Pour les amoureux de la nature et de grands espaces, peux d'endroits rivalisent avec le Montana, aux USA. Voici quelques exemples de superbes randonnées pour se perdre dans la nature.

Les meilleures randonnées du Montana

Il n'y a peut-être pas d'État continental mieux adapté à la randonnée que le Montana. Après tout, le nom même de l'État vient du mot espagnol signifiant "montagne", et c'est ce dont l'État regorge. Des chaînes de montagnes géantes cachent des lacs étincelants tandis que des prairies sans fin disparaissent à l'horizon.

Naturellement, de nombreux amateurs de plein air sont attirés par l'emblématique parc national des Glaciers, qui abrite la plupart des meilleures randonnées de l'État. Outre le fait qu'il abrite la plus grande concentration de grizzlis de la planète, des tonnes d'élans et des troupeaux de mouflons d'Amérique, Glacier est essentiellement un guichet unique de points de départ de sentiers menant les randonneurs à des destinations magnifiques de difficulté variable.

Mais le Montana est immense (c'est le 4e plus grand État des États-Unis après l'Alaska, le Texas et la Californie) et, avec seulement un million d'habitants, il dispose de nombreux espaces naturels propices à l'exploration par la randonnée. Voici quelques-unes des plus belles randonnées que l'État du Montana a à offrir.

Conseils pour la randonnée dans le Montana

  • Les hivers intenses de la région limiteront les randonnées (sans raquettes) aux mois les plus chauds, en gros entre avril et octobre.
  • Le temps peut changer rapidement, habillez-vous en plusieurs couches et apportez des vêtements de pluie et un chapeau.
  • Restez hydraté et assurez-vous d'apporter beaucoup d'eau avec vous. Prévoyez également des en-cas riches en protéines et en glucides.
  • N'oubliez pas d'emporter une carte des sentiers, une boussole et une lampe de poche (ne dépendez pas de votre téléphone portable).
  • La nature sauvage du Montana est riche en animaux sauvages, alors prenez toutes les précautions nécessaires pour éviter les conflits entre humains et animaux. Faites du bruit sur le sentier pour leur faire savoir que vous arrivez et emportez un spray anti-ours.

Les meilleures randonnées du Montana

Lac Avalanche - Parc national des Glaciers

Dans le parc national des Glaciers, près de l'entrée ouest, se trouve le lac Avalanche, facilement le sentier le plus fréquenté de tout le Montana. Il commence sur une passerelle en bois à travers des cèdres et des pruches anciens, avant de monter doucement le long de la fonte glaciaire d'Avalanche Creek. Malgré la popularité du sentier, le paysage est riche et évocateur de la nature sauvage la plus profonde du Montana, avec des fleurs sauvages comme les lys des glaciers et des créatures de toutes sortes visibles jusqu'à atteindre les eaux bleues cristallines du lac Avalanche. Ce sentier facile est idéal pour les randonneurs novices ou ceux qui n'ont pas trop le temps de s'enfoncer dans l'arrière-pays.

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Sentier du Glacier Grinnell - Parc national des Glaciers

Sur le côté est du parc national des Glaciers se trouve le sentier du glacier Grinnell, un sentier populaire parmi les randonneurs expérimentés qui veulent voir de près les glaciers homonymes du parc. Cette randonnée incroyablement pittoresque offre des chutes d'eau, des animaux sauvages - dont des grizzlis et des chèvres de montagne - et des vues panoramiques sur les lacs, la forêt et les sommets des montagnes. La partie la plus difficile de cette randonnée difficile se situe à la fin, lorsqu'une série de lacets mène les randonneurs à la lagune glaciaire située sous le glacier Grinnell. Apportez des bâtons de marche, de l'eau, des vêtements de pluie et tout ce qui est nécessaire à une randonnée d'une journée.

Sentier de randonnée Danny On Memorial - Forêt nationale de Flathead

La beauté du Montana ne se limite pas au parc national des Glaciers. Juste au-delà des frontières se trouvent d'autres possibilités de randonnée à explorer, dont l'une des meilleures randonnées de Whitefish : le Danny On Trail. Ce sentier adapté aux chiens est raide et difficile, mais il offre de nombreuses récompenses. Le bon jour, les randonneurs peuvent se retrouver à vivre une inversion, en regardant les nuages défiler sous eux. Ce sentier est souvent décoré de fleurs sauvages, avec des myrtilles à cueillir pendant la saison de croissance. Du sommet, les randonneurs bénéficient d'une vue imprenable sur les montagnes voisines et les Rocheuses canadiennes. Beaucoup choisissent de prendre la remontée mécanique pour descendre (ou monter), car elle fonctionne pendant l'été.

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Sentier du Mont Sentinel "M" - Missoula

Depuis 1908, un M géant décore le côté ouest du Mont Sentinel de Missoula, et aujourd'hui, ce M marque la fin d'une randonnée populaire. Un sentier en zigzag, rapide mais raide, mène à ce point de repère local, d'où les randonneurs ont une excellente vue d'ensemble de la ville. Si le M est une destination en soi, deux autres sentiers permettent de parcourir le dernier kilomètre jusqu'au sommet du mont Sentinel.

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Rattlesnake Trail - Rattlesnake National Recreation Site

Le sentier Rattlesnake est un endroit populaire pour les amateurs de plein air de toutes sortes, des randonneurs aux randonneurs à cheval en passant par les cavaliers. Il fait partie d'un ensemble plus vaste de sentiers dans la région de Missoula, mais cette portion se distingue par le fait qu'il s'agit d'une ancienne route forestière. Ce sentier est réputé très fréquenté, mais ce n'est vraiment le cas que sur le premier kilomètre environ, et c'est vers le kilomètre 5 que les barrages de castors commencent à apparaître. Ce n'est qu'après le 9e mile que la pente commence à devenir plus raide, donc dans l'ensemble, un randonneur peut faire beaucoup de choses avec le sentier proposé. Ce sentier est adapté aux chiens, à condition qu'ils soient tenus en laisse.

College M Trail - Bozeman

Le M de Bozeman - également un clin d'œil à l'université locale - est 7 ans plus jeune que celui que l'on trouve plus au nord à Missoula, mais il est tout aussi emblématique de la région. Il existe deux itinéraires pour atteindre le M et les vues emblématiques de la Gallatin Valley qui l'accompagnent : prenez à droite au premier croisement pour une montée plus raide et plus directe, ou prenez à gauche pour une option moins raide mais plus sinueuse. Ce sentier est très apprécié des randonneurs et peut même être parcouru en hiver, à condition d'utiliser le bon matériel. Il est particulièrement populaire au printemps, car il fait face au soleil, faisant fondre la neige plus tôt que sur les autres sentiers. Pour une randonnée plus difficile, continuez jusqu'au sommet du Baldy Peak.

Sentier du lac Lava (Cascade Creek) - Forêt nationale de Custer Gallatin

Juste à l'extérieur de Bozeman se trouve le Lava Lake Trail, un sentier rocheux qui serpente à travers des forêts denses de lodgepole, passe devant de nombreuses chutes d'eau avant d'atteindre le magnifique Lava Lake situé sous les Spanish Peaks. Il s'agit d'un sentier modéré avec un dénivelé de plus de 1 600 pieds, et la roche peut présenter quelques difficultés techniques, mais dans l'ensemble, il est faisable pour la plupart des randonneurs. Le camping et la pêche sont autorisés au lac Lava, une toile de fond époustouflante pour toute nuitée.

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Lac Glacier - Absaroka-Beartooth Wilderness

La Beartooth Highway est l'une des routes les plus pittoresques de tous les États-Unis, il n'est donc pas surprenant que les randonnées dans la région offrent des vues tout aussi magnifiques. Le lac Glacier (et le sentier pour y accéder) se trouve près de la ville de Red Lodge, à la frontière sud du Montana. Le point de départ du sentier se trouve au bout d'une route non goudronnée, et la randonnée elle-même est quelque peu éprouvante, malgré un dénivelé relativement modéré. Des lacets et des chutes d'eau caractérisent ce sentier, mais le travail en vaut la peine lorsqu'on atteint le lac Glacier, qui peut être un endroit idéal pour se rafraîchir après un tel entraînement.