Découvrez un avion de légende, le Concorde, qui traversait l’Atlantique en 3 heures et qui a fait rêvait des millions de personnes passionnés d’aviation.

Concorde, le premier avion commercial supersonique de transport de passagers (ou transport supersonique, SST), construit conjointement par des avionneurs en Grande-Bretagne et en France. Le Concorde a effectué sa première traversée transatlantique le 26 septembre 1973 et a inauguré le premier service de passagers supersonique au monde le 21 janvier 1976 - British Airways pilotait initialement l'avion de Londres à Bahreïn et Air France de Paris à Rio de Janeiro. . Les deux compagnies aériennes ont ajouté un service régulier à Washington, D.C., en mai 1976 et à New York en novembre 1977. D'autres routes ont été ajoutées temporairement ou de façon saisonnière, et le Concorde a été transporté par vols affrétés vers des destinations partout dans le monde. Cependant, le bruit et les dépenses d’exploitation de l’avion ont limité son service. Les pertes financières ont conduit les deux compagnies aériennes à couper des routes, laissant finalement New York comme seule destination régulière. Les opérations Concorde ont finalement été interrompues par Air France en mai 2003 et par British Airways en octobre 2003. Seuls 14 avions ont été mis en service.

Concorde et la coopération européenne

Le Concorde a été la première grande entreprise coopérative des pays européens à concevoir et construire un avion. Le 29 novembre 1962, la Grande-Bretagne et la France ont signé un traité pour partager les coûts et les risques liés à la production d'un SST. British Aerospace et la société française Aérospatiale étaient responsables de la cellule, tandis que la Rolls-Royce britannique et la SNECMA (Société nationale d’étude et de construction de moteurs d’aviation) ont développé les réacteurs. Le résultat a été un chef-d'œuvre technologique, le Concorde à ailes delta, qui a effectué son premier vol le 2 mars 1969.

Concorde - quelle vitesse ?

Le Concorde avait une vitesse de croisière maximale de 2 179 km (1 354 miles) par heure, ou Mach 2,04 (plus de deux fois la vitesse du son), permettant à l'avion de réduire le temps de vol entre Londres et New York à environ trois heures. Les coûts de développement du Concorde étaient si élevés qu'ils ne pouvaient jamais être récupérés des opérations, et l'avion n'était jamais financièrement rentable. Néanmoins, il a prouvé que les gouvernements et les fabricants européens pouvaient coopérer dans des entreprises complexes, et il a contribué à garantir que l'Europe resterait à la pointe technique du développement aérospatial.

Le 25 juillet 2000, un Concorde en route de Paris à New York a subi une panne moteur peu de temps après le décollage lorsque des débris d'un pneu éclaté ont provoqué la rupture et l'éclatement d'un réservoir de carburant. L'avion s'est écrasé dans un petit hôtel et restaurant. Les 109 personnes à bord, dont 100 passagers et 9 membres d'équipage, sont décédées; 4 personnes sur le terrain ont également été tuées.

Concorde et le vol supersonique

Vol supersonique, passage dans l'air à une vitesse supérieure à la vitesse locale du son. La vitesse du son (Mach 1) varie avec la pression atmosphérique et la température: dans l'air à une température de 15 ° C (59 ° F) et la pression au niveau de la mer, le son se déplace à environ 1225 km (760 miles) par heure. À des vitesses supérieures à environ cinq fois la vitesse du son (Mach 5), le terme vol hypersonique est utilisé. Un objet voyageant à travers l’atmosphère terrestre à une vitesse supersonique génère un boom sonore, c’est-à-dire une onde de choc entendue au sol comme un bruit comme une forte explosion.

Le premier avion à voler à des vitesses supersoniques était un avion de recherche propulsé par une fusée Bell X-1 piloté par le Major Charles E. Yeager de l'US Air Force le 14 octobre 1947. Après avoir été largué du ventre d'une mère de Boeing B-29 navire, le XS-1 a franchi la barrière acoustique (locale) à 1066 km (662 miles) par heure et a atteint une vitesse de pointe de 1126 km (700 miles) par heure, ou Mach 1,06. Par la suite, de nombreux avions militaires capables de voler en supersonique ont été construits, bien que leur vitesse ait été généralement limitée à Mach 2,5 en raison de problèmes causés par le chauffage par friction de la peau de l'avion.

Le premier transport supersonique (SST) a été le Tupolev Tu-144 soviétique, qui a effectué son premier vol supersonique en juin 1969 et a commencé à faire voler du courrier entre Moscou et Alma-Ata (Almaty) en 1975. Le premier avion commercial supersonique transportant des passagers, le Concorde, a été construit conjointement par des avionneurs en Grande-Bretagne et en France; il a fait sa première traversée transatlantique le 26 septembre 1973 et est entré service régulier en 1976. British Airways et Air France ont cessé de piloter le Concorde en 2003. Le Concorde avait une vitesse de croisière maximale de 2 179 km (1 354 miles) par heure, soit Mach 2,04.

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