Tout savoir sur le parachutisme

Le parachutisme est une activité extraordinaire qui vous donnera les sensations les plus fortes. Découvrez l'histoire du parachutisme et ses évolutions jusqu'au sport, la chute libre.

Le parachutisme

Parachute, appareil qui ralentit la descente verticale d'un corps tombant dans l'atmosphère ou la vitesse d'un corps se déplaçant horizontalement. Le parachute augmente la surface corporelle, et cette résistance accrue à l'air ralentit le corps en mouvement. Les parachutes ont trouvé un large emploi dans la guerre et la paix pour larguer en toute sécurité des fournitures et du matériel ainsi que du personnel, et ils sont déployés pour ralentir le retour d'une capsule spatiale après sa rentrée dans l'atmosphère terrestre. Ils sont également utilisés dans le sport du parachutisme.

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Développement et applications militaires du parachute

Le Shiji (Archives du grand historien de la Chine), par le savant chinois du 2e siècle avant notre ère, Sima Qian, comprend l'histoire d'un empereur chinois qui a survécu à un saut d'un étage supérieur d'un bâtiment en feu en saisissant des chapeaux de paille coniques afin de ralentir sa descente. Bien que probablement apocryphe, l'histoire démontre néanmoins une compréhension du principe derrière le parachutisme. Un manuscrit chinois du XIIIe siècle contient un rapport similaire d'un voleur qui s'est enfui avec une partie d'une statue en sautant de la tour où il était logé tout en tenant deux parapluies. Un rapport selon lequel des parachutes réels ont été utilisés lors d'une cérémonie de couronnement de l'empereur chinois en 1306 n'a pas été étayé par des documents historiques. Le premier enregistrement d'un parachute en Occident s'est produit environ deux siècles plus tard. Un diagramme d'un parachute pyramidal, accompagné d'une brève description du concept, se trouve dans le Codex Atlanticus, une compilation de quelque 1 000 pages tirées des cahiers de Léonard de Vinci (v. 1478-1518). Cependant, rien n'indique que da Vinci ait jamais construit un tel appareil.

Le parachute moderne s'est développé pratiquement en même temps que le ballon, bien que les deux événements soient indépendants l'un de l'autre. La première personne à démontrer l'utilisation d'un parachute en action était Louis-Sébastien Lenormand de France en 1783. Lenormand a sauté d'un arbre avec deux parasols. Quelques années plus tard, d'autres aéronautes français sautent des ballons. André-Jacques Garnerin a été le premier à utiliser régulièrement un parachute, effectuant un certain nombre de sauts d'exposition, dont l'un d'environ 8000 pieds (2400 mètres) en Angleterre en 1802.

Les premiers parachutes - en toile ou en soie - avaient des cadres qui les maintenaient ouverts (comme un parapluie). Plus tard dans les années 1800, des parachutes de soie souples et pliables ont été utilisés; ceux-ci ont été déployés par un dispositif (attaché à la plate-forme aéroportée à partir de laquelle le sauteur plongeait) qui a extrait le parachute d'un sac. Ce n'est que plus tard encore, au début des années 1900, que la corde de déchirure qui permettait au parachutiste de déployer la goulotte est apparue.

La première descente réussie d'un avion a été effectuée par le capitaine Albert Berry de l'armée des États-Unis en 1912. Mais pendant la Première Guerre mondiale, bien que les parachutes aient été utilisés avec une grande fréquence par des hommes qui devaient échapper à des ballons d'observation captifs, ils étaient considérés comme peu pratiques pour les avions, et ce n'est qu'à la dernière étape de la guerre qu'ils ont finalement été introduits. Pendant la Seconde Guerre mondiale, cependant, les parachutes ont été largement utilisés, en particulier par les Allemands, à diverses fins, notamment le débarquement de troupes spéciales pour le combat, la fourniture de troupes isolées ou inaccessibles et l'infiltration d'agents en territoire ennemi. Des parachutes spécialisés ont été inventés pendant la Seconde Guerre mondiale pour ces tâches. Un tel parachute de fabrication allemande - l'anneau, ou ruban, parachute - était composé d'un certain nombre d'anneaux concentriques de rubans rayonnants de tissu avec des ouvertures entre eux qui permettaient une certaine circulation d'air; cette goulotte avait une stabilité aérodynamique élevée et remplissait bien les fonctions lourdes, telles que le largage de lourdes charges de fret ou le freinage des avions lors de courtes courses d'atterrissage. Dans les années 1990, s'appuyant sur les connaissances acquises dans la fabrication de parachutes de sport carrés (voir ci-dessous), les parachutes à air dynamique ont été considérablement agrandis et une plate-forme contenant un ordinateur qui contrôle le parachute et guide la plate-forme vers sa cible désignée a été ajouté pour des applications militaires; ces parachutes sont capables de transporter des milliers de livres de charge utile vers des sites d'atterrissage de précision.

Les parachutes conçus pour s'ouvrir à des vitesses supersoniques ont des contours radicalement différents des goulottes à baldaquin conventionnelles; ils sont fabriqués sous la forme d'un cône, l'air pouvant s'échapper soit à travers les pores du matériau, soit à travers une grande ouverture circulaire autour du cône. Pour permettre l'évasion d'un avion volant à des vitesses supersoniques, le parachute est conçu comme faisant partie d'un ensemble comprenant le siège éjectable. Une petite charge de fusée éjecte le pilote, le siège et le parachute; lorsque le pilote est dégagé du siège, le parachute s'ouvre automatiquement.

Parachutisme sportif


Le parachute sport a évolué au fil des ans, passant du parachute rond traditionnel aux profils aérodynamiques carrés (en fait rectangulaires) couramment utilisés aujourd'hui. Les parachutes ronds étaient en nylon et assemblés dans un pack attaché à un harnais porté par l'utilisateur, qui contenait l'auvent de parachute, une petite goulotte pilote qui a aidé à ouvrir l'auvent et des suspentes. La force de la verrière est le résultat de la couture entre 20 et 32 ​​panneaux séparés, ou gores, chacun composé de sections plus petites, de manière à essayer de limiter une déchirure à la section dans laquelle elle est originaire. Le pack était fixé au dos ou à la poitrine du parachutiste et ouvert par une corde de déchirure, par un dispositif de chronométrage automatique ou par une ligne statique, c'est-à-dire une ligne fixée à l'avion. Le harnais était construit de telle sorte que la décélération (lorsque le parachute s’ouvrait), la gravité et les forces du vent étaient transmises au corps du porteur avec un maximum de sécurité et un minimum d’inconfort.

Au début de leur évolution, les parachutes ronds étaient percés de trous pour permettre à l'air de s'échapper par le côté, ce qui offrait ainsi une certaine maniabilité au parachutiste, qui pouvait fermer sélectivement les évents pour changer de direction. Ces parachutes ronds avaient une vitesse d'avancement de 5 à 7 miles par heure (8 à 11 km par heure). Des parachutes ronds haute performance (connus sous le nom de classe Para Commander) ont été construits avec le sommet (haut) de la verrière abaissé pour créer un flux d'air à pression plus élevée, qui était dirigé à travers plusieurs trous d'aération dans le quadrant arrière du parachute. Ces parachutes avaient une vitesse d'avance typique de 10 à 14 mph et étaient beaucoup plus manœuvrables que le parachute rond traditionnel. Pendant une brève période, des parachutes à double quille à surface unique appelés Rogallo Wings ou Para Dactyls ont fait leur apparition, mais ils ont rapidement été remplacés par des parachutes carrés hautes performances, qui volent en utilisant les principes aérodynamiques d'un profil aérodynamique (aile). et sont extrêmement maniables.

Les parachutes carrés sont faits de nylon de porosité faible (ou nulle) composé de cellules plutôt que de gores. En vol, ils ressemblent à un matelas pneumatique effilé, avec des ouvertures à l'avant du parachute qui permettent à l'air de «pénétrer» dans la structure cellulaire et de gonfler le parachute dans sa forme de profil aérodynamique. Des vitesses d'avancement comprises entre 20 et 30 mi / h sont facilement obtenues, mais le parachute est également capable de livrer le parachutiste au sol avec un atterrissage en douceur car le plongeur peut «évaser» la verrière (tirer la queue vers le bas, ce qui fait que la verrière change de tangage) à l'approche du sol. L'effet est le même qu'avec un avion - le changement de la hauteur de «l'aile» du ram-air convertit une grande partie de la vitesse vers l'avant pour se soulever et minimise ainsi les vitesses vers l'avant et vers le bas au moment du contact avec le sol. Les commandes de ce type de parachute sont des bascules similaires aux types vus sur le parachute rond, et les harnais sont également assez similaires aux modèles plus anciens. Les parachutes modernes, cependant, sont presque toujours portés sur le dos du parachutiste et sont rarement portés sur la poitrine.

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Skydiving - la Chute Libre

Le sport retrace ses débuts dans les descentes faites en montgolfière par l'aéronaute français André-Jacques Garnerin en 1797, mais le parachutisme moderne est généralement effectué à partir d'un avion à hélices. Lors d'événements tels que la convention annuelle de la chute libre mondiale à Quincy, Illinois, cependant, les parachutistes ont la possibilité de sauter de divers bateaux tels que les montgolfières, les hélicoptères et un Boeing 727.

Parachutisme Aérodynamique


Les altitudes de saut typiques des temps modernes pour les parachutistes expérimentés varient de 7 500 à 15 000 pieds (2 300 à 4 600 mètres) au-dessus du sol, ce qui donne un temps de chute libre compris entre 40 et 85 secondes. La longueur de la chute libre (le temps entre la sortie de l'avion et le déploiement du parachute) dépend de facteurs tels que l'altitude de sortie, l'altitude d'ouverture et le taux de chute. Le taux de chute est déterminé par la combinaison que le parachutiste porte et la façon dont la combinaison se conforme au corps pendant la chute libre (une combinaison plus lâche offre plus de résistance à l'air et ralentit la chute) et par la configuration du corps du plongeur par rapport au sol . Les vitesses de chute libre pour les parachutistes qui tombent «ventre à terre» (la position arquée standard) varient de 110 à 130 miles par heure (180 à 210 km par heure). Des vitesses de descente supérieures à 330 mi / h ont été recodées pour les parachutistes dans les compétitions de parachutisme de vitesse (dans lesquelles le plongeur tombe tête la première avec le corps dans une position profilée), et ceux aussi lents que 40 mph ont été notés pour les parachutistes utilisant des combinaisons "birdman" à ailes étendues. L'altitude à laquelle un parachutiste ouvre la canopée varie, mais 2500 pieds sont habituels. Avec la plupart des parachutes, le parachutiste commence le déploiement en jetant une goulotte pilote dans le courant d'air (d'autres parachutes ont des goulottes pilotes qui sont automatiquement libérées en tirant sur une corde attachée). La goulotte pilote est une petite goulotte ouverte par résistance à l'air qui agit pour tirer le parachute principal hors du sac dans lequel les parachutes sont enfermés. Le parachute principal augmente la résistance à l'air du parachutiste et ralentit la chute du plongeur au sol à une vitesse d'environ 10 mph. Les parachutes modernes à air dynamique sont constitués de sept à neuf cellules en nylon qui se gonflent et agissent comme une aile ou un planeur; ces auvents permettent au parachutiste de se diriger et de naviguer doucement vers le sol.

Pour maximiser la sécurité, les parachutistes sportifs portent deux parachutes, un principal et un de réserve. Ceci est prescrit par la loi dans le Federal Aviation Regulations des États-Unis et dans le réglementation de l'aviation de nombreux autres pays également. De plus, les parachutistes utilisent une variété de dispositifs de détection d'altitude afin de savoir quand déployer leurs parachutes.

Parachutisme compétitif


Les premiers championnats du monde de parachutisme ont eu lieu en Yougoslavie en 1951, puis des championnats du monde ont suivi sous les auspices de la Fédération Aéronautique Internationale (FAI). Depuis ce temps, le sport s'est développé dans le monde entier et les compétitions de parachutisme comprennent désormais: le style classique, dans lequel le plongeur effectue une série de manœuvres acrobatiques chronométrées; des essais de précision, dans lesquels le plongeur doit atterrir sur (ou aussi près que possible) d'une cible de 5 cm (1,97 pouce) pour un certain nombre de sauts; travail relatif en chute libre, où un certain nombre de plongeurs construisent une série prescrite de formations (voir photographie); travail relatif de la canopée, dans lequel les plongeurs construisent des formations après l'ouverture de leurs goulottes; et le style libre, qui implique un mélange de manœuvres acrobatiques et gymnastiques de forme libre par le plongeur combiné avec travail relatif impliquant un vidéaste (un autre parachutiste qui saute avec une caméra vidéo pour documenter l'activité). Récemment, des compétitions telles que le skysurf (l'utilisation d'un petit appareil semblable à une planche à neige pour servir de plate-forme de manœuvre pour les acrobaties acrobatiques en chute libre) et la course de pales (manoeuvrer un parachute haute performance à travers un parcours de pylônes de drapeaux de vent - connus sous le nom de pales à air - montées environ 15 pieds au-dessus du sol sur des poteaux minces) ont été ajoutés.


Apprendre à sauter en parachute

Il existe plusieurs programmes de formation en parachutisme. Dans l'entraînement militaire d'origine, connu sous le nom de programme de ligne statique, un parachutiste sort de l'avion et porte une goulotte déployée par une ligne d'attache. Avec le programme Accelerated Freefall de la United States Parachute Association, deux «jumpmasters» plongent avec l'élève - à une altitude généralement de 10 000 pieds ou plus au-dessus du sol - et aident l'élève à rester stable tout en effectuer une série de tâches conçues pour former l'élève à maintenir la stabilité en chute libre et à déployer le parachute de manière appropriée. Enfin, dans le programme de formation en tandem, un harnais à double parachute capable de transporter deux parachutistes (l'élève devant l'instructeur) est utilisé pour initier les étudiants au sport du parachutisme sous le contrôle direct de l'instructeur tandem expérimenté et spécialement qualifié.

Autres sports de parachute


Il existe d'autres formes de parachutisme sportif qui n'utilisent pas les avions comme plate-forme de lancement. Un de ces sports est le parapente, dans lequel un pilote assis dans un harnais relié à une verrière de parachute se lance depuis un endroit élevé et glisse, en utilisant des courants d'air. En parachute ascensionnel, un parachute est relié par une longue file à un bateau ou un véhicule terrestre, et le mouvement vers l'avant du véhicule tire le parachute et son porteur vers le ciel. Enfin, dans BASE (un acronyme de bâtiment, antenne, travée, terre) sautant, le parachutiste saute d'un point très haut, comme un bâtiment, un pont ou une falaise, plutôt qu'un avion. Il convient de noter, cependant, qu'en raison des altitudes relativement basses à partir desquelles le saut a lieu, le saut BASE présente un niveau de risque beaucoup plus élevé que les autres utilisations sportives d'un parachute; pour cette raison et la possibilité de blesser les passants ci-dessous, le saut BASE est généralement illégal.

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