Pour les amateurs de sensations fortes pour qui le saut en parachute n'est pas assez "fort", voici le vol en Wingsuit, pour se sentir comme un super-héro!

Le wingsuit

Si vous avez déjà rêvé de voler dans les airs comme un super-héros, vous n'êtes pas seul. Les rêves de voler ont captivé l'imagination humaine depuis la préhistoire. Même avec l'avènement des avions et la disponibilité croissante des voyages aériens, la question ancienne reste avec nous: et si nous pouvions simplement étendre nos bras et voler comme un oiseau?

Pendant des siècles, les premiers pionniers du vol ont tenté de réaliser cet exploit en attachant des ailes artificielles à leurs bras et à leur dos. Mais tout comme le mythe d'Icare a pris fin avec la mort du héros grec, les livres d'histoire sont remplis d'histoires de pionniers enthousiastes sautant de hauts lieux, ailes déployées - et retombant sur Terre.

Aujourd'hui, le rêve est une réalité. Ressemblant à quelque chose entre un écureuil volant et un ange des neiges, le wingsuit permet aux parachutistes et aux Base Jumpers de sauter dans le vide, d'écarter les bras et de voler dans les airs.

Dans un sens, le vol en wingsuit est un croisement entre le parachutisme et le deltaplane. Comme ces deux activités, le vol en wingsuit oblige le pilote à sauter d'un avion ou d'un précipice pour atteindre une altitude suffisamment élevée. Alors que les deltaplane peuvent débarquer en toute sécurité, les pilotes de wingsuit doivent déployer leurs parachutes et flotter jusqu'au sol - ils ne peuvent tout simplement pas réduire leur vitesse assez rapidement pour un atterrissage en toute sécurité sans l'utilisation d'un parachute.

Mais, jusqu'au moment où ils tirent leur corde de parachute, les pilotes en wingsuit peuvent planer horizontalement à grande vitesse et effectuer des acrobaties aériennes - tout en descendant à un rythme beaucoup plus lent que celui d'un parachutiste typique. Alors, pourquoi est-ce que ça vole et pas seulement dans un costume farfelu? Lisez la suite pour découvrir comment la physique, le design et des décennies d'expérimentation ont permis aux pilotes de wingsuit de s'approprier le ciel.

L'aérodynamisme du Wingsuit

Pour comprendre l'aérodynamique de la wingsuit et comment la tenue permet à son porteur de vraiment voler, vous devez comprendre la physique de base du vol. Le premier principe à garder à l'esprit est que l'air est un fluide - un peu comme l'eau. Essayez de déplacer votre main, paume à plat, dans une baignoire d'eau ou de sortir votre main d'un véhicule en mouvement. Cette résistance à la force que vous ressentez est le mouvement du fluide (l'air ou l'eau) s'opposant au mouvement d'un objet (votre main).

Le vol est une relation prudente entre quatre forces opposées. Le poids tire l'objet volant vers le bas. L'élévation s'ensuit lorsque l'élan vers le bas de l'objet rencontre la résistance de l'air. Si vous avez une surface plane ou un profil aérodynamique, la portance nette peut non seulement ralentir le taux de décent, mais aussi déplacer l'objet vers le haut dans les airs.

Pendant que le levage et le poids couvrent le mouvement vertical dans l'air, la poussée et la traînée couvrent le mouvement horizontal. La poussée se produit lorsque des ailes battantes ou un moteur poussent un objet vers l'avant. La traînée, comme l'ascenseur, est la force exercé par le fluide contre un objet en mouvement horizontal. Pour plus d'informations sur la physique du vol, lisez L'invention de l'aviation.

Un parachutiste sortant d'un avion ressentira instantanément l'attraction de la gravité - la force du poids. S'il ou elle porte une combinaison de wingsuit, le profil aérodynamique de la combinaison fournira la portance. Cependant, le profil aérodynamique n'est pas assez grand pour accumuler suffisamment de portance pour pousser le poids du vol vers le haut dans les airs. C'est aussi pourquoi les pilotes de wingsuit doivent utiliser des parachutes pour atterrir. Les petites ailes ne peuvent tout simplement pas fournir assez de portance pour ralentir les avions à une vitesse d'atterrissage sûre.Il s'agit d'un saut en parachute, optimisé avec le wingsuit.

De même, une wingsuit ne fournit aucune poussée, et battre rapidement les bras ne vous enverra que dans une plongée raide ou une rotation mortelle. Pour planer en avant dans les airs, un flyer de wingsuit doit dépendre de son rapport de plané - la relation entre la portance, la traînée et le poids qui détermine la distance qu'un objet peut parcourir à partir d'une altitude donnée. Lorsque le poids tire le flyer vers le bas, la levée permet au flyer de couper horizontalement dans l'air.

Le design du Wingsuit

Il existe plusieurs modèles de wingsuit sur le marché, mais ils suivent généralement le même design de base. Les combinaisons d'ailes sont fabriquées à partir de tissus très résistants avec peu de pièces rigides, car le corps humain fournit le cadre pour les surfaces membraneuses des ailes. La combinaison transforme essentiellement la forme humaine en une aile intégrale, ce qui signifie qu'elle doit présenter autant de surface horizontale que possible pour devenir un profil aérodynamique efficace.

La conception typique de la wingsuit accomplit cela avec des surfaces d'ailes palmées entre les jambes et sous les bras. La force de l'air opposé gonfle ces membranes en poussant l'air à travers les entrées de la combinaison, aidant à garder le profil semi-rigide pendant le vol. Cela signifie que le flyer n'a pas à maintenir la forme des ailes par la seule force physique, mais ne souffre pas non plus d'une mobilité limitée en raison d'une structure d'aile rigide. La combinaison s'attache solidement au corps du flyer, sans obstruer la goulotte pilote ou les poignées d'urgence sur le coffre qui déploie la goulotte de réserve.

Une fois qu'un pilote de wingsuit est sorti de l'avion et commence à tomber, sa première étape consiste à écarter les bras et les jambes afin d'ouvrir complètement les ailes de la combinaison. Le dépliant redresse alors sa colonne vertébrale, pousse ses épaules vers l'avant et redresse les deux jambes. Puisque tout son corps sert de profil aérodynamique, le flyer manœuvre dans les airs en déplaçant différentes parties de son corps.

Pour couvrir la plus grande distance, un flyer doit rouler ses épaules vers l'avant et plier son menton contre son cou afin de pousser la wingsuit dans une position tête basse. Le dépliant doit également garder les ailes ouvertes, mais pas complètement étirées. N'oubliez pas que plus la portance est élevée, plus la descente est lente - et un objet planant doit sacrifier l'altitude et la transformer en vitesse pour couvrir de plus grandes distances.

Pour atteindre le temps de vol le plus long possible, un pilote de wingsuit doit lever la tête et regarder vers l'avant, tout en se penchant au niveau des hanches, en étirant les ailes et en poussant contre le vent. Dans ce, le flyer atteint autant de surface que possible et crée plus de portance. Cela ralentit à la fois le taux de descente et l'élan vers l'avant.

Quand il s'agit de tourner, un flyer tord simplement ses jambes, ses hanches, ses épaules et ses pieds pour modifier la forme du profil aérodynamique - n'importe quelle partie de la wingsuit peut influencer un virage. La clé est de faire de petits mouvements, car de grands mouvements peuvent forcer le flyer à plonger ou à tourner. C'est un peu comme nager sous l'eau et bouger son corps pour changer de direction, sauf que chaque mouvement avec une wingsuit peut produire des changements radicaux de direction.

Alors, d'où vient toute cette technologie de wingsuit? Loin d'être une nouvelle invention, les parachutistes expérimentent les ailes depuis des décennies.

Les hommes oiseaux - parachutistes - à travers le temps

Le premier saut en parachute depuis un avion en 1912 a suivi le premier vol réussi des frères Wright de seulement neuf ans. Les premiers parachutistes étaient de véritables pionniers, élargissant la compréhension de l'aérodynamique en chute libre à chaque saut. À l'époque, ils étaient incapables de contrôler la direction en chute libre - une technique de parachutisme connue sous le nom de tracking. Ils ont juste chuté jusqu'à ce qu'ils activent leurs parachutes.

Dans les années 1930, les sauters ont essayé un certain nombre d'arrangements d'ailes différents pour fournir un meilleur suivi - y compris des constructions en bois, en toile et même en acier. Bien que ces premiers «hommes-oiseaux» aient connu divers degrés de manoeuvrabilité, les ailes maladroites interféraient souvent avec leur capacité à sortir correctement de l'avion ou à activer leurs parachutes, faisant de nombreuses victimes. Sur les 75 pionniers originaux, 72 hommes-oiseaux ont été tués en testant de nouvelles conceptions et techniques entre 1930 et 1961 [source: Hansen]. En réponse à ce taux de mortalité élevé, la United States Parachute Association (UAPA) a interdit le utilisation des ailes en parachutisme.

Au cours des années 1980, le parachutiste allemand Christoph Aarns a fait des progrès dans la technologie des combinaisons de wingsuit en augmentant sa combinaison de parachutisme avec des surfaces d'ailes palmées. Bien que cela n'ait pas permis d'augmenter les vitesses de suivi, cela a ralenti son taux de descente et a assuré la stabilité. À la suite de ces progrès, l'UAPA a levé son interdiction du parachutisme ailé en 1987.

Au milieu des années 1990, le parachutiste français Patrick De Gayardon a poussé ce concept plus loin en étalant les surfaces des ailes entre ses jambes et sous chaque bras. De Gayardon est mort en testant ce concept, mais sa conception à trois ailes est devenue la base des conceptions de wingsuit modernes.

Les premières combinaisons d'ailes disponibles dans le commerce sont arrivées sur le marché en 1998 et le sport n'a cessé de croître dans les décennies qui ont suivi, avec deux fabricants de combinaisons d'ailes offrant actuellement une large gamme de modèles. Le vol en wingsuit est un sport extrême qui attire ses participants parmi les parachutistes expérimentés et les sauteurs BASE. Pour pour cette raison, il restera probablement la poursuite des parachutistes établis et des casse-cou les plus aventureux. Mais le désir de l'homme de voler comme un oiseau ne s'estompe pas de si tôt, et chaque année, les aviateurs en wingsuit peuvent continuer à rechercher des records du monde et à repousser les limites de ce que ces combinaisons rendent possible.

Le record du monde de Wingsuit

Le passionné de wingsuit suisse Ueli "Sputnik" Gegenschatz détient actuellement le record du monde du plus long vol enregistré en wingsuit. Le 1er juin 2008, Gegenschatz est sorti d'un avion à une altitude de 15000 pieds (4500 mètres) et a survolé 11 miles (17,6 kilomètres) au large des côtes irlandaises à une vitesse moyenne de 155 mph (250 km / h).