Découvrez le voyage en train, en version luxe... Du Japon à l'Afrique, au Rockies jusquà Venise... voici les meilleurs trains de luxe pour voyager lentement avec style.

Les voyages en train sont fascinants. Les paysages défilent par la fenêtre de votre cabine ; la lumière change d'humeur et vous en voyez les effets sur les vallées, les collines et les paysages aquatiques. C'est une façon romantique de voyager et, malgré toutes les promesses du transport aérien, elle est toujours pertinente et fascinante. Vous pensez peut-être qu'à l'ère de la gratification instantanée, ce mode de transport ne sera plus considéré comme rêveur, mais l'intérêt pour les longs voyages en train ne faiblit pas. Avec la pandémie, ce n'est peut-être qu'un moyen supplémentaire pour les voyageurs de ralentir et de découvrir le charme du vieux monde, à la manière d'Agatha Christie. 

L'Europe n'est pas étrangère aux voyages en train - c'est l'un des meilleurs moyens de découvrir la région - et il y a du nouveau sur ce front. L'Italie investit dans un nouveau voyage en train de luxe couvrant 14 régions et 128 villes, avec tout ce qu'il faut pour divertir et impressionner ses passagers. Le train Dolce Vita sera un moyen glamour de voyager à travers la Toscane, la Sicile, Milan et la côte de la Basilicate - dix itinéraires sont prévus dans le pays. Chaque wagon sera synonyme du mot "grand" avec des aménagements design dans ses 32 cabines pour 64 passagers. 

Alors que celui-ci devrait faire ses débuts en 2023, il existe d'autres trains dans le monde qui ont raffiné l'expérience. Il s'agit de majordomes qui déballent les valises, d'une cuisine raffinée à base de fruits de mer fraîchement pêchés et de suites de luxe avec baignoire ! Jetez-y un coup d'œil.

Les prix présentés le sont à titre indicatif, en dollars, et sont sujets à modification.

Train de croisière Seven Stars (Japon)
Le premier train couchette de luxe du Japon a été lancé en 2013. Seven Stars ne compte que sept wagons pouvant accueillir 30 personnes et la réservation d'un voyage à bord de ce train nécessite un peu de travail - il y a un processus de demande et de loterie. Alors, qu'est-ce qu'il a de si spécial ?

D'un rouge profond, le Seven Stars traverse l'île de Kyushu. À l'intérieur, les artisans japonais sont à l'honneur avec des couleurs riches, des panneaux de bois et des écrans en treillis. Tout a été conçu par des artisans japonais. À bord, vous disposez d'un piano dans le bar. Les repas sont élaborés avec soin à partir d'ingrédients de saison. Les suites ont leur propre salle de bains. Il n'y a pas de télévision car ce qui se passe par la fenêtre est bien mieux qu'un écran. Les itinéraires de plusieurs jours permettent aux passagers d'explorer ce que Kyushu a de mieux à offrir : onsens, montagnes, sanctuaires et indulgences gastronomiques.

Prix : 3 000 dollars pour un voyage, tous repas compris.

Venise Simplon-Orient Express
C'était l'apogée du voyage ferroviaire de luxe lorsque l'Orient Express, célèbre pour Agatha Christie, reliait Paris à Istanbul. Pour faire revivre ce charme et ce glamour, le fondateur de Belmond, James B. Sherwood, a acheté des wagons d'époque datant des années 1920 et 1930 et a restauré les voitures restaurées, 17 au total, qui roulent à travers certaines des destinations les plus fantastiques d'Europe. 

Habillés sur leur 31 (vraiment, il y a un code vestimentaire), les passagers pénètrent dans un autre siècle, où des stewards en gants blancs et en livrée bleu et or les accueillent avec du champagne. Les intérieurs Art déco sont un hommage au passé. Les cabines et les suites sont dotées d'un mobilier luxueux et la restauration est axée sur des ingrédients frais et de saison provenant de la région.

Le Venice Simplon-Orient Express traverse des paysages idylliques d'Europe : Londres, Paris, Venise, Vienne, Budapest et Prague sont quelques-uns de ses arrêts. Vous pouvez également réserver un séjour dans les séjours de rêve de Belmond à travers l'Europe et vous offrir une expérience de luxe complète. L'itinéraire emblématique de Paris à Istanbul est programmé une fois par an et dure cinq nuits. C'est une expérience à vivre absolument, que vous soyez ou non un fan de Meurtre dans l'Orient Express.

Belmond a annoncé en janvier l'ajout de nouveaux itinéraires et de trois Grand Suites au train de passagers.

Prix : À partir de 3 297 $ pour une personne.

Blue Train (Afrique du Sud)
Le Blue Train est en service depuis les années 1920. Il s'est refait une beauté dans les années 1970 et c'est aujourd'hui l'un des meilleurs moyens de découvrir l'Afrique du Sud. Les passagers peuvent choisir entre le voyage de deux nuits du Cap à Pretoria (ou vice versa) et le voyage de 19 heures de Pretoria à Hoedspruit (et retour). Depuis ses grandes fenêtres, vous pouvez observer les paysages changeants, des plaines aux montagnes en passant par les parcs nationaux et les vignobles. 

Avez-vous déjà imaginé vous enfoncer dans une baignoire à bord d'un train ? Ici, c'est possible. Toutes les suites disposent également d'un bureau et d'un majordome. Le train dispose également d'un wagon-restaurant, où les passagers peuvent se régaler de spécialités locales sur fond de jazz et de musique classique. Prenez un verre avant le repas dans le wagon club, ou détendez-vous dans le wagon salon avec un livre. C'est également de cette manière que les dignitaires ont voyagé, y compris Nelson Mandela.

Prix : À partir de 1 560 dollars pour une personne, repas et excursions compris.

Rovos Rail (Afrique)
En activité depuis 30 ans, Rovos Rail emmène jusqu'à 72 personnes sur des itinéraires de deux à 15 jours à travers l'Afrique. Le voyage de 14 jours à Dar es Salaam, qui traverse l'Afrique du Sud, le Botswana, la Zambie, la Tanzanie et le Zimbabwe, comprend des promenades dans la brousse, des excursions hors-bord vers des villes et des chutes historiques, et des séjours dans une réserve animalière. Bien entendu, les paysages de la brousse, des vallées, des vignobles et des déserts arides font partie du voyage. Un court trajet de trois jours entre Pretoria et Le Cap vous ouvre les yeux sur le passé minier du pays, tandis que les chaînes de montagnes et les vignobles jouent comme un film sur les fenêtres.

Les intérieurs sont old school et vintage. Les suites sont lambrissées et équipées de bureaux, d'étagères à bagages, de peignoirs et de chaussons. La suite royale dispose d'une baignoire et d'un petit coin salon. Le train dispose de wagons-restaurants, d'un salon, d'une boutique de souvenirs et d'un pont d'observation pour admirer la vue. Habillez-vous en tenue de ville et en tenue décontractée pour dîner sur de la porcelaine fine et siroter les meilleurs vins d'Afrique du Sud. Vous recevrez également des lunettes de sécurité, au cas où vous voudriez sentir le vent dans votre air au balcon en plein air de la terrasse d'observation. 

Prix : à partir de 1 788 $ pour les voyages courts ; à partir de 13 200 $ pour un voyage de 14 jours du Cap à Dar es Salaam.

Rocky Mountaineer (Canada)
Les Rocheuses canadiennes sont un spectacle à couper le souffle. Ses pics accidentés, ses lacs étincelants et ses forêts et prairies ininterrompues laissent les voyageurs bouche bée. Imaginez à quel point l'expérience serait éblouissante si vous vous installiez dans une cabine à dôme en verre, un verre de vin à la main, et que vous observiez ses merveilles et sa faune.

Le Rocky Mountaineer propose une multitude d'itinéraires qui vous font traverser les Rocheuses canadiennes depuis Vancouver. Le hic, c'est qu'il ne s'agit pas d'un train couchette. Il ne circule que pendant la journée et vous pouvez réserver un hôtel pour la nuit. Le GoldLeaf Service est le luxe ultime de ce train. Les passagers ont accès à une voiture à dôme en verre à deux niveaux, à une salle à manger au niveau inférieur et à une plateforme d'observation extérieure exclusive.

Prix : Ce voyage de sept nuits de Vancouver à Calgary débute à 3 285 $ avec deux nuits d'hôtel gratuites.

Maharajas' Express (Inde)
Voyagez comme une famille royale à bord du très chic Maharajas' Express. Le train tente d'illustrer une époque où les rois et les reines voyageaient dans le pays. Il compte 43 cabines et suites qui peuvent accueillir jusqu'à 88 passagers. Si vous êtes prêt à faire des folies, la suite présidentielle est la meilleure à bord, avec un salon, deux chambres et une salle de bains attenante. Les passagers ont également leur propre majordome privé. Le train est équipé du wifi et comporte également deux restaurants et deux bars.

Les voyages vous donnent un aperçu du patrimoine de l'Inde et les excursions en mer sont très instructives. Réservez l'Indian Splendour - un voyage de six jours de Delhi à Mumbai qui s'arrête à Agra, Ranthambore, Jaipur, Bikaner, Jodhpur et Udaipur - pour bénéficier de visites culturelles guidées et goûter à la cuisine locale.   

Prix : Le circuit Indian Splendour débute à 5 980 $.

Belmond Andean Explorer (Pérou)
Les aventuriers, les routards et les amateurs de culture sont attirés par les Andes péruviennes pour leurs ruines incas et leur beauté sauvage. Avec le Belmond Andean Explorer, vous n'aurez pas à vous battre dans les montagnes. Ce train couchette de luxe de Belmond, composé de 16 voitures, emmène les passagers pour des voyages d'une ou deux nuits vers des hauteurs vertigineuses qui n'étaient autrefois parcourues qu'à pied. Commencez ce voyage unique par la capitale historique de l'empire inca, Cusco. Le train roule jusqu'au lac Titicaca, qui est le plus grand lac d'eau douce d'Amérique du Sud, puis freine à Arequipa avec une pause au lac Lagunillas et aux grottes de Sumbay.

Le train compte 35 cabines conçues dans le respect de l'esthétique péruvienne, tandis que des chefs cuisiniers préparent des mets péruviens dans les voitures-restaurants. Les clients peuvent également se détendre dans le wagon salon où un piano joue une musique apaisante, ou immortaliser le paysage depuis le wagon d'observation. Un spa est un autre plaisir dans ce train !

Prix : À partir de 462 $ pour une nuit par personne.

Le train présidentiel (Portugal)
Le nom le dit. Ce train transportait des rois, des présidents et des chefs d'État au XXe siècle, mais il a été mis à la retraite en 1970 après presque un siècle d'exploitation. En 2010, il a été restauré et reposait au musée ferroviaire, d'où il a été sauvé par un homme d'affaires qui l'a remis sur les rails. Aujourd'hui, le train présidentiel, qui a conservé sa gloire royale, emmène ses passagers dans des voyages gastronomiques avec des chefs étoilés qui associent leurs plats à des vins fins de la région viticole du Portugal. 

Le train quitte la gare centenaire de São Bento à Porto et longe lentement le fleuve Douro et les domaines viticoles. Assis sur des sièges en velours, vous dégustez les vins de la région du Douro et vous vous régalez d'un menu à plusieurs plats dans le wagon-restaurant tout au long du voyage. L'expérience présidentielle dure 10 heures, mais vous pouvez également réserver des voyages de deux ou trois jours avec des séjours à l'hôtel.

Prix : 878 dollars par personne pour l'expérience présidentielle.

The Ghan (Australie)
D'Adélaïde à Darwin, le Ghan couvre 2 979 kilomètres (1 851 miles), traversant le spectaculaire et intimidant Red Centre de l'Australie. Ce train doit son nom aux chameliers afghans qui transportaient les marchandises vers les villes isolées et aidaient à construire les lignes de chemin de fer dans l'indomptable Red Centre. En 1929, le Old Ghan a fait son premier voyage d'Adélaïde à Alice Springs (il a fallu 50 ans pour construire lentement la ligne ferroviaire). Ce train était irrégulier et peu fiable ; il est une fois resté bloqué pendant deux semaines ! Ce n'est qu'en 2004 que Darwin a été relié au réseau et que le spectaculaire voyage à travers le pays a pris vie.

L'Expédition Ghan est aujourd'hui beaucoup plus fiable et confortable. C'est un moyen formidable de voir les intérieurs reculés de la nation et d'en apprendre un peu plus sur son histoire et sa culture indigène. Le voyage de trois nuits sur le Ghan commence à Darwin avec des arrêts à Katherine, Alice Springs et Coober Pedy, avant de s'arrêter à Adélaïde. Le paysage change : collines et ciel nocturne d'encre, roches rouges et végétation. Pendant que vous êtes ébloui par ce qui se passe à l'extérieur, profitez de vins fins et d'un menu gastronomique composé de produits régionaux (filet de kangourou grillé et barramundi d'eau salée sont proposés). Vous adorerez également les excursions au large, notamment la visite du magique Uluru.

Prix : 1 392 $ par personne pour un voyage de trois nuits de The Ghan de Darwin à Adélaïde. D'autres itinéraires et forfaits sont disponibles.

Eastern and Oriental Express (Asie)
Voici une autre offre de Belmond qui traverse un continent aux cultures riches et à la beauté éternelle. L'Eastern and Oriental Express traverse Singapour, la Malaisie et la Thaïlande. Ses intérieurs ornés, son décor vintage, ses couloirs lambrissés et ses meubles en soie sont une ode à la région. 

L'itinéraire Singapour-Bangkok comprend deux nuits d'hébergement, les repas quotidiens de quatre plats, le déjeuner de trois plats, le thé de l'après-midi, les petits déjeuners, les vins de la maison et les bières locales. Explorez un village malaisien rural, faites du vélo à travers les rizières et profitez des agréments que le train a à offrir lors de ce voyage extravagant.

Prix : 3 665 dollars par personne pour Singapour-Bangkok.