Imaginez que vous soyez un dauphin ? Comment vivriez-vous ? Quelle serez votre vie ? Voici quelques réponses à ces questions inutiles... donc indispensables.

Si vous étiez un dauphin

Les humains en sont venus à fétichiser les dauphins: leurs sourires, leur penchant pour les caresses lourdes, et ils imprègnent leurs ébats d'affirmations morales sur le devoir de vivre avec abandon. Ces projections nous les attirent.

Mais la vérité sur ce qui se passe à l’intérieur de la tête d’un dauphin a très peu à voir avec notre expérience humaine. Tout comme un médecin frémit au nettoyage du côlon, le climatologue aux négationnistes, la plupart des comportementalistes animaux grincent des dents devant des actes extrêmes d'anthropomorphisme - la pratique d'attribuer des traits de personnalité humaine à des animaux non humains. Les différences entre les dauphins et les humains, c’est là que réside la beauté - dans la notion qu’un animal non humain pourrait présenter une telle complexité cognitive tout en nous étant si totalement étranger. Il ne devrait donc pas être surprenant que ce soit la communication avec les dauphins que Carl Sagan et ses collègues de Search for Extraterrestrial Intelligence voulaient étudier pour se préparer au contact avec la vie extraterrestre.

Bien sûr, les humains et les dauphins ne sont pas aussi disparates que, disons, les humains et le poulpe; notre dernier ancêtre partagé avec ce dernier a rampé sur la Terre il y a environ 750 millions d'années, aussi éloignés que peuvent l'être deux cousins ​​animaux. Nous avons divergé des dauphins et des baleines (appelés collectivement cétacés) il y a seulement environ 65 millions d'années, à peu près aussi éloignés que deux mammifères peuvent l'être. (Le parent vivant le plus proche des cétacés est l'hippopotame, dont ils ont divergé il y a environ 55 millions d'années.)

Donc, pour comprendre l’expérience d’un dauphin, supposez que vous ne savez rien, au fond. Vous commencerez naturellement à faire preuve d'empathie - ou du moins à projeter. C’est naturel. Les humains ne peuvent pas vraiment l’aider. Nous le faisons même lorsque nous nous trompons. Alors essayez de vider votre esprit. Asseyez-vous, détendez-vous et imaginez que vous êtes en apesanteur. La gravité ne vous affecte pas comme elle le fait pour ces créatures terrestres. Vous vous déplacez dans toutes les directions - haut, bas, gauche droite, dans et hors de l'eau - tout le temps. Et contrairement à eux, votre respiration n’est pas automatique, comme un battement de cœur ou un réflexe: pour respirer, il faut faire le choix conscient pour trouver le bord de l'eau, votre maison, toutes les cinq minutes environ. Et à cause de cela: vous ne dormez jamais. Pas vraiment. La moitié de votre cerveau est active tout le temps, même lorsque vous vous reposez; vous dormez littéralement avec un œil ouvert.

Les caractéristiques des dauphins

Même si votre peau est 10 à 20 fois plus épaisse que celle des animaux terrestres, elle est extrêmement sensible.

Vous avez une bonne vue, à la fois dans et hors de l'eau, ce qui est rare dans le règne animal. Vous verrez peut-être de la couleur, mais peut-être pas, c’est compliqué. Vous manquez de nerfs olfactifs, donc vous n’avez pas le sens de l’odorat (votre temps air-narine est exclusivement réservé à la respiration). Le jury ne sait toujours pas quoi et comment vous goûtez.

Vous avez une excellente audition: votre nerf auditif a plusieurs fois plus de fibres que les humains, et chaque fibre mesurant environ deux fois plus d'épaisseur, vous pouvez entendre une gamme de fréquences sept fois plus large que celle d'un humain. Vous pouvez même «voir à travers» les choses en utilisant un sonar: différents matériaux renvoient le son différemment, vous pouvez donc trouver le poisson caché dans le sable, ou le requin tapi dans la forêt de varech. Cela pourrait même être aussi détaillé que ces échographies que les humains montrent de leurs enfants à naître. En fait, vous pouvez «voir» un fœtus humain dans l’utérus de sa mère (probablement). (Peut-être que vous le reconnaissez comme un fœtus de mammifère et que vous nagez pour le regarder de plus près, ce qui oblige les humains à commencer une chose entière de «sage-femme de dauphin», qu'ils doivent simplement arrêter.) Il est possible que vos sens de l'ouïe et du toucher soient entrelacés: votre mâchoire, par exemple, agit un peu comme un diapason, aidant les ondes sonores à monter dans votre «oreille».

Même si votre peau est 10 à 20 fois plus épaisse que celle des animaux terrestres, elle est extrêmement sensible. C'est juste stupide avec des terminaisons nerveuses, en particulier autour des nageoires, de la région génitale (comme les humains, en quelque sorte) et de la tribune (votre museau). Vous l'utilisez pour vous nourrir, mais le plus souvent pour toucher d'autres dauphins. Vous utilisez le toucher pour parler. Vous vocalisez, bien sûr, avec des sifflements, des cris, des gazouillis, mais vous utilisez aussi votre corps - par exemple, la signification de caresser via les nageoires pectorales peut même transcender les espèces.

Des émotions ?

L'amour et l'amitié sont des mots humains qui ne signifient rien pour vous. Mais si vous voyez un dauphin que vous n’avez pas vu depuis un certain temps, vous vous en souvenez, même des décennies plus tard. Et quand un membre de votre famille meurt, vous le remarquez. Et les partenariats abondent certainement dans votre monde: les femmes forment des «alliances» pour prendre soin des jeunes, ce qui comprend la défense contre les alliances masculines, dont la fonction principale consiste souvent à s'entraider à lutter pour le droit de s'accoupler avec des femmes, voire à tuer la progéniture des hommes d'alliances concurrentes. Mais les règles au sein de ces alliances sont extrêmement compliquées, source d'articles sur articles essayant de déchiffrer leur structure. Peut-être, disent certains humains, que votre intelligence émotionnelle est à travers le toit.

Il est possible, par exemple, que vos systèmes socio-émotionnels soient si complexes que votre cerveau soit devenu une forme unique - ou inversement. Peut-être que vous n’avez pas fait évoluer un cortex préfrontal (qui est la partie du cerveau que les humains utilisent pour les aider à réguler leur comportement et prendre des décisions). Peut-être qu'à la place, votre cerveau a développé une structure appelée le cortex paralimbique, qui pourrait être similaire, seul tout ce qui s'y passe est beaucoup plus lié à l'émotion. C'est également une possibilité controversée que vous ayez beaucoup plus d'un certain type de tissu cérébral («cortex d'association») qui aide à trier les entrées sensorielles et les émotions, et les événements sociaux. Peut-être que si les humains avaient plus de «cortex d’association», ils seraient plus en phase avec les émotions des autres. Ou peut-être, plus probablement, vous utilisez simplement le vôtre différemment des humains.

Peut-être n’avez-vous même pas besoin de mots. Peut-être que vous ne pensez pas en mots ou même en symboles, mais plutôt en émotion, intention. Vous et vos compagnons de pod avez des «sifflets de signature», des modèles qui sont systématiquement associés à des individus, utilisés pour diffuser votre identité, peut-être, comme un nom. Vous pouvez apprendre à comprendre les symboles. Vous pouvez utiliser des symboles, mais peut-être pas. Les humains communiquent presque entièrement via les mots qu'ils choisissent, ce que leurs visages et (dans une bien moindre mesure) les corps font ce qu’ils parlent ou pas. Mais vous n'avez aucun mouvement de visage. L’évolution a depuis longtemps fusionné ces muscles dans la coque hydrodynamique du mammifère le plus rapide de l’océan. Vous ne souriez pas: vous ne pouvez pas.

Alors reviens. Surface de ce voyage mental vers un pays des dauphins très générique. Même si vous pouviez vous fondre dans l'esprit d'un vrai dauphin à la Spock, qui sait ce que vous auriez vécu? Même les dauphins de la même espèce ne pensent pas de la même manière; Les cerveaux individuels se développent différemment selon la génétique et les circonstances et aboutissent à des personnalités différentes, tout comme nous, nos chats et nos chiens, et probablement la plupart du règne animal, et il existe 36 espèces de dauphins, selon la façon dont vous les comptez. Tous, cependant, vivent avec 360 degrés d'informations sensorielles 24 heures sur 24, deux types de vue, une douzaine de types de sons et plus de sensations que nous ne pouvons l'imaginer.

En ces termes, ils sont peut-être plus «à l'écoute» du monde qui les entoure, par nécessité: un mélange holistique des aspects physiques, sensoriels et cognitifs, tous suffisamment homogènes pour ne pas oublier de prendre l'air.^

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