Un week-end à Cambridge – découvrez ce qui fait le charme des campus anglais, mais aussi la cutlure et l’histoire d’une ville médiévale.

Cambridge est l’un des plus anciens centres d’apprentissage et d’éducation d’Europe - avec son premier collège fondée en 1284 - et l’un des plus prestigieux. Ses 31 collèges ont diplômés des personnalités aussi variés que John Milton, Stephen Hawking, Iris Murdoch, Isaac Newton, Charles Darwin et Oliver Cromwell, et ils se classent toujours parmi les meilleures universités du monde.

Le plus grand de tous ses sites historiques est la chapelle King’s College, appelée par Henry James "la plus belle [chapelle] d'Angleterre." Commencée en 1441, elle reste le plus bel exemple du style anglais de style gothique tardif appelé « Perpendicular ». L’adoration des mages de Rubens, qui date du XVIIe siècle, est suspendue derrière l’autel principal, légèrement éclairée par de vastes vitraux du XVIe siècle sous une impressionnante voûte en éventail plafond. Si vous êtes ici la veille de Noël et rejoignez la longue ligne plus tôt, vous pourrez peut-être assister au très apprécié Festival de neuf chants et leçons chanté par un élève chorale, une tradition depuis 1918. Au printemps et en été, profitez d’une vue classique de la chapelle de dos. Une bande de plusieurs kilomètres de pelouses vert émeraude le long des berges de la belle rivière Cam,  «punting», flottant sur un bateau en bois à fond plat, manœuvré lentement par  un pôle est un passe-temps à ne pas manquer. Assurez-vous d'inclure une visite au Fitzwilliam  Museum, l’un des plus anciens et des plus beaux musées d’art public de Grande-Bretagne. Sa collection d’œuvres se centre autour de l'art hollandais du XVIIe siècle, enrichi de chefs-d'œuvre de de Titian et Michelangelo aux impressionnistes français.  

Promenez-vous dans les ruelles étroites de la ville bordées de librairies encombrées par les auberges et les pubs, et étanchez votre soif au pub The Eagle, où les étudiants ont été piliers de bar pendant des siècles. Puis retirez-vous à l’Hôtel du Vin, un établissement élégant, une option d’hébergement moderne dans une ancienne université médiévale, aujourd’hui bien connue pour son bistro classique. Ou quittez la ville et restez à l'hôtel Félix, un grand  Manoir victorien à environ un mile du centre-ville, avec élégant contemporain  pièces et un excellent restaurant.

SE RENDRE A CAMBRIDGE

Trois options d’offrent à vous :
-    La voiture – en traversant la Manche soit par bateau, soit par le Shuttle.
-    Le train – en prenant l’Eurostar jusque Londres, puis en prenant un train régional jusque Cambridge
-    L’avion – en volant jusque Stansted ou Luton, puis en prenant soit un train, soit une voiture de location jusque Cambridge.

TROUVER UN HOTEL A CAMBRIDGE

The Varsity Hotel & Spa
Situé à proximité de la rivière Cam et occupant un emplacement central, le Varsity Hotel est un établissement élégant. Les chambres sont élégamment décorées et disposent de tous les équipements attendus, notamment des douches à jets puissants, des lecteurs de CD et un accès Internet gratuit. Le River Bar, situé à côté de l'hôtel, dégage une atmosphère animée et propose une gamme de plats populaires. Le sixième étage abrite un autre restaurant offrant une vue imprenable sur la ville. L'hôtel dispose d'un club de santé et d'un spa, ainsi que d'un bar sur le toit.

Hotel du Vin Cambridge
Ce bel édifice, qui remonte en partie à l'époque médiévale, a été transformé pour mettre en valeur ses nombreuses caractéristiques architecturales originales. Les chambres et les suites, certaines avec terrasse privée, sont pourvues des douches de marque Monsoon et du linge de maison égyptien. Le bistrot à la française a une cuisine ouverte et le bar est situé dans le labyrinthe inhabituel de caves voûtées. Une bibliothèque, une salle de dégustation de vins spécialisée et une salle à manger privée sont également à votre disposition.

The Gonville Hotel
Cet hôtel bien établi est situé sur le périphérique intérieur, à quelques pas du centre-ville. Les parties communes climatisées sont aménagées avec goût et comprennent un bar-salon et une brasserie. Les chambres sont bien aménagées et attrayantes, offrant une bonne gamme d'équipements pour les voyageurs d'affaires et de loisirs.

Arundel House Hotel
Surplombant la rivière Cam et offrant une vue sur un parc, cet hôtel populaire et élégant était à l'origine une rangée de maisons de ville datant de l'époque victorienne. Les chambres sont attrayantes et ont un caractère spécial. Les espaces publics élégants comprennent un jardin d'hiver pour les collations informelles, un bar spacieux et un restaurant élégant pour les dîners plus sérieux.

QUOI FAIRE A CAMBRIDGE

Une visite guidée de la ville
Cambridge abrite l'une des universités les plus célèbres au monde. Cette visite guidée d'une heure et demie vous permettra de découvrir tous les points forts de la ville historique. Admirez des monuments tels que l’horloge du Corpus et l’église Great St Mary’s; voir les bâtiments universitaires, y compris King's College, Trinity College et Pembroke College; et en apprendre davantage sur les étudiants légendaires comme Newton, Darwin et Byron.

Cambridge à vélo
Cambridge est connue pour être une ville favorable au vélo. Lors de ce tour de ville de Cambridge, vous économiserez des heures en recherchant quelles sont les meilleures parties de la ville à voir et vous aurez plutôt un itinéraire complet de faits saillants planifié pour vous. Voyager à vélo vous aidera à parcourir plus de terrain et à mieux s'intégrer dans votre journée. Vous pédalerez après le milieu de l’été, l’église ronde, Jesus Green, la chapelle du Kings College, et bien plus encore.

Food Tour
Explorez la scène culinaire de Cambridge lors d'une aventure guidée d'une demi-journée. Après avoir rencontré votre hôte dans un lieu central, lancez-vous dans une petite visite personnalisée de la ville sœur bien-aimée de Boston et découvrez ses restaurants ethniques, ses épiceries fines et ses boulangeries. Écoutez des histoires remarquables sur l’histoire et l’architecture de Cambridge avec votre guide d’information et prenez quelques verres en chemin.

Une excursion en barque
Réservez à l'avance pour une excursion à Cambridge en barque. Avec votre billet pré-réservé en main, il vous suffira de monter à bord d’un des bateaux partagés et de vous détendre en descendant la River Cam dans le plus pur style de Cambridge. D'une durée d'un peu moins d'une heure, la visite comprend des sites tels que le Darwin College et le Bridge of Sighs, ainsi qu'un chauffeur-guide chargé de faire revivre l'histoire de la ville.