà testé son prototype de sous-échelle, Spike serait en train de sélectionner un moteur pour son avion S-512 (Mach 1.6). Pendant ce temps, Aerion envisage déjà des variantes commerciales de son jet d’affaires supersonique AS2 (Mach 1.4). Alors que Boom se concentre sur les avions de ligne civils supersoniques, Aerion et Spike se concentrent exclusivement sur le marché des jets d’affaires privés.

La plupart de ces entreprises annoncent que leurs avions sont non seulement «les plus rapides», mais aussi vol «low-boom» prometteur. En fait, l’avenir de ces projets dépend principalement de la capacité du nouvel avion supersonique à respecter les normes de bruit en vigueur.

Bien que la réglementation soit assouplie aux États-Unis, le survol civil supersonique terrestre est restreint à l’échelle mondiale en raison du «boum sonique» produit par ces aéronefs. Outre les innovations aérodynamiques et les nouveaux matériaux, les développeurs misent sur de nouveaux modèles de moteurs, qui, à leur avis, pourraient permettre de construire un avion supersonique «silencieux».

L'Overture

Boom Technology prévoit le premier vol de son avion supersonique d’ici à fin 2019. Le 4 janvier 2019, la société a annoncé qu’elle avait réussi à collecter 100 millions de dollars dans le cadre de sa deuxième étude d’investisseurs. Les fondateurs et les premiers bailleurs de fonds de sociétés telles que Google, Airbnb, Stripe et Dropbox investissent dans Boom aux côtés des investisseurs, dirigés par Emerson Collective, notamment Y Combinator Continuity, Caffeinated Capital et SV Angel. Au total, Boom a réussi à recevoir 141 millions de dollars de financement.

L’objectif principal de la société est à présent d’achever la prochaine phase de son projet: lancer son avion de démonstration supersonique, le XB-1. Le XB-1 (également connu sous le nom de Baby Boom) est un prototype d'Overture habité à l'échelle actuellement en construction à Centennial, dans le Colorado. Il est alimenté par le moteur General Electric J85. Boom annoncera le moteur final de l'avion Overture plus tard cette année.

L’avion Overture finale devrait être deux fois plus petit que le Concorde. Il ne transportera que 55 passagers (contre 100 pour son célèbre ancêtre). "Les tarifs d'ouverture seront similaires à ceux de la classe affaires d'aujourd'hui", a déclaré Blake Scholl, fondateur et PDG de Boom Supersonic, ajoutant que "notre objectif est de rendre les vols à grande vitesse abordables pour tous."

Trois moteurs permettront à l’Overture de voler plus loin, mais utiliseront moins de carburant et seront moins bruyants, avec un boom sonore "au moins" 30 fois plus silencieux que le Concorde, affirme la compagnie. Le premier vol régulier de l'avion de ligne commercial Mach-2.2 (2715 km / h) devrait avoir lieu au milieu des années 2020. La start-up a annoncé que son avion supersonique emprunterait des routes océaniques. Des commandes préalables ont été passées par le groupe Virgin et Japan Airlines pour un total de 30 avions Overture.

L'Aerion AS2

Aerion Supersonic a annoncé en octobre 2018 avoir achevé la phase de conception de son avion d'affaires supersonique à 12 places, le AS2. La société a annoncé son intention de conclure la phase de conception préliminaire en juin 2020.

L'AS2 aurait une capacité de Mach 1,4 (plus de 1 000 mi / h), ce qui lui permettrait de voler directement de New York à Sao Paulo et de Londres à Pékin (à titre de comparaison, la vitesse des jets d'affaires subsoniques se situe à Mach 0,9). Aerion envisage également de développer des variantes plus grandes et plus rapides de l’AS2 qui pourraient servir de cabine plus grande, de biréacteur d’affaires à plus grande portée et de potentiellement, un petit avion de ligne commercial.

«Nous commençons avec un avion d’affaires parce que la technologie se ferme et que le dossier commercial se ferme: nous voyons un marché viable pour l’AS2. Ce sera notre tremplin vers des conceptions plus grandes et plus rapides, à la fois pour l'aviation d'affaires et les avions de ligne », a déclaré le directeur général d'Aerion, Tom Vice.

Aerion collabore avec GE Aviation, Lockheed Martin et Honeywell pour développer l'AS2. GE Aviation a annoncé avoir achevé la conception initiale du premier moteur supersonique pour les jets d'affaires en octobre 2018, en désignant la nouvelle classe de moteurs GE à double flux GE Affinity.

A l'instar de ses rivaux, Aerion a déclaré s'attendre à ce que son jet d'affaires AS2 décolle pour son premier vol en 2023.

Le constructeur de jets supersoniques Aerion a révélé un calendrier concret pour les dernières étapes de la développement de son premier avion d'affaires supersonique - l'AS2 - affirmant qu'il est sur la bonne voie pour son premier vol d'essai en 2023.

Le Spike S-512

Spike Aerospace développe un avion supersonique «silencieux», baptisé «Spike S-512 Supersonic Jet». La société vise à ce que la S-512 ait une signature sonore inférieure à 75 PLdb (niveau de volume perçu) au niveau du sol, ce qui est comparable au son d’une frappe douce.

La S-512 pourrait accueillir de 12 à 18 passagers et être capable de parcourir jusqu'à 6 200 milles marins à une vitesse de croisière de Mach 1,6 (1 100 mi / h). Cela permettrait des vols sans escale, comme de New York à Londres, en seulement trois à quatre heures.

Spike a déjà lancé son avion de démonstration SX-1.2 à échelle subsonique. Le jet a effectué sept vols d'essai en 2017. Après s'être entretenu avec GE et Rolls-Royce, le constructeur est en train de sélectionner un moteur pour son avion. Le jet S-512, doté de 125 millions de dollars, est en cours de développement avec l’aide de Greenpoint Technologies et de Siemens.

Selon Reuters, Spike a déjà deux commandes pour l'avion et mène actuellement des discussions avec une compagnie aérienne commerciale. La société basée à Boston prévoit de fabriquer quatre avions d'essai supersoniques et envisage de lancer des vols d'essai dans deux ans. Le jet devrait entrer en service à la mi-2020.

Boeing et Lockheed Martin

En juin dernier, Boeing a publié le premier concept de son avion de ligne hypersonique, un des nombreux que les ingénieurs de la société étudient actuellement. Peu de détails, y compris le nom de l'avion, sont encore connus, à l'exception du fait que l'avion aurait une variété d'applications potentielles, y compris militaires. Si des avions hypersoniques étaient fabriqués, ils seraient capables de voyager à la vitesse de Mach 5 (4 000 mi / h).

Élégant, léger et silencieux. Boeing a révélé un concept précoce le 26 juin 2018 pour son premier Un avion hypersonique à la conférence de l’American Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA) à Atlanta, aux États-Unis. L'image rendue par ordinateur donne un aperçu de ce à quoi pourraient ressembler les avions dans quelques décennies.

Si 2018 semble avoir été une bonne année pour les projets d’avions de passagers supersoniques, c’est bien parce que c’était. Avant l’annonce de Boeing, en avril dernier, Lockheed Martin avait révélé qu’il s’était associé à la NASA pour construire un avion de démonstration de vol à faible mire capable de minimiser le bruit du bang sonique par rapport à la fermeture d’une porte de voiture. Dans le cadre de cet accord, Lockheed Martin Skunk Works construira un avion expérimental, baptisé X-plane, dont la conception préliminaire a été mise au point avec la technologie Quiet Supersonic Technology (QueSST) de la NASA.

En attendant, si votre rêve est de passer le mur du son, il vous faudra patienter un peu, ou vous inscrire pour effectuer un vol en MiG29. Retrouvez également notre listes des vols et baptêmes en avion de chasse en France notamment.