Le Belmond Orient Express lance de nouvelles liaisons en décembre vers les villes d'hiver les plus magiques d'Europe.

Les passagers pourront s'imprégner du charme des fêtes de fin d'année en Europe à bord du train décadent. 

La grandeur du service ferroviaire le plus emblématique d'Europe exploite le charme douillet de la saison de Noël du continent cette année : Pour la première fois, le Venice Simplon-Orient-Express de Belmond étend ses itinéraires au mois de décembre, au départ de Londres.

Jusqu'à présent, les voyages à bord du train de luxe n'étaient disponibles que de mars à novembre. Dans le cadre de cette nouvelle extension, Belmond lance 10 itinéraires en décembre qui emmèneront les voyageurs dans différents coins d'Europe. Les voyages d'hiver comprennent à la fois des itinéraires favoris de longue date, comme de Venise à Paris, et des itinéraires plus récents, comme entre Paris et Florence. Quel que soit l'itinéraire, les voyageurs auront la chance de profiter de l'extravagance pour laquelle le train est réputé, tout en regardant défiler les paysages enneigés de la campagne européenne.

Chaque voyage comprendra une nuit dans une voiture historique datant des années 1920 et 1930. Les clients peuvent choisir de séjourner dans une cabine historique, à partir de 2 920 £ (environ 3 351 $ en dollars américains) par personne, avec des lits jumeaux dotés de banquettes pendant la journée qui se transforment en lit la nuit. Ou encore, les six Grand Suites, plus décadentes, qui commencent à 7 350 £ (environ 8 433 $ US) par personne ; chaque Grand Suite est dotée de touches opulentes comme un service de majordome 24 heures sur 24, du champagne à volonté, un repas en cabine, des salles de bain en marbre et un salon relaxant et luxueux.

Orient Express

Mais le clou du voyage est sans aucun doute l'expérience gastronomique, dirigée par le chef Jean Imbert qui élabore des menus de saison à partir d'ingrédients locaux ramassés aux arrêts du voyage. Le déjeuner se compose de trois plats, à la fois décontractés et élégants, avec un accord de vin en option, tandis que le dîner est l'attraction principale, avec un "menu table d'hôte extravagant qui rappelle la majesté de l'âge d'or du voyage". L'expérience du petit-déjeuner est laissée à l'appréciation du client, qu'il soit servi au lit à l'heure de son choix ou dégusté dans le wagon restaurant. Dans tous les cas, il comprend du saumon fumé, des œufs, des truffes et du caviar, avec la possibilité de l'accompagner d'un mimosa ou d'un Bellini.

Mais les repas ne s'arrêtent pas aux trois repas. Entre le déjeuner et le dîner, un high tea est servi avec des pâtisseries, du café et une sélection de thés, ainsi que des apéritifs d'avant-dîner servis dans le célèbre wagon-bar 3674, que Belmond décrit comme "le cœur du train, où les bons vivants se rencontrent autour de cocktails".

Après le dîner, le wagon-bar s'anime à nouveau, le pianiste résident joue du piano à queue et les boissons continuent de couler à flots. Le lendemain, le brunch de minuit est servi comme seul Belmond peut le faire : rouleaux de homard et club sandwichs aux truffes, le tout arrosé de champagne.

Le programme complet des inaugurations des voyages de décembre comprend les itinéraires suivants : 

De Venise à Paris, au départ des 2 et 12 décembre.
Vérone-Paris, départs les 2 et 12 décembre.
De Venise à Paris (via Rome et Florence), départ le 7 décembre.
Florence à Paris, départ le 7 décembre
Paris à Florence, départ le 8 décembre ; Paris à Venise (via Rome et Florence), départ le 8 décembre
Paris à Vienne, départ le 17 décembre
Vienne à Paris, départ le 18 décembre
Paris à Venise, départ le 20 décembre
Paris à Vérone, départ le 20 décembre

Avec un embarquement ou un débarquement à Paris pour chacun de ces itinéraires, c'est l'occasion idéale de découvrir la Ville Lumière lorsqu'elle prend son aspect festif en décembre. Les Champs-Élysées, la rue de Rivoli et la place de la Concorde brillent de mille feux et les marchés de Noël, avec leurs chalets en bois, envahissent la ville. Le marché nocturne de Paris, axé sur les produits durables et écologiques, s'installe également à la Grande Halle de la Villette pendant ce mois.

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Vienne se pare également de la beauté de l'hiver, avec l'apparition d'une patinoire sur la Rathausplatz et l'ambiance festive des cafés viennois classiques. La capitale autrichienne accueille également plusieurs villages de Noël dans toute la ville pendant la période des fêtes.

En Italie, le mois de décembre est un moment rare pour visiter Venise lorsque la foule s'est apaisée, et un moment unique pour découvrir les canaux lorsque les eaux sont si hautes que l'on peut littéralement patauger dedans. Pendant ce temps, Florence a son plus célèbre marché de Weihnachtsmarkt sur la Piazza Santa Croce, tandis que la Villa Montalvo, toute proche, accueille le Monde du Père Noël jusqu'à la veille de Noël. 

Bien que les 17 wagons du Venice Simplon-Orient-Express soient en service depuis 1982, les nouveaux voyages de décembre lui donneront l'occasion de montrer une nouvelle facette de sa personnalité et de s'inscrire dans la tradition des fêtes de fin d'année en Europe. 

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