TOP GUN : MAVERICK - guide complet des avions

Mardi, les cinéphiles et les passionnés d'aviation ont eu droit à une nouvelle bande-annonce (et cette fois-ci, la dernière) du film tant attendu - et je dis bien tant attendu - "Top Gun : Maverick". La première, trois fois retardée, est maintenant prévue pour le 27 mai 2022.

Cette suite du classique de 1986 remet le pilote de chasse irresponsable préféré des Américains dans le cockpit pour former un nouveau groupe de jeunes aviateurs chargés de ce qui semble être une sorte de mission extrêmement dangereuse.

 

La franchise "Top Gun" est évidemment une œuvre de fiction qui se déroule dans un univers où les règlements de la marine et même la géopolitique sont très différents (la conclusion du premier film aurait probablement dû déclencher une nouvelle guerre mondiale autrement). Dans cette seule bande-annonce, vous trouverez une bonne raison pour laquelle Pete "Maverick" Mitchell ne serait pas autorisé à voler dans la marine américaine de notre monde, puisqu'il viole de manière flagrante l'un des principes les plus fondamentaux de la formation des pilotes de chasse, la "bulle" de sécurité de 1000 pieds d'espace vide maintenue autour de chaque chasseur lors des engagements d'entraînement, pendant qu'il se présente.

Mais même si les règles ne semblent pas s'appliquer à Mav et que la physique de cet univers semble autoriser certaines manœuvres que la nôtre pourrait strictement interdire... les fans d'aviation comme nous sont vraiment impatients de voir ce film. Cela fait longtemps que nous n'avons pas eu droit à un film d'action à gros budget centré sur des avions tactiques du monde réel et sur les hommes et femmes incroyables chargés de les piloter à la limite des capacités humaines et technologiques. "Top Gun" (les films) n'est peut-être pas réel, mais les avions de combat que ces pilotes emmènent au combat le sont, et des films comme celui-ci nous offrent un moyen de jeter un coup d'œil dans le monde incroyable de l'aviation de combat - même si cela s'accompagne d'une certaine exagération ironique.

Le premier Top Gun mettait en scène des chasseurs très réels (même si certains étaient inventés)

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F-14D de l'U.S. Navy
Le premier "Top Gun" était plus qu'un film à succès, il a également marqué le début d'un âge d'or du recrutement pour l'aviation de la marine américaine. Le film a tellement bien réussi à convaincre les jeunes Américains de piloter des avions de chasse que certains recruteurs ont même installé des tables à l'extérieur des cinémas pour discuter avec les spectateurs à la sortie du film. L'attrait des performances incroyables du F-14 Tomcat suffisait à lui seul à inciter de nombreux futurs aviateurs à envisager de revêtir l'uniforme de la marine.

Le concurrent du Tomcat dans le film, cependant, n'était pas aussi réel que le F-14A. Le MiG-28 Maverick contre lequel il se mesurait, arborant une peinture noire et une étoile rouge apparemment soviétique sur la queue, n'a jamais réellement existé.

Les MiG-28
D'accord, ce n'est pas tout à fait vrai : l'avion que vous voyez représenté comme le MiG-28 dans "Top Gun" est un vrai avion, mais ce n'est pas un MiG. D'ailleurs, il n'est même pas russe. Il s'agit en fait d'un autre chasseur de l'arsenal américain, le Northrop F-5 Tiger II.

Northrop F-5E Tiger II
De toute évidence, Paramount Pictures n'a pas pu mettre la main sur un véritable MiG-29, qui a été conçu pour affronter des chasseurs américains performants tels que le F-14, et à l'époque où les effets visuels ne permettaient pas de transformer pratiquement n'importe quoi en réalité, il leur fallait un adversaire de taille. Par rapport au F-14, massif et puissant, la cellule du F-5, petite et agile, était une excellente réponse à la force brute du Maverick.

"Top Gun : Maverick" mettra en scène un chasseur russe de 5ème génération, le Su-57.

Cette fois, il semble que Maverick et le reste de l'équipage de la Navy dans "Top Gun : Maverick" se mesureront à un véritable avion étranger, le Sukhoi Su-57, nom de code OTAN Felon. Nous avons précédemment rapporté que cela semblait probable, sur la base des lignes de jouets qui ont atteint les magasins avant la date de sortie originale du film en juin 2020. Bien sûr, comme dans le premier film, les réalisateurs n'ont pas pu mettre la main sur un vrai Su-57 - après tout, la Russie n'en possède que 14 au total - et le méchant avion furtif est donc une reconstitution en images de synthèse.

Il est fort probable que "Top Gun : Maverick" dépeindra le Su-57 comme un ennemi redoutable, voire même comme un adversaire redoutable pour les F/A-18 Super Hornet de Maverick et compagnie. Cela correspondrait parfaitement à la perception populaire de cet avion, même si cela ne correspond pas nécessairement à la réalité médiocre du Felon.

Comme nous l'avons évoqué par le passé, le Su-57 est facilement le pire des chasseurs de 5ème génération du monde, en grande partie grâce aux luttes de la Russie pour développer les moyens de produire en masse des avions avec les tolérances de production incroyablement serrées requises pour les jets qui captent les radars. L'avion était à l'origine une coentreprise entre les gouvernements russe et indien, mais l'Inde s'est retirée du programme en 2018, car des rumeurs ont circulé selon lesquelles le nouveau chasseur (connu à l'époque sous le nom de PAK FA) n'était tout simplement pas assez furtif pour justifier sa dépense. À cette fin, les évaluations des experts ont placé la section transversale radar du Su-57 à environ 0,5 mètre carré - environ 5 000 fois plus grande que le F-22 Raptor, et presque à égalité avec le nouveau F/A-18 Super Hornet de Maverick.

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L'ensemble de la flotte russe de Su-57 comprend seulement 12 prototypes construits à la main et seulement deux chasseurs de série. La Russie en aurait eu trois aujourd'hui, mais le premier Su-57 à sortir de la chaîne de production de Sukhoi s'est écrasé lors de son tout premier vol.

Les problèmes de furtivité ne sont pas le seul problème du Su-57 - les retards dans le programme de moteurs de 5e génération de la Russie ont fait que la flotte de Felon utilise les mêmes moteurs AL-41F1 que ceux qui équipent les Su-35S de 4e génération, non furtifs mais très performants. Une analyse de la Rand Corporation portant sur la suite de capteurs avancés à 360 degrés de l'avion indique que le système lui-même reste incomplet, probablement en raison des sanctions internationales imposées à la Russie après son invasion de l'Ukraine en 2014, et ces problèmes seront certainement exacerbés par des sanctions plus sévères et des pénalités financières imposées à la nation après sa récente invasion à grande échelle de la même nation.

Toutefois, malgré les problèmes du Su-57, il convient de rappeler que la doctrine de guerre aérienne russe ne repose pas autant sur la furtivité que celle des États-Unis, et que le Su-57 reste extrêmement difficile à détecter lorsqu'il s'approche de face, comme on le ferait lors d'une interception de chasseur. Si l'on ajoute à cela le contrôle du vecteur de poussée, qui permet une manœuvrabilité fantastique une fois ciblé, et un rapport poussée/poids à peu près comparable à celui du Super Hornet, il est clair que le Su-57 n'aurait rien à envier à pratiquement n'importe quel chasseur de 4e génération.

On dit que le Su-57 peut atteindre une vitesse maximale d'environ Mach 2 et qu'il peut transporter 6 armes en interne sans compromettre son profil furtif.

Le nouvel avion de chasse de Maverick est un F/A-18 Super Hornet.

Le film original "Top Gun" a peut-être laissé les cinéphiles nostalgiques du cockpit du F-14, mais avec le retrait du Tomcat en 2006, la carrière de Maverick, qui s'étend sur cinq décennies, le place désormais derrière le manche du F/A-18E Super Hornet de la marine.

Le Super Hornet est le successeur direct du célèbre F/A-18 Hornet, mais malgré leur ressemblance, le Super Hornet est pratiquement un avion entièrement différent. Avec une cellule 20 % plus grande, le Super Hornet transporte 33 % de carburant en plus et le brûle plus efficacement, ce qui lui confère 41 % de rayon d'action en plus ou 50 % d'endurance en vol (capacité à rester dans un combat sans avoir à faire le plein). Il peut transporter 15 000 livres de plus que son prédécesseur, ce qui lui permet de bénéficier d'un grand nombre d'améliorations en matière d'avionique, et ses moteurs General Electric F414 améliorés (une amélioration par rapport aux F404 du Hornet) fournissent une poussée supérieure de 35 % sur la majeure partie du domaine de vol de l'appareil.

En d'autres termes, Boeing a pris un avion très performant et l'a considérablement amélioré. Comme nous l'avons déjà dit, le Super Hornet est réputé avoir une section transversale radar comprise entre 0,5 et 1 mètre carré, ce qui ne le place pas loin du Su-57 russe dans une comparaison frontale. Cependant, le Super Hornet doit transporter ses munitions à l'extérieur, ce qui le rendra certainement beaucoup plus facile à repérer au radar que le Felon.

Le Super Hornet, ou Rhino comme l'appellent les pilotes de la Marine en raison de son poids plus élevé et de la protubérance en forme de rhinocéros qui dépasse de la partie avant du radôme du chasseur, a été qualifié de solution "à 80 %" à la longue liste de problèmes rencontrés par la Marine à la fin de la vie utile du F-14. Il n'avait pas la puissance, la vitesse et le rayon d'action du Tomcat, mais avec une vitesse de pointe de Mach 1,5 et suffisamment de points d'ancrage pour transporter 11 armes (cinq de plus que le Su-57 en mode furtif), il s'est avéré être un chasseur multirôle très performant. En fait, c'est un pilote de la Navy à bord d'un Super Hornet qui a marqué la seule élimination air-air de l'Amérique depuis des décennies en abattant un Su-22 syrien en 2018.

"Top Gun : Maverick" mettra également en scène le F-35C.

Une autre hypothèse que nous avons pu faire grâce à la gamme de jouets Matchbox a été apparemment confirmée par les équipes de tournage de Paramount travaillant à bord de l'USS Abraham Lincoln : "Top Gun : Maverick" mettra très probablement en scène le F-35C de Lockheed Martin.

Le F-35C est l'itération de l'avion d'attaque furtif de la marine capable d'atterrir sur un porte-avions. Il est doté d'une plus grande surface alaire que ses homologues, d'un train d'atterrissage plus robuste et, bien sûr, du crochet nécessaire pour atterrir sur un porte-avions. Cette surface alaire supplémentaire permet des approches plus lentes du porte-avions, mais elle offre également l'avantage d'un stockage interne supplémentaire de carburant, ce qui donne à la version porteuse du JSF plus de 8 % de carburant en plus que la version de l'armée de l'air, qui dépend de la piste d'atterrissage, et 35 % de carburant en plus que le F-35B à décollage court et atterrissage vertical utilisé par le corps des Marines.

Le F-35C est propulsé par un turboréacteur à postcombustion Pratt & Whitney F135-PW-100 capable d'atteindre une poussée impressionnante de 43 000 livres en postcombustion, et sa section radar est minuscule (bien que supérieure à celle du F-22), soit environ 0,0015 mètre carré. Cependant, il ne peut transporter que quatre armes internes tout en conservant un profil furtif, et en raison des risques d'endommagement de son revêtement absorbant les radars, ce jet est largement limité à des vitesses subsoniques, sauf en cas d'urgence. S'il est appelé à le faire, le F-35C pourrait potentiellement battre le Super Hornet dans une course, avec une vitesse de pointe de Mach 1,6, mais au prix d'une partie de sa faible observabilité (son revêtement absorbant les radars commence à se fissurer et à s'écailler sous l'effet de la chaleur intense provoquée par la friction de l'air à ces vitesses).

Mais ce qui manque au F-35C en matière de puissance de combat à l'ancienne, il le compense largement par une fusion de données et une puissance de calcul incroyables. Le F-35 offre une connaissance de la situation supérieure à celle de n'importe quel autre avion tactique de la planète, en extrayant des données d'une grande variété de capteurs terrestres, maritimes, aériens et même spatiaux et en les fusionnant en un seul écran facile à naviguer, directement dans le champ de vision du pilote. D'une manière très concrète, le pilotage du F-35 ressemble presque à un jeu vidéo, avec des carrés rouges autour des méchants, des carrés verts autour des gentils, et une variété de données en temps réel affichées à la fois sur un affichage tête haute et sur l'énorme console à écran tactile de l'avion.

Le F-35 est largement considéré comme un "quart-arrière dans le ciel" grâce à son immense puissance de calcul qui lui permet d'obtenir une vue complète de l'espace de combat, que les pilotes du F-35 utilisent ensuite pour améliorer la sensibilisation de tous les aéronefs amis dans la zone. Le F-35 augmente le niveau d'information de toutes les ressources amies, ce qui rend ses ailiers de quatrième génération plus meurtriers qu'ils ne pourraient l'être autrement.

Le Su-57 est peut-être un peu plus furtif que le Super Hornet, mais comparé au F-35, le Felon pourrait tout aussi bien être une enseigne lumineuse. Reste à savoir comment cet avion s'intégrera dans les combats que nous verrons dans "Top Gun : Maverick" reste à voir, mais il volera probablement en soutien de Mav et de ses amis dans leurs Rhinos.

Le jet à l'allure folle que l'on voit dans certaines bandes-annonces s'appelle "DarkStar" et pourrait être un clone hypersonique du SR-72.

Voici un autre aperçu que nous avons trouvé dans le rayon jouets de notre Carrefour local. L'avion DarkStar, que l'on voit brièvement à la fin de certaines bandes-annonces du film, n'est clairement pas basé sur un appareil en service aujourd'hui... mais cela ne signifie pas qu'il n'existe pas de plate-forme analogue dans le monde réel.

D'après l'onde de choc visible au passage du jet dans la bande-annonce, il semble probable que cet avion à l'aspect exotique introduise des plates-formes hypersoniques dans l'univers de Top Gun. Les avions supersoniques (comme le F-14 Tomcat et le F/A-18 Super Hornet de Top Gun) sont capables de voler plus vite que la vitesse du son (Mach 1). Les avions hypersoniques se déplacent beaucoup plus vite - plus de Mach 5, soit environ 3 838 miles par heure.

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Comme nous l'avons souligné dans un article précédent, "Top Gun : Maverick" ressemble étrangement au SR-72 de Lockheed Martin, le successeur du légendaire SR-71 Blackbird.

Le SR-72 est censé être un avion hypersonique capable d'atteindre Mach 6 grâce à une propulsion à statoréacteur bimode, ce qui n'est pas sans rappeler les efforts plus récents d'Hermeus pour mettre en service un avion de passagers Mach 5. À l'instar des missiles hypersoniques (dont on a peut-être trop parlé) développés par des pays comme la Chine, la Russie et les États-Unis, les véhicules se déplaçant à ces vitesses incroyables seraient presque impossibles à intercepter avec les technologies de défense aérienne existantes.

Lockheed Martin a confirmé que des essais de moteur avaient déjà eu lieu pour le SR-72 en 2018. En fait, l'armée de l'air a annoncé qu'elle travaillait sur un démonstrateur technologique à échelle réduite dès 2013, mais malgré les déclarations très optimistes de Lockheed Martin au fil des ans, aucun véritable SR-72 ne s'est jamais manifesté (du moins à la connaissance du public). Darkstar semble certainement être basé sur l'art conceptuel de Lockheed Martin pour le SR-72, suggérant qu'il pourrait également être capable d'atteindre des vitesses hypersoniques.

Il existe quelques différences entre les deux - notamment l'utilisation de deux ailerons de stabilisation verticale à l'arrière du "Darkstar", alors qu'il n'y a qu'un seul stabilisateur central sur le SR-72. Toutefois, comme l'image de Lockheed Martin n'est rien de plus qu'un dessin conceptuel, la plate-forme finale (si elle se concrétise un jour) pourrait avoir l'un ou l'autre.

Le P-51 Mustang de Maverick appartient en fait à Tom Cruise

Le P-51 Mustang présenté dans "Top Gun : Maverick" appartient en fait à Tom Cruise.

"Top Gun : Maverick" ne se contente pas de présenter de nouveaux chasseurs et avions de pointe, il fait également appel à la P-51 Mustang appartenant personnellement à Tom Cruise.

Il est vraiment possible d'acheter ces incroyables chasseurs de l'époque de la Seconde Guerre mondiale, bien qu'ils coûtent généralement entre 2,5 et 4 millions de dollars pièce... alors comment le capitaine Pete "Maverick" Mitchell a pu s'en offrir un avec son salaire de marine en service actif est un véritable mystère (c'est probablement confidentiel). Celui de Tom a été offert par sa femme de l'époque, Katie Homes, alors peut-être que Mav a aussi une amie bien financée.

Le North American P-51 Mustang a pris son envol en 1940 et, bien qu'il s'agisse d'un avion américain, il a été mis en service par la Royal Air Force britannique en 1942. Cependant, il n'a pas trouvé sa place dans les combats avant 1943. Il s'est rapidement avéré être une escorte de bombardiers extrêmement efficace et, en 1944, le major général James Doolittle (qui s'est rendu célèbre lors du raid Doolittle) a modifié la doctrine aérienne américaine pour envoyer ces chasseurs performants loin devant les bombardiers afin de chasser les avions allemands, plutôt que de les garder en formation serrée avec les bombardiers qu'ils soutenaient.

Le P-51D Mustang, avec son légendaire moteur Merlin de 1 490 chevaux, était l'itération la plus connue de l'avion, alliant ses performances acrobatiques à une portée exceptionnelle. Cela a changé la donne pour les Alliés qui avaient subi des pertes importantes lors des missions de bombardement sur le théâtre européen jusqu'alors. Avec une vitesse de pointe de 437 miles par heure, six mitrailleuses de calibre 50 et la possibilité de transporter dix fusées de 5″ (ou 2 000 livres de bombes), le P-51 a donné aux Alliés un avion capable de tenir tête aux chasseurs allemands avancés de l'époque. À la fin de la guerre, les P-51 Mustang seraient crédités d'un nombre étonnant de 5 000 tués sur des avions ennemis.

Le P-51 Mustang présenté dans "Top Gun : Maverick" n'est pas un P-51D, mais plutôt un P-51K (hélice et forme de la verrière différentes), mais c'est un peu exagéré.

Le roi est de retour dans "Top Gun : Maverick" - Le Grumman F-14 Tomcat

Si Tom Cruise était en tête d'affiche dans le premier film, le Grumman F-14 Tomcat était la véritable star. Aujourd'hui, il semble bien que le F-14 fasse son retour dans "Top Gun : Maverick", et dans ce qui pourrait être la fraction de seconde la plus folle que vous puissiez trouver à la télévision aujourd'hui, il pourrait se mesurer au Su-57 russe.

Malgré des débuts difficiles et des problèmes de moteur pendant la majeure partie de sa vie utile, le F-14 était une merveille de la technologie de la guerre froide. Avec une vitesse de pointe supérieure à Mach 2,3 et la capacité d'emporter au combat six énormes missiles air-air à longue portée AIM-54 Phoenix, le Tomcat a été conçu pour dominer le ciel sur des centaines de kilomètres autour des groupes d'attaque des porte-avions, en engageant les bombardiers soviétiques à des distances à trois chiffres.

Le Tomcat était un avion tellement incroyable qu'une proposition de refonte de la plate-forme en ASF-14 Super Tomcat aurait très probablement pu le maintenir au sommet de la pile des chasseurs de 4ème génération jusqu'à l'ère moderne. La conception de ses ailes à flèche variable lui conférait une excellente maniabilité, tant aux basses vitesses requises pour les atterrissages sur porte-avions qu'aux hautes vitesses nécessaires pour intercepter Ivan avant qu'il ne puisse déployer ses missiles antinavires vers un porte-avions américain.

Lorsque le F-14 Tomcat est entré en service, il était propulsé par une paire de moteurs Pratt & Whitney TF30 qui avaient été conçus pour le F-111B, qui était plus un bombardier multirôle qu'un chasseur. Chaque moteur pouvait produire 14 560 livres de poussée en régime militaire, la postcombustion permettant de porter la puissance à 25 100 livres. Ces moteurs étaient puissants, mais très problématiques, ce qui a entraîné la perte de 40 Tomcats au fil des ans. Finalement, les moteurs TF30 ont été remplacés par des General Electric F110-GE-400 qui ont effectivement résolu tous les problèmes du TF30, mais de nombreux F-14 ont continué à utiliser les anciens moteurs jusque dans les années 2000.

Comment un vieux F-14 s'en sortirait-il dans un combat contre le dernier et meilleur chasseur que la Russie a à offrir ? C'est difficile à dire. La conception de l'aile à flèche variable du F-14 est une relique d'une époque antérieure à la furtivité, et l'avion aurait une section transversale radar comparable à celle du F-15, toujours en service.

Cela peut ne pas sembler trop grave... mais ça l'est. Le F-15 est réputé pour son énorme section transversale radar - plus grande, en fait, que celle du bombardier B-1B Lancer à forte charge utile, soit 25 mètres carrés (plus grande que l'avion lui-même). Il suffit de dire que le Su-57 verrait le Tomcat arriver bien avant que le radar massif AN/AWG-9 du Tomcat ne puisse voir le Felon.

Les missiles AIM-54 Phoenix du F-14 ont été conçus pour le combat aérien et peuvent atteindre leur portée de 160 km extrêmement rapidement grâce à une vitesse de pointe de Mach 4,3... mais ces armes ont été conçues pour abattre des bombardiers soviétiques, pas des chasseurs très maniables. L'avionique russe est peut-être dépassée, mais le F-14 a été retiré du service pendant 16 ans, donc cette fois, les Russes auraient probablement l'avantage technologique.

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