Préparez vos vacances d'été à la découverte de certains des plus beaux villages de France, de la Provence à l'Alsace. Voici des lieux pour découvrir la France autrement.

De la Provence à la Bretagne, du Pays basque à l'Alsace et de la Normandie à l'Auvergne, la France possède une variété étonnante de villages tranquilles qui permettent d'échapper au chaos urbain et de s'adonner au rythme plus lent des traditions locales. Qu'il s'agisse de flâner dans les ruelles anciennes et sur les places ensoleillées ou d'observer les pêcheurs décharger les cageots de homards, l'observation de la vie quotidienne dans ces hameaux perchés et ces ports pittoresques permet de comprendre l'esprit de ces lieux. Nous avons rassemblé 12 magnifiques villages de France offrant des vues de rêve - un kaléidoscope de toits en terre cuite, de façades pastel, de fermes séculaires, de châteaux aux couleurs dorées, de champs et de vignobles parsemés de fleurs, ainsi qu'un éventail de vins et de mets régionaux.

MOUSTIERS SAINTE-MARIE, ALPES-DE-HAUTE-PROVENCE

Ce village médiéval animé de potiers, situé à l'entrée du spectaculaire canyon des Gorges du Verdon, est l'endroit idéal pour découvrir les célèbres céramiques en faïence ornées de délicates arabesques d'oiseaux et de fleurs, mais l'attraction ne s'arrête pas là. Protégée par une étoile d'or à cinq branches suspendue à une chaîne entre des corniches rocheuses, la ville est coupée en deux par la rivière Adou, avec des chemins pavés escarpés qui traversent de petits ponts de pierre et des falaises de calcaire qui s'illuminent de rose au coucher du soleil. Ne manquez pas de vous baigner dans le lac de Sainte-Croix, tout proche et vert émeraude, et de déjeuner en Haute-Provence à la Bastide de Moustiers, bucolique auberge de campagne appartenant à Ducasse.

VILLEFRANCHE-SUR-MER, COTE D'AZUR

Aperçu au détour d'une route côtière, ce village de pêcheurs autrefois endormi - des maisons couleur abricot et citron empilées sur une courbe picturale de la mer d'un bleu chatoyant, avec des bateaux en bois flottants et une imposante Citadelle en pierre du XVIe siècle en forme de trapèze - est toujours profondément authentique sans les pièges des autres villes touristiques voisines. Flânez dans les ruelles jusqu'à la rue obscure, un passage voûté médiéval sombre et mystérieux, puis sirotez un apéro au Welcome Hotel sur le quai, l'ancien repaire de Jean Cocteau ; juste en face se trouve la chapelle rose du XIVe siècle qu'il a redécorée avec ses fresques mystiques. Les enfants des eaux devraient se diriger vers le port, La Darse, un centre nautique pour la plongée, la voile, l'aviron et la restauration de bateaux, avec une belle plage de galets.

PLOUMANAC'H, BRETAGNE

Il n'est pas nécessaire d'être un mystique pour être enchanté par les blocs de granit rose omniprésents, empilés en désordre le long du rivage, qui illuminent le paysage marin sauvage de Ploumanac'h, un port de pêche miniature dans les Côtes d'Armor en Bretagne. Prenez vos chaussures de marche pour une randonnée sur le sentier GR34 qui serpente le long de la côte, au-delà du phare Men Ruz à la rose poussiéreuse, à l'entrée de la Manche. Plus loin, dans le village voisin de Perros-Guirrec, faites le plein de homard rôti fraîchement pêché ou de poulpe grillé au Castel Beau Site, un restaurant au bord de l'eau avec une vue de rêve sur le château néogothique de Costaérès sur la petite île d'en face.

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SAINT-SATURNIN PUY-DU-DOME, AUVERGNE

La campagne verdoyante de cette région regorge d'histoires royales. Les amateurs d'histoire ne doivent donc pas manquer de faire une halte dans ce village fleuri aux rues étroites et pavées, avec des fontaines Renaissance, une impressionnante église romane et un château du XIVe siècle splendidement restauré et entouré d'eau, fief de la dynastie des La Tour d'Auvergne depuis 1281. Visitez le donjon où la Reine Margot a été brièvement emprisonnée et passez la nuit au château, qui est aussi une charmante maison d'hôtes de cinq pièces où Charles IX et sa mère Catherine de Médicis dormaient autrefois.

BARFLEUR, NORMANDIE

Pour goûter aux moules sauvages tout droit sorties de la mer, dirigez-vous vers ce village historique de pêcheurs normands situé à l'angle nord-est de la péninsule du Cotentin (le tout premier port du royaume anglo-normand), célèbre pour sa variété Barfleur blondes charnues, que vous pourrez déguster dans l'un des petits restaurants du port avec une assiette de frites maison et un pichet de cidre local. Après une visite de l'église Saint-Nicolas, à la tour carrée, promenez-vous dans le village et levez les yeux : les jolies maisons aux toits de granit et de schiste sont ornées de poteries traditionnelles en terre cuite rouge représentant des oiseaux et des animaux.

SEILLANS, VAR

Caché dans l'arrière-pays paisible près de Grasse, Seillans s'accroche à une falaise rocheuse surplombant une vallée autrefois réputée pour ses champs de fleurs odorantes destinées à la fabrication de parfums. Il n'est pas étonnant que ce labyrinthe intact de ruelles pavées et escarpées menant à un château médiéval et à l'église Saint Léger du XIe siècle soit devenu le refuge préféré du photographe Robert Doisneau et de l'artiste surréaliste Max Ernst, qui y a résidé pendant 12 ans avec sa femme Dorothea Tanning. Découvrez leur art à la Maison Waldberg, puis déjeunez - peut-être un canard au romarin suivi d'une île flottante à la vanille - sur la place ombragée par des platanes, à côté d'une fontaine gargouillante, à l'hôtel des Deux Rocs.

SARE, PYRENNEES-ATLANTIQUES

Les amateurs de pelote basque trouveront leur bonheur dans ce petit hameau basque pittoresque situé au pied de la Rhune et de l'Axuria, à 15 km de la côte atlantique. Avec plusieurs terrains en plein air (le plus grand se trouve juste en face de la mairie), vous pouvez regarder les habitants rebondir et frapper la balle contre le mur tout en grignotant un délicieux gâteau basque fourré à la cerise noire et à la crème anglaise - il y a même un musée consacré à ce gâteau. Les fermes blanches, ornées de jolis volets rouges et verts, et l'église fortifiée de Saint-Martin avec ses trois rangées de balcons en chêne sculpté sont des visites incontournables, mais prenez le temps de faire des promenades dans la campagne environnante pour découvrir des grottes préhistoriques et des champs de pottoks (poneys basques).

DOMME, DORDOGNE

Situé sur une falaise surplombant la vallée de la Dordogne, ce village fortifié offre non seulement une vue imprenable, mais aussi un riche passé historique, qui commence au XIVe siècle avec les Templiers emprisonnés (cherchez les graffitis de la prison encore visibles, gravés sur les murs du rempart) et la turbulente guerre de Cent Ans entre la France et l'Angleterre. Explorez les bâtiments qui bordent les rues, puis descendez aux célèbres grottes, un vaste réseau de tunnels sous la place principale, rempli de stalactites et de stalagmites ruisselantes. Ne partez pas sans avoir goûté à la fierté locale - le foie gras maison, mi-cuit, fumé ou poêlé, et agrémenté d'épices, d'abricots ou de figues - au restaurant Cabanoix et Chataîgnes.

PIGNA, CORSE

À trente minutes de Calvi, la route serpente à travers la vallée de la Nervia jusqu'à ce minuscule village réputé pour son artisanat traditionnel remontant au Moyen-Âge, avec un ensemble de maisons rectangulaires en pierre bleue et teintée de miel. Promenez-vous le long de chemins étroits où des chats font la sieste sur le rebord des fenêtres, puis empruntez les escaliers labyrinthiques qui mènent à une terrasse de café ombragée pour admirer la vue sur les oliveraies environnantes et la chatoyante baie d'Algajola. Les mélomanes pourront se procurer des flûtes de berger faites à la main et des jouets à remontoir qui jouent d'anciennes mélodies corses.

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MENERBES, PROVENCE

Les cars entiers d'amoureux de la Provence, férus de Peter Mayle et munis d'appareils photo, qui ont pris d'assaut ce village de carte postale, ont disparu. Au-delà de la beauté austère de Ménerbes, construit dans la roche avec une vue imprenable sur la vallée du Lubéron et les contreforts gris-bleu des Alpilles, il y a un dolmen préhistorique, une abbaye du XVIe siècle à la fois gothique et romane, Sainte-Hilaire, ainsi qu'un curieux musée du tire-bouchon et des rangées de maisons aristocratiques soigneusement restaurées, dont l'ancienne maison de Dora Maar, aujourd'hui fondation et résidence pour artistes américains.

KAYSERSBERG, ALSACE

Le long des 105 miles de la Route des vins d'Alsace, à environ 30 minutes de route de Colmar, Kaysersberg est la star des maisons en pain d'épice de contes (il a été élu village préféré des Français en 2017), sans le pittoresque sacchariné des villes touristiques. La longue rue centrale, avec ses boutiques et ses cafés, est extrêmement photogénique - une rangée de remarquables bâtiments à colombages du XVIe siècle, aux encadrements de fenêtres sculptés et aux balcons fleuris, avec des façades peintes en rouge brique, jaune poire et lavande. Montez les marches jusqu'aux ruines du château médiéval pour avoir une vue d'ensemble des toits et des vignobles voisins, puis offrez-vous une dégustation de vin blanc des grands crus aromatiques de la région.

LAUTREC, TARN

Résidence de la famille de l'artiste Henri de Toulouse-Lautrec (le peintre lui-même est né dans la ville épiscopale voisine d'Albi), ce paisible village médiéval du Pays de Cocagne est imprégné de l'atmosphère d'antan. Parmi les points forts, citons les halles du XVe siècle, l'atelier d'un sabotier en bois et un moulin à vent du XVIIe siècle encore en activité sur une colline au-dessus de la ville, où les visiteurs peuvent voir comment la farine était autrefois fabriquée. Si vous aimez l'ail rose, vous êtes au bon endroit : il est cultivé localement et célébré lors d'un festival annuel pendant la récolte d'août, lorsque son odeur piquante envahit les rues et que les restaurants servent de la soupe à l'ail rose.