Un week-end à Reykjavik. Posée sur le cercle Arctique, la capitale de l’Islande vous accueille pour un monde d’aventures et de paysages extraordinaires. Aucun pays n'a produit plus de Miss Monde (trois) ni plus de conquérants de l'Everest (quatre). Aucun si petit ne peut se vanter d'avoir reçu un prix Nobel de littérature, et aucun autre pays ne peut se vanter d’avoir le plus vieux parlement au monde, ni être l’une des démocraties les plus progressistes et féministes. Ainsi, bien que Reykjavik reste essentiellement une petite ville pittoresque accrochée au coin d’une île largement inhabitable au milieu de nulle part, la ligne d’horizon est désormais dominée par des structures spectaculaires qui placent la capitale islandaise au premier rang des villes d’architecture, de culture, de géothermie et d’écologie. Pas mal pour un petit caillou au milieu de nulle part.

En arrière-plan du mont Esja et perché sur les rives sud de la baie de Faxaflói, la nature n’est jamais très éloignée de Reykjavik. Pourtant, malgré ses beautés naturelles évidentes, la capitale la plus septentrionale du monde est un lieu dynamique abritant des rangées de maisons colorées et une foule qui donne au concept de vivre pour le moment une toute nouvelle signification. Reykjavik est le lieu de prédilection des grands espaces avec mer, montagnes, rivières, forêts, parcs et piscines géothermiques, tous intimement liés. En réalité, on vient à Reykjavik pour en sortir et découvrir cette nature incroyable.  Commencez par une excursion sur la plage artificielle de Nauthólsvík, où le sable doré et une lagune d'eau de mer chauffée par géothermie se combinent pour créer un effet agréable. Si vous voulez quelque chose de plus énergique, vous pourrez pratiquer des activités comme le vélo, la randonnée, l’équitation, la voile et la pêche aux portes de Reykjavik.

Cependant, ces merveilles naturelles peuvent faire croire au fait que la ville a beaucoup à offrir en matière d'attractions urbaines. La vie nocturne de Reykjavik attire des légions de touristes désireux de goûter à ses bars et clubs légendaires, et comme les établissements nocturnes ont tendance à rester ouverts jusqu’au petit matin, les visiteurs auront besoin d’endurance et d’argent car ici presque tout coûte cher. Pendant la journée, Reykjavik est un endroit tranquille avec des maisons élégantes, des rues propres avec un rythme de vie décontracté. Il y a de nombreuses attractions culturelles, allant des musées aux galeries d'art. De nombreuses expositions montrent des éruptions volcaniques historiques en Islande. Ces volcans, bien que toujours sujets à l'éruption périodique, font maintenant partie de l'expérience essentielle de l'Islande et sont facilement accessibles depuis la capitale. Il en va de même pour les nombreuses sources chaudes et geysers du pays, tandis que de vastes groupes de baleines se cachent au large des côtes.

On aime Reykjavik pour son ouverture, son côté petite ville tranquille, et sa porte d’entrée sur le reste de l’Islande, un pays extraordinaire, à découvrir en vacances, mais aussi le temps d’un week-end. Car vous pouvez déjà en découvrir beaucoup sur une journée d’excursion, comme le Golden Cercle avec ses geysers, ses glaciers que l’on découvre à motoneige, ses chutes d’eau. Ou encore la côte sud avec ses côtes découpées, son allure de lune avec la lave partout, le sol noir, et au milieu, les eaux bleues du Blue Lagoon… Bref, c’est un monde comme nulle part ailleurs.

SE RENDRE A REYKJAVIK


Deux compagnies aériennes vous emmènent de France, principalement depuis Paris. Icelandair et WOW Air. Vous atterrissez à Keflavik, qui se trouve à 40mn au sud de Reykjavik. De là, prenez un bus, un taxi ou louez une voiture pour vous rendre dans la capitale.

Important : si vous louez une voiture, sachez que de nombreuses routes ne sont accessibles qu’en 4x4. Pas en SUV, mais avec un réel 4x4.

SE DEPLACER A REYKJAVIK


La ville est petite. Trouvez de préférence un hébergement dans le centre-ville et parcourez la ville à pied. Du printemps à l’automne, vous pourrez aussi louer un vélo si vous souhaitez aller plus loin, ou utiliser le taxi si besoin. Mais de manière générale, tout se fait à pied, car tout est concentré dans le cœur de Reykjavik.

TROUVER UN HOTEL A REYKJAVIK.


Préférez un hôtel dans le centre-ville, vous pourrez ensuite tout faire à pied. Voici quelques hôtels que nous aimons et que nous pouvons vous recommander :

RADISSON BLU 1919: Cet hôtel est situé dans le quartier de la mode 101, près du port de Reykjavik. Il possède un bar-restaurant populaire qui sert une cuisine islandaise de qualité. Il met gracieusement à votre disposition une connexion Wi-Fi et une salle de sport.

APOTEK HOTEL REYKJAVIK: Occupant un bâtiment classé au cœur de Reykjavík, l'hôtel de caractère Apótek Hotel Reykjavík a été conçu par l'ancien architecte d'état Gudjón Samúelsson en 1917. Ses chambres lumineuses sont pourvues d'une connexion Wi-Fi gratuite et d'une télévision à écran plat. La rue commerçante de Laugavegur vous attend à seulement 2 minutes à pied.

HOTEL BORG: Situé dans le centre de Reykjavik, l'Hotel Borg by Keahotels est un élégant établissement de style Art déco, surplombant la place historique Asuturvollur. Il propose des chambres décorées dans des couleurs vives avec une connexion Wi-Fi gratuite et une télévision connectée à écran plat.

CENTERHOTEL ARNARHVOLL: Situé près du parc Arnarhóll, dans le centre-ville de Reykjavík, le CenterHotel Arnarhvoll est décoré dans un style nordique moderne. Cet hôtel élégant met à votre disposition une connexion Internet gratuite et un restaurant au dernier étage offrant une vue panoramique sur la ville.

OU MANGER A REYKJAVIK


On ne pas se mentir, la scène culinaire islandaise tourne beaucoup autour des poissons, crustacés et fruits de mer. Mais qui sont excellents. Voici une petite liste de tables que nous aimons, à distance du centre-ville, avec une sélection de cafés et restaurants pour tous les budgets :

KOPAR : situé sur le port, ce restaurant qui ne paie pas de mine est en réalité une fantastique adresse gastronomique. Et en été, vous avez le privilège de manger sur la terrasse, face à la mer. Superbe.

SKY RESTAURANT AND BAR : situé sur le toit de l’hôtel  Centerhotel Arnarhvoll, ce restaurant vous accueille avec une vue panoramique sur la baie de Reykjavik. La cuisine est correcte, mais la vue est superbe.

RESTAURANT REYKJAVIK : On ne peut pas rater ce bâtiment jaune qui vous accueille pour un buffet budget, mais bon, en plein cœur de Reykjavik. Vous y trouverez un bon éventail de la cuisine traditionnelle islandaise. Et ce n’est pas cher.

LAEKJARBREKKA : voici une bonne table située au début de la rue principale de Reykjavik qui vous accueille dans une atmosphère de taverne pour un menu de spécialités de poissons et de fruits de mer.

GRILLMARKADRUINN : si vous voulez manger de la bonne viande, alors Grillmarkadurinn est pour vous. Tout est frais « Farm to table », et vous dinez dans une atmosphère chic et branchée  avec un décor de lave qui rappelle le reste du pays.

QUOI FAIRE A REYKJAVIK (ET EN ISLANDE SUR UN WEEK-END)


La ville en elle-même est sympathique, mais ce n’est pas tant pour elle que vous venez jusqu’ici. C’est surtout pour ce que l’on fait en dehors de Reykjavik, car l’Islande est un paradis pour les amateurs de nature, d’aventures et de sensations fortes. On ne découvre pas l’Islande de la même manière en été ou en hiver. Forcément, les températures ne sont pas les mêmes, ni la durée du jour.  Néanmoins, voici quelques idées d’excursions au départ de Reykjavik, qui vous permettront d’en prendre pleins les yeux !

LE BLUE LAGOON : Découvrez les bienfaits du Blue Lagoon en Islande. Cette excursion vous permet de vous remettre en forme dans les sources géothermales du sud de l'île, au milieu des champs de lave. Lieu incontournable du tourisme en Islande, le Blue Lagoon participe autant au plaisir des visiteurs que des locaux pour qui les thermes font partie de leur quotidien. Profitez de l'eau chaude, des sels bienfaiteurs, et détendez-vous.

ADMIREZ LES AURORES BOREALES (hiver): Partez en excursion pour admirer le spectacle des aurores boréales en Islande. Ce phénomène exceptionnel est visible en Islande de l'automne au printemps. Cette excursion part de Reykjavik vers 19h30/20h et peut durer jusqu'à 5 heures afin de quitter Reykjavik et obtenir les meilleurs conditions d'observations. Les aurores boréales sont un spectacle saisissant tout à fait exceptionnel qui vous marquera pour toujours.

OBSERVEZ LES BALEINES: Observez les baleines et les dauphins dans leur habitat naturel en Islande. Cette expérience vous permettra d'observer divers types de baleines. L'excursion dure 3 heures pendant lesquelles, avec un guide, vous pourrez observer mais aussi apprendre d'avantage sur les baleines et les dauphins. Outre les cétacés, vous aurez également l'occasion d'apercevoir quelques oiseaux, tel les fameux macareux.

FAITES LE GOLDEN CIRCLE: Découvrez en 1 journée certains des plus beaux paysages d'Islande. Suivez le « Golden Circle » qui vous emmène de Reykjavik au parc national de Thingvellir, puis admirer les fameux Geysers. Ensuite, profitez d'un peu d'action en allant faire de la motoneige sur la glacier Langjökull avant de repartir voir l'une des chutes d'eau les plus emblématiques d'Islande, celles de Gullfoss. Cette excursion d'une journée vous permet d'admirer le panorama du Golden Circle en Islande et de vous donner envie d'y retourner pour découvrir encore plus.

UNE RANDONNE EN QUAD SUR LA LUNE: Faites une randonnée en quad de 3 à 4 heures en Islande au milieu d'un paysage totalement lunaire. Cette randonnée vous emmène au cœur d'un paysage surréel, fait de lave et de cendres. C'est d'ailleurs ici que les astronautes se sont entrainés avant leurs expéditions sur la lune, les terrains étant si similaires. Outre cette expérience, vous découvrirez toute la beauté de la péninsule sud de l'Islande : Reykjanes.

Voilà quelques idées qui meubleront très facilement votre (long) week-end en Islande. Retrouvez toutes nos expériences à faire en Islande (suivez le lien), et une petite sélection ci-dessous.